Vader en dochter in protest tegen sluiting pinautomaat

niekerk geldautomaat weg

GroenLinks Grootegast wil automaat behouden

NIEKERK – Vader en dochter Jan en Katja Wessels zijn tegen de sluiting van de pinautomaat in Niekerk. Middels een petitie op internet roepen ze dorpsbewoners op zich te verzetten tegen de sluiting. Aan die oproep wordt flink gehoor gegeven. Al 300 mensen hebben de petitie ondertekend. Daarnaast hebben al meer dan 500 mensen zich op Facebook achter de actie geschaard.

Volgens het duo is de pinautomaat van groot belang voor het dorp. “Ik pin daar zelf ook vaak als ik geld nodig heb,” vertelt Katja. “Je kunt straks nog wel bij Bellinga in de winkel pinnen, maar alleen als die open is. Ook hebben ze niet zoveel in kas, dat iedereen daar maar van alles kan pinnen.” Volgens de student, die vier jaar geleden met haar vader op de kieslijst voor GroenLinks stond, verdwijnt met de pinautomaat ook een stukje leefbaarheid uit het dorp. “Ik dacht meteen aan de ouderen, die hebben straks echt een probleem. Die mensen zijn beperkt in hun mobiliteit.”

Vader Jan gaat naast het starten van de petitie ook vragen stellen in de gemeenteraad. “Dit is weer een stukje afkalving, in wat het mooiste dorp van de provincie Groningen is,” zegt hij. “Volgende week willen we de handtekeningen gaan aanbieden aan de directeur van de Rabobank. Ik zie dat veel mensen gebruik maken van de automaat. Vrijdagmorgen halen mensen er hun geld om boodschappen te doen. Elk jaar tijdens de jaarmarkt sta ik er tegenover. Dan staan er lange rijen.”

Het duo hoopt dat de Rabobank op zijn standpunt terugkomt. Hoop vestigt Wessels daarbij op een vergelijkbare actie in zijn voormalige gemeente Vlagtwedde. “Met hun actie in 2010 hebben zij weten te voorkomen dat de pinautomaat daar gesloten werd. Dat geeft de burger wel moed. Als we ten onder gaan, dan protesterend.”

Dat de actie niet veel kans van slagen heeft, blijkt uit de woorden van Ad Geertsen, bestuursvoorzitter van de Rabobank. “Het is geen leuk besluit,” begint hij meteen. “We hebben van te voren onderzocht of het nou echt moet. We hebben ook gekeken of er alternatieven zijn.” Daarvoor ging de bank onder meer in gesprek met de plaatselijke handelsvereniging en dorpsbelangen. Zo is er gekeken of de pinautomaat ondergebracht kon worden in de sporthal. “We dachten dat we daar dichtbij een besluit waren, maar het bestuur heeft uiteindelijk, mede vanwege veiligheidsredenen, besloten het niet te doen.”

Volgens Geertsen zijn er twee voorname redenen waarom de pinautomaat gesloten gaat worden. “Primair zien we dat het klantgedrag verandert. De pinautomaat zit in zijn laatste levensfase. We verwachten dat het gebruik de komende jaren fors verder zal dalen, deels veroorzaakt door het internetshoppen. De behoefte wordt gewoon minder.”

Een ander aspect is de veiligheid. Al eerder probeerden criminelen de automaat op te blazen en het geld mee te nemen. “We zien dat dit soort automaten op het platteland in toenemende mate een doel zijn voor plofkraken. Dat geld verbrand en daar zijn we voor verzekerd. Het gaat ons om de mensen en de omgeving. Je zult er maar net staan met je kinderen. De automaat in Niekerk is afgekeurd en gevaarlijk. Een nieuwe automaat kost een dubbele investering van wat er nu staat. Dit soort investeringen doe je voor tien jaar, maar dat gaat het niet meer worden.”

Volgens de directeur is een herinvestering niet te verantwoorden naar de Raad van Commissarissen en Ledenraad van de bank. “We worden zelf ook niet blij van dit besluit. We begrijpen dondersgoed het argument van de leefbaarheid.” Mensen die niet meer kunnen pinnen, kunnen het geld in de toekomst via de post ontvangen. Volgens Geertsen is dit 100% veilig omdat er voor ontvangst getekend moet worden. De petitie neemt hij graag in ontvangst. “Het zijn onze klanten, dus we kijken daar zeker na. Wij hebben geen serieuze alternatieven gevonden, maar als zij die wel hebben kijken we ernaar.”