Vangrail traject Stroobos-Gaarkeuken op de agenda

“We moeten de veiligheid langs het water drastisch verbeteren”

GERKESKLOOSTER-STROOBOS – Zondag 17 december kwam het trieste nieuwsbericht dat een 59-jarige vrouw uit Buitenpost het Van Starkenborghkanaal tussen Stroobos en Gaarkeuken was ingereden. Door onbekende oorzaak raakte haar auto van de weg en belandde in het water. De vrouw wist de hulpdiensten nog te bellen. Echter, deze hulpdiensten wisten haar niet op tijd te vinden langs de vijf kilometer lange weg die het Friese Stroobos en het Groningse Gaarkeuken verbindt. Het gesprek duurde te kort en het gebied was te groot, luidde de uitleg. Het was reden voor Johannes Veenstra om contact te leggen met de Streekkrant. De voormalige voorzitter van Plaatselijk Belang Gerkesklooster kaartte het gevaar 17 jaar geleden al aan. “Deze arme vrouw had geen schijn van kans”, vindt hij.

Veenstra strijdt al jaren voor een vangrail langs de route die Friesland en Groningen met elkaar verbinden. “De weg wordt veel gebruikt door inwoners van de gemeenten Achtkarspelen, Zuidhorn en Grootegast”, vertelt Veenstra. “Het is één van de belangrijkste wegen richting Groningen –vanuit ons perspectief- en andersom. Bovendien kent Gerkesklooster-Stroobos veel industrie. Dus ook veel vrachtverkeer maakt gebruik van het Hoendiep aan de Noordzijde.” Voor ons ligt een krantenknipsel van een jongere Johannes die destijds nog aan het roer stond van Plaatselijk Belang Gerkesklooster. “Het is zo’n 17 jaar geleden dat men hier het kanaal heeft verbreed en uitgediept. Een ‘opwaardering’ die ten koste is gegaan van de berm. Op sommige stukken langs de weg is de berm nog slechts een meter breed. Wie een stuurfoutje maakt of op een andere manier van de weg raakt is de klos. De berm is onvergeeflijk en het koude water direct diep.” Veenstra vertelt dat langs de meeste slootjes en kanalen er eerst nog een ondiep gedeelte ligt langs de waterkant alvorens men echt de diepte in heeft gegraven. Daar zouden automobilisten een tweede kans krijgen om zich aan erger te onttrekken. “Dat is hier langs het Van Starkenborghkanaal/Prinses Margrietkanaal niet het geval. De diepte is direct zes meter. Dus wie in het water beland heeft geen schijn van kans. Zoals dus de ongelukkige vrouw die hier vorige maand verdronk in haar auto.” Veenstra gelooft niet dat zij te hard reed of anderzijds zelf verantwoordelijk was voor het noodlottige ongeval. “Mist, gladheid en slecht zicht zijn hier niet ongebruikelijk”, stelt hij. “Een klein foutje is snel gemaakt en heeft direct grote gevolgen. Tel daarbij op dat de weg sporen heeft, daarom ook last heeft van aquaplaning en het onderhoud de laatste jaren nogal wat te wensen over laat.” Hoofdschuddend heeft hij de berichten gelezen over het ongeval van 17 december. “Het is niet de eerste keer dat er een ongeluk heeft plaatsgevonden op deze weg en het zal –als er niks gebeurd- ook niet de laatste zijn”, voorspelt Veenstra. “Destijds hebben wij als Plaatselijk Belang Gerkesklooster om de tafel gezeten met de provincie Groningen, de gemeenten Zuidhorn, Grootegast en Achtkarspelen en Plaatselijk Belang Grijpskerk. Zonder resultaat, daar waar maatregelen wel gewenst waren. En noodzakelijk, zoals wederom is gebleken. We kunnen ons hoofd niet blijven wegdraaien voor de gevaren van dit traject. Het móet terug op de politieke agenda en de partijen móeten weer aan tafel.” Aan het huiswerk van Johannes Veenstra, inmiddels niet meer betrokken bij Plaatselijk Belang, zal het niet liggen. “Ik heb navraag gedaan naar de kosten van een vijf kilometer lange vangrail tussen Stroobos en Gaarkeuken”, meldt hij. “De aanleg zou tussen de 250.000 en 300.000 euro gaan kosten. Dat zijn ‘peanuts’ vergeleken met wat het aan veiligheid oplevert.” Ook de suggestie dat een vangrail schijnveiligheid is wuift hij weg. “Je kan denken dat het schijnveiligheid is en dat het uitnodigt om harder te gaan rijden”, vervolgt hij zijn verhaal, “maar daar geloof ik niet in. Natuurlijk kan een vangrail een auto richting de andere kant van de weg lanceren, waardoor deze tegen een boom klapt. Maar dan nog. Liever in één keer dood tegen een boom, dan tien minuten lang in een auto ronddobberen in de wetenschap dat je dood gaat. Wat deze mevrouw heeft meegemaakt is verschrikkelijk. Als ik eraan denk lopen de rillingen over mijn rug. Ze had geen schijn van kans en wist dat waarschijnlijk zelf ook.” Het heeft Johannes Veenstra gemotiveerd om het onderwerp dat langzaamaan van de agenda verdween opnieuw aan te kaarten. “Er worden miljarden geïnvesteerd in hobbels, bobbels en wegversmallingen die niets helpen”, vindt hij. “Waarom dan niet een paar ton investeren in een vangrail die écht het verschil tussen leven en dood maakt?” Veenstra is om zijn punt kracht bij te zetten op zoek naar slachtoffers of naasten van slachtoffers die deze weg heeft gemaakt. “Er zijn meerdere incidenten en ongelukken gebeurd op deze weg”, weet Veenstra zeker. “Ik hoop met mensen in contact te komen die kunnen onderstrepen hoe gevaarlijk dit traject is en hoe nodig een vangrail is om toekomstige verdrinkingen te voorkomen. Nogmaals, met een berm die langs hele stukken van de weg slechts een meter breed is en geen ‘extra verzekering’ langs het traject is dit een levensgevaarlijke weg. En dat voor zo’n belangrijk traject waar zoveel mensen gebruik van maken. Het is eigenlijk een schande. Hoendiep Noordzijde zou veilig en begaanbaar moeten zijn, maar is dat allerminst.” Johannes Veenstra roept mensen die een ongeluk hebben gehad op deze weg langs het Van Starkenborghkanaal/Prinses Margrietkanaal op om contact met hem op te nemen. “Ook familie, vrienden en naasten van slachtoffers zijn welkom om contact met mij op te nemen”, duidt hij. Dat kan via mail op johannesveenstra@hetnet.nl. “We moeten de partijen weer aan tafel krijgen om tot een goede oplossing te komen, want dit kan écht niet.”