Raad keurt illegale Bed & Breakfast af

Gert van Werven

Raadslid Van Werven (VVD) diep door het stof

GROOTEGAST – Het was een pijnlijk moment in de politieke carrière van Gert van Werven (VVD). De liberale fractievoorzitter moest afgelopen dinsdag diep door het stof toen hij zijn excuses aanbod voor het hebben van een illegale Bed & Breakfast in zijn achtertuin. Drie jaar lang konden gasten overnachten in de tuin van het raadslid, terwijl er eigenlijk geen vergunning was. De raad, met name de oppositie, was kritisch over de gang van zaken.

Het raadslid vroeg voorafgaand aan de vergadering het woord. Zijn verhaal begon in september 2000, toen hij en zijn vrouw in de Peebos nabij Opende kwamen wonen. “We wilden iets doen en dachten dat dit mooi bij de plannen voor recreatie en toerisme in de gemeente kon,” vertelde hij. “We hebben geïnformeerd en kwamen erachter dat een Bed & Breakfast overal kon, maar niet in het huisje. De kans op een vergunning was klein.” Toch zette hij samen met zijn vrouw de plannen door. “En dat was fout en daarom bied ik mijn excuses aan.” De vrijdag ervoor besloot de gemeente over te gaan tot handhaving. Van Werven haalde meteen de website offline. “Nu gaan we een vergunningsprocedure starten.”

De raad was kritisch. Niet alleen op Van Werven, maar ook op het College van Burgemeester en Wethouders, dat al die tijd wist dat er een onderneming gerund werd. “Drie jaar lang heeft het college dit gedoogd. Dat is buitengewoon slap,” oordeelde Kor de Wagt (PvdA). “Het college heeft hier net zoveel schuld aan, misschien nog wel meer.” Ysten van der Velde (VZ 2000) noemde hetgeen er gebeurd is een ‘blamage’. “Er wordt hier met twee maten gemeten. Een raadslid wordt anders behandeld dan een burger. Hier is gewoon sprake van rechtsongelijkheid.” Van der Velde pleitte daarna voor een onderzoek naar de ontstane situatie door de Rekenkamercommissie.

Wethouder Sjabbo Smedes (CDA) was het niet eens met de kritiek. “Van Werven heeft tijdens een eerder gesprek gezegd hij zou stoppen, maar hij ging gewoon door.” Ook zei de wethouder op vragen van de raad dat de kans 0% is dat Van Werven ooit een Bed & Breakfast mag runnen vanuit zijn tuinhuisje. De Wagt ging niet in het betoog van de wethouder mee. “U heeft gewoon liggen slapen,” zei de sociaaldemocraat. Daarop nam ook burgemeester Kor Dijkstra (CDA) deel aan de discussie. “Van onze kant bestond het vertrouwen dat de zaak gesloten werd. Wel heeft u gelijk dat wij als college directer hadden moeten sturen. Dat mag u beschouwen als een excuus.” Voor Van Werven was de kous daarmee af. Hij gaat toch proberen een vergunning voor zijn bedrijf te krijgen.