Team Electra klaar voor Groningen Swim Challenge

Een zwemavontuur voor het goede doel

OLDEHOVE – Het komt steeds dichterbij. Aanstaande zaterdag, 25 augustus, doet Team Electra mee aan de Groningen Swim Challenge. Een ludieke en sportieve manier om geld in te zamelen voor kankeronderzoek aan het Universitair Medisch Centrum Groningen. Het zeskoppige team – bestaande uit Hendrike, Loanne, Erik, Esther, Marjolein en Zinja –  heeft er zin in. De Streekkrant peilde de stemming en de conditie, en blikte vooruit op de Groningen Swim Challenge.

De Swim Challenge voert deelnemers van Zoutkamp naar Groningen. Een tocht van zo’n 33 kilometer en dat in open water. ‘Of ik er al zin in heb? Dat weet ik eigenlijk niet’, lacht Zinja Wierenga. ‘We zijn al lang in training, maar onlangs was ik twee weken ziek. Daar moet je dan van herstellen en ondertussen train je niet. Het gaat sowieso pittig worden.’ De deelnemende teams zullen in estafettevorm pogen Groningen te bereiken. ‘In principe doet iedereen een stuk van een halfuur’, vertelt Zinja. ‘Er zal een boot achter de zwemmers aan varen. Voor het geval iemand écht niet meer kan. Gelukkig kan iemand anders het dan overnemen.’

Naast een mooie uitdaging, is de Swim Challenge vooral bedoeld om geld op te halen voor het goede doel. Vandaar dat teams wordt gevraagd om minstens 1800 euro op te halen. Dat wil zeggen dat iedere deelnemer 300 euro bij elkaar moet schrapen. Team Electra – vernoemd naar het zwembad in Oldehove waar de zwemmers trainen – heeft die 1800 euro inmiddels gehaald. ‘Ruim zelfs. We hebben nu al 2600 euro ingezameld’, zegt Zinja. Dat wil niet zeggen dat ze geen geld meer kunnen gebruiken. ‘Alle kleine beetjes helpen en het is voor een goed doel.’ Door middel van sponsoren, vrienden en familie is het bedrag snel opgelopen. ‘We doen dit niet ieder jaar, dus veel mensen waren bereid iets te geven. Dat is toch mooi’, vindt Zinja. Daarnaast heeft Team Electra tijdens de Zwem4Daagse geld opgehaald, door onder andere snoep en cake te verkopen. Woensdag 22 augustus hebben zij hun laatste inzamelingsactie. Dan staat er namelijk een kindermiddag op het programma bij zwembad Electra. Voor 3,50 euro kunnen kinderen zich dan een hele middag uitleven. De opbrengst gaat volledig naar het goede doel.

Oefenen doen de zwemmers dus in het Openluchtbad te Oldehove, maar ook in het naastgelegen Reitdiep. Dat doen ze om alvast te wennen aan open water. ‘Dat is toch heel anders dan in een zwembad zwemmen’, meent Zinja. ‘In open water heb je last van stroming en weersomstandigheden. In een zwembad kun je door de lijnen en het heldere water, zien waar je heen zwemt. Als je een borstcrawl in open water doet, wil je nog wel eens in het riet uitkomen.’

Om het koude water de baas te zijn, dragen de deelnemers een wetsuit. ‘Dat is verplicht, anders is het te koud.’ Ook buiten het seizoen van zwembad Electra moest er natuurlijk getraind worden. Vandaar dat zij iedere week minstens één keer een binnenbad opzochten, om daar aan de techniek te werken.

Ondanks dat het nogal een opgave gaat worden, was het team zwemmers snel gevonden. ‘Vorig jaar stonden we op de brug zwemmers aan te moedigen, die wij kennen via zwembad Electra’, zegt Zinja. ‘Sowieso is het zwembad de rode draad binnen het team. Maar goed, toen wij daar stonden zeiden wij tegen elkaar: “dat willen wij ook”. Zo was het team gevormd.’

En dus mag het zwemteam aanstaande zaterdag om half zes ’s ochtends het Reitdiep in springen. Onder andere langs zwembad Electra, Garnwerd, Roode Haan en een Groninger Roeivereniging, moeten de deelnemers uiteindelijk in hartje Groningen aankomen. Het laatste stuk zal de deelnemers naar de Oosterhaven laten zwemmen, waarmee direct ook de ‘City Swim’ wordt voltooid.

Vooral het saamhorigheidsgevoel is een belangrijke factor voor Team Electra. ‘Je doet het samen en dat maakt het speciaal. Tuurlijk, het gaat pittig worden. Een halfuur zwemmen is geen probleem, maar in open water is het toch lastiger’, zegt Zinja. Of zij volgend jaar weer met een team mee gaan doen, is zeer de vraag. ‘Je moet ook ieder jaar geld inzamelen. We kunnen niet telkens bij dezelfde mensen aankloppen voor geld. Dat wil niet zeggen dat we volgend jaar niets gaan doen. Er heeft zich inmiddels een juniorteam aangediend. Zij willen meedoen aan de Kids Swim. Kans is dan groot dat ik hen moet aanvoeren’, zegt Zinya.

Maar eerst moet het zaterdag dus gebeuren. ‘Laat maar komen. Het schijnt een hele mooie beleving te zijn en dat is toch het belangrijkst’, zegt Zinya vol goede moed.
Wie Team Electra wil steunen, kan bijdragen via de site van de Swim Challenge. Dat kan via www.groningenswimchallenge.nl. Zoek op die site naar ‘Team Electra’, en u kunt direct een bijdrage leveren.

oor mensen die willen kijken, heeft Zinja nog een tip: de brug bij Electra. ’s Ochtends rond zeven uur zullen daar de eerste zwemmers langskomen. Niet alleen is het voor de zwemmers een steuntje in de rug, de zonsopkomst is hier prachtig, belooft Zinja.
Voor de volledige doorkomsttijden van de Swim Challenge, kan men eveneens op de site kijken.

Op de foto, van links naar rechts: Hendrike, Loanne, Erik, Esther en Zinja. Marjolein ontbreekt op de foto.