Provincie positief over gemeente Westerkwartier

Gedeputeerde Brouns: “Het proces is mooi verlopen”

WESTERKWARTIER – Het proces omtrent de gemeentelijke herindeling van de gemeenten Zuidhorn, Leek, Grootegast en Marum heeft de provincie verlaten. Nadat de vier gemeenteraden het Herindelingsadvies vaststelden en naar de provincie Groningen stuurden, heeft ook het college van Gedeputeerde Staten (GS) –het dagelijks bestuur van de provincie- besloten het Herindelingsadvies te omarmen. “Wij zullen dit advies met een positieve zienswijze doorsturen naar demissionair minister Plasterk”, laat Patrick Brouns weten. Dat houdt in dat het Herindelingsadvies door de minister van Binnenlandse Zaken omgezet gaat worden in een wetsontwerp, die achtereenvolgens door de Tweede en Eerste Kamer goedgekeurd moet worden. Daar vallen overigens geen problemen meer te verwachten, waardoor de gemeente Westerkwartier nu echt en snel dichterbij komt.

“Het proces in het Westerkwartier is mooi verlopen”, vindt Brouns. De verantwoordelijke gedeputeerde is er dan ook van overtuigd dat de vier gemeenten samen een mooie en voorspoedige doorstart zullen maken. “Met plezier zal ik dit Herindelingsadvies doorsturen. Het is mooi dat er na Westerwolde en Midden-Groningen nu weer een nieuwe gemeente ontstaat. Door de herindeling van de vier gemeenten kan de toekomstige gemeente Westerkwartier krachtiger opereren.” Tevens sprak Patrick Brouns van vier gemeenten die opvallend veel overeenkomsten vertonen en veel interne samenhang hebben. De woorden vielen goed bij de Marumer burgemeester Henk Kosmeijer die als plaatsvervangend voorzitter het Herindelingsadvies overhandigde aan gedeputeerde Brouns. “We zijn verheugd over het besluit van GS”, aldus Kosmeijer, om daar op humoristische wijze aan toe te voegen, “we gingen er prat op als eerste gemeenten de stap richting één nieuwe gemeente te hebben gezet, dus het is jammer dat we onderweg zijn ingehaald door andere gemeenten.” Ook gaf Kosmeijer aan achter het ‘DNA’ van de nieuwe gemeente te staan. Het Westerkwartier moet ‘dichtbij’, ‘nuchter’ en ‘ambitieus’ zijn en de keuze voor die woorden wilde de Marumer burgervader wel uitleggen. “Wij hebben de ambitie om als nieuwe gemeente dichtbij onze inwoners te staan”, aldus Kosmeijer. “En met een nuchterheid die past bij het gebied.” Al zegt Kosmeijer te beseffen dat met een schaalvergroting de afstand tussen bestuur en inwoners niet altijd klein kan blijven. “Een burgemeester kan niet in veertig dorpen tegelijkertijd Sinterklaas ontvangen”, geeft hij als voorbeeld. “Natuurlijk zal daar de afstand groter worden, maar die wordt gecompenseerd door meer naar de dorpen toe te komen en ook meer aan de dorpen zelf over te laten.” Een kans die er mede ligt doordat bij gebrek aan een gemeentehuis de raadsvergaderingen straks op wisselende locaties gaan plaatsvinden. Burgemeester Berend Hoekstra van Leek vertelt: “Daarbij hebben wij nadrukkelijk gekeken naar de gemeente Molenwaard en hoe zij dat hebben aangekleed. Ook deze gemeente heeft destijds besloten door te gaan zonder gemeentehuis. Hoe wij dat precies gaan organiseren blijft nog even de vraag. Op dit moment wordt er nog altijd hard gewerkt om de nieuwe gemeente in te kleden en de details in te vullen.” Oplossingen zijn er echter genoeg, vult wethouder Bert Nederveen (Zuidhorn) aan. “Wie nu vanuit Visvliet naar het gemeentehuis in Zuidhorn moet, of vanuit Opende naar Grootegast, moet best ver reizen. Dat kan anders en dat kan dichterbij. Hoe we dan gaan doen is een vraagstuk waar we zeker en heel goed naar zullen gaan kijken.” De gemeente Molenwaard heeft het destijds opgelost door zoveel mogelijk diensten in haar twaalf dorpen en stad aan te bieden. Dit geschiedde middels zogenoemde ‘kernplekken’. Werkplekken in de kernen waar ambtenaren kunnen werken en vergaderen. Of dat ook een oplossing is voor het Westerkwartier zal straks blijken als steeds meer vraagstukken worden beantwoord. De herindeling komt steeds dichterbij. Het grote ‘raamwerk’ staat en ambtenaren van de vier gemeenten werken hard om samen met de gemeenteraden en de Raadsgroep Herindeling te komen tot de juiste invulling van de nieuwe gemeente. Op 1 januari gaan de vier gemeenten officieel verder als één nieuwe gemeente genaamd Westerkwartier. Een supergemeente bestaande uit 62.000 inwoners wonende in 45 dorpen, daarbij de Winsumer dorpen Ezinge, Feerwerd en Garnwerd alvast meegerekend.