Vertegenwoordig jij volgend jaar het Westerkwartier in Tasmanië?

Creatieve breinen opgelet!

WESTERKWARTIER – Het is zover. Grootegast, of eigenlijk het Westerkwartier, is aan de beurt om de Abel Tasman Art Prize te organiseren. Om het jaar wordt de wedstrijd gehouden in Kingborough en het Westerkwartier. In 2017 zonden de Tasmanen hun winnaar Arki Fargher richting Grootegast, dus zijn de rollen komend jaar omgedraaid. Maar wie gaat het Westerkwartier vertegenwoordigen in Tasmanië? “Op die vraag hopen we over een klein half jaar antwoord te kunnen geven”, stelt Gert van Dijken, voorzitter van de werkgroep Abel Tasman Art Prize. ‘Varen op jouw kompas’ is het thema waar jonge kunstenaars dit jaar mee aan de slag kunnen. “Dus dat kan alle kanten op gaan.”

We spreken met Gert en werkgroeplid Fokje Alkema af in het gemeentehuis van Grootegast om alle ins en outs over de kunstwedstrijd te bespreken. Veel mensen kennen de Abel Tasman Art Prize, weinigen weten precies wat het inhoudt. Gert: “In 2000 werd de eerste Abel Tasman Art Prize (ATAP) georganiseerd. Het grote idee daarachter was om de band tussen Tasmanië en Grootegast, straks het Westerkwartier, te verstevigen.” Cultuur blijkt een mooi bindmiddel, vindt Fokje kijkend naar de hedendaagse stand van zaken rondom ATAP. “Elk jaar is er intensief contact tussen beide partijen om de wedstrijd zo groot mogelijk neer te zetten”, zegt ze. “Er staat natuurlijk ook wel wat op het spel.” Daarbij doelt zij op de volledig verzorgde reis die de winnaars aangeboden krijgen. “Het ene jaar komt er een winnaar uit Tasmanië onze kant op, het andere jaar sturen wij onze winnaar op reis naar Tasmanië voor een paar weken vol cultuur en natuur”, schetst Fokje. Na het bezoek van de jonge Arki aan Grootegast, mag de werkgroep nu op zoek naar een winnaar die de omgekeerde weg gaat bewandelen. “We zoeken een creatief brein in de leeftijd van 16 tot en met 21 jaar, afkomstig uit het Westerkwartier óf naar school gaand in één van de vier Westerkwartiergemeenten”, aldus Gert. “Voorheen trokken we het breder en hadden we ook winnaars uit Haren en zelfs Gieten. Leuk, maar burgemeester Kor Dijkstra vond destijds dat we meer zouden moeten werven in ons eigen gebied. Dat het een wedstrijd was die bij deze streek hoort.” Fokje vult aan: “Daar waren wij het als werkgroep overigens roerend mee eens. Dijkstra had gelijk. Deze prijs is dóór het Westerkwartier en vóór het Westerkwartier. Dus ging de focus op Grootegast, Zuidhorn, Leek en Marum.” Daarnaast heeft de werkgroep ook meer disciplines toegevoegd. Fokje: “Het was altijd beeldende kunst. Twee- en driedimensionaal. Wij hebben daar Foto & Film, Poëzie en Architectuur bijgedaan. Naast beeldende kunst zijn er nu vier disciplines, waardoor men niet per sé hoeft te kunnen schilderen om kans te maken op deze reis.” Gert vertelt dat de werkgroep bewust op zoek is gegaan naar meerdere talenten en andere kunstvormen. “Tijden veranderen”, constateert hij. “De huidige wereld heeft zoveel meer te bieden en eigenlijk is kunst heel breed. Dus waarom zouden wij het als organiserende werkgroep niet breder trekken?” De grootste uitdaging ligt vervolgens in het samenstellen van een deskundige jury die de verschillende disciplines goed met elkaar weet te vergelijken. “Lastig”, vindt Gert ook zelf. “Toch hebben wij –net als vorig jaar-  een jury samen weten te stellen die hiertoe in staat is. Ja, het is en blijft appels met peren vergelijken, maar zij kunnen dát gewoon en doen dat op basis van goede argumenten, zodat altijd de juiste winnaar wordt aangewezen.” “En over eventuele partijdigheid hoeft niemand zich zorgen te maken”, weet Fokje, “de kunststukken worden namelijk anoniem beoordeeld. De jury weet niet wie er wat heeft gemaakt.”

De inschrijvingen zijn inmiddels geopend, aldus het tweetal. “Voor 1 december moet men zeggen ‘ik doe mee’”, zegt Gert. “Daarna hebben de deelnemers nog twee maanden, tot 30 januari 2018, de tijd om hun inzending te ontwikkelen.” Nieuw daarbij is dat de deelnemers professionele ondersteuning kunnen krijgen als zij dat wensen. Fokje: “Door hulp en advies van professionals aan te bieden aan de jonge talenten hopen we de laatste drempel weg te nemen voor potentiële deelnemers.” Na de inleverdatum van 30 januari gaat de jury aan de slag om de zes beste inzendingen uit te kiezen. “Deze worden gevraagd een presentatie te geven aan de jury over hun werk en waarom zij binnen het thema ‘Varen op jouw kompas’ tot hun inzending zijn gekomen.” Daaruit zal uiteindelijk blijken wie de schitterende reis naar Tasmanië mag maken en volledig verzorgd de cultuur in een ver land mag leren kennen. Naast de juryprijs is er ook een publieksprijs te vergeven. In februari worden de ingeleverde werken drie weken tentoongesteld in het gemeentehuis van Grootegast en mag het publiek hún winnaar kiezen.

Maar hoe ding je nu precies mee? Ben jij tussen de 16 en 21 jaar en woon jij in het Westerkwartier of ga jij naar school in Grootegast, Zuidhorn, Leek of Marum? Kan jij uit de voeten met beeldende kunst, film, fotografie, poëzie of architectuur en ben jij avontuurlijk aangelegd? Dan is deelname aan de Abel Tasman Art Prize écht iets voor jou! Je kan je opgeven vóór 1 december bij Rixt Vellenga via rixt.vellenga@grootegast.nl. Meer informatie over ATAP is te vinden op www.abeltasmanartprize.nl.