Visvliet maakt plannen eigen ‘huiskamer’ tastbaar

Heirhuys aan de Heirweg

VISVLIET – De realisatie van een ‘huiskamer’ voor de inwoners én bezoekers van Visvliet lijkt nog slechts een kwestie van tijd te zijn. Nadat een aantal inwoners van het dorp in 2016 besloten om samen de mogelijkheden te verkennen, zijn er nu concrete stappen gemaakt. In het pand van de voormalige kruidenierswinkel van De Wind is de prefecte locatie gevonden. Het pand is inmiddels ook aangekocht door de Stichting Visvliet Vitaal die de plannen gaat uitrollen en het Heirhuys -zoals de naam gaat luiden- vorm moet gaan geven.

Daarvoor is inmiddels een bestuur samengesteld. Het driekoppige gezelschap bestaat uit Jan Hut (foto links), Jaap Dijkstra (rechts) en Albert Jan Bosboom. Op de foto worden zij vergezeld van ‘aanjaagster’ Ursula Appolt. Een korte terugblik op het ontstaan van de plannen. Het is 2016 als het pittoreske Visvliet overspoeld wordt met internationale gasten. Met man en macht weet het gastvrije dorp de bezoekers te huisvesten. Met succes, want de gasten vertrekken tevreden en met een positief gevoel vanuit het Gronings-Friese grensdorpje. Een aantal inwoners besluit ook de omgekeerde weg te bewandelen en een bezoek te brengen aan onder meer Engeland. “Daar kwamen wij een soort van tearoom-shop binnen”, aldus Jan Hut. “Een mooi concept waar wij erg enthousiast van werden. Het was druk, gezellig en jong en oud zaten gezellig samen. Het voorzag in een behoefte.” Gelet op het succes van regionale huiskamers was het niet moeilijk om de meerwaarde te zien voor het dorp Visvliet, waar in de loop der jaren veel voorzieningen zijn verdwenen. Waaronder naast bijvoorbeeld de school ook de kruidenierswinkel van De Wind waar dorpsbewoners jarenlang hun boodschappen deden. Met het verdwijnen van de winkel verdween ook één van de laatste echte ontmoetingsplekken in het dorp. “Des te mooier dus dat juist deze locatie straks de nieuwe ontmoetingsplek gaat zijn”, stelt Hut. Zonder slag of stoot is dat niet gegaan en nog altijd zijn helpende handen en sterke schouders gewenst bij de realisatie van het Heirhuys. “We zijn nadat we ons realiseerden dat we dit echt wilden op zoek gegaan naar een geschikte locatie in het dorp”, meldt Hut. “Daarbij hadden we de voormalige winkel al op het oog. Maar voor dat pand was veel belangstelling. Toen was het weer verkocht –onder voorbehoud- en dan weer niet. Uiteindelijk hebben wij de stoute schoenen aangetrokken, een stichting opgericht en zijn we met de verkopende partij om te tafel gaan zitten.” Met succes, want de stichting wist het benodigde bedrag voor de aankoop bij elkaar te krijgen. “Nu begint het echte werk”, lacht Jaap Dijkstra. “Want er moet nog het één en ander gebeuren.” Het pand ziet er goed uit, maar heeft enige tijd leeggestaan. “Bovendien willen wij onze eigen draai eraan geven”, vindt hij. Aan plannen geen gebrek, want ook dit interview mondt spontaan uit in een opsomming, een brainstormsessie, van de vele mogelijkheden die het pand biedt. “De kerngedachte staat echter”, duidt Ursula. “Aan de voorkant komt de huiskamer waar iedereen welkom is. Dorpsbewoners, voorbijtrekkende fietsers en toeristen. Zeker die laatste groep hopen wij te mogen begroeten, want boven wordt een logies gerealiseerd. En dan niet om te ‘overnachten in Visvliet’, maar om ‘kennis te maken met Visvliet’. We willen mensen van buiten naar binnen halen en tussen ons dorpsbewoners in van het dorp laten genieten.” Mogelijk is dan ook het vestigen van een soort-en-met VVV-kantoortje in de huiskamer waar gasten informatie over het dorp en de regio kunnen krijgen. Blijft over de achterkant van het pand waar zich nog een ruim woongedeelte bevindt. “Die komt straks beschikbaar voor permanente bewoning”, zegt Ursula. “Het doel is om uiteindelijk zelfvoorzienend te worden en niet steeds bij de gemeente te hoeven aankloppen voor een bijdrage of subsidie. Het verhuren van de woning en de realisatie van logies op de bovenverdieping moeten ervoor zorgen dat er constante stroom van inkomsten is.” Blijft staan dus de brainstormsessie. Want wat gaan wij –bezoekers- straks tegenkomen in de huiskamer van Visvliet? “Allicht de start en finish van de Droomtocht”, denkt Albert Jan. “Ook zouden we hier een werk-/flexplek kunnen creëren voor een medewerker van de toekomstige gemeente Westerkwartier.” Tevens wordt het plaatsen van pooltafel, klaverjasavonden en een haringkar op vrijdag genoemd. “Bijna alles kan en mag”, weet Ursula, “maar wel met de achterliggende gedachte dat men hier niet alles achteloos over de schutting gooit.” Jan Hut vult aan: “Wie iets wil organiseren is hier straks welkom, maar zal wel zelf de handen uit de mouwen moeten steken. Wij faciliteren graag goede ideeën, maar de uitvoering ligt bij de bedenkers zelf. Als iemand bijvoorbeeld een repair café wil opzetten zal hij of zij ook de kar moeten trekken.” Het middelpunt, de ontmoetingsplek voor de gemeenschap van Visvliet en daarbuiten, schetst het bestuur. Een plek waar inwoners van het dorp een hulpvraag kunnen neerleggen, die vervolgens opgepakt kan worden door iemand die kan helpen. Een plek ook waar de initiatiefnemers samenwerkingen willen zoeken met partijen die het Heirhuys versterken, en vice versa. “Bijvoorbeeld het Blik Trommel en Oudheden Museum in Niezijl”, stelt Dijkstra. “Zij kunnen hier een klein deel van hun schatten exposeren, wij kunnen onze gasten verwijzen naar het museum voor een leuke voortzetting van de dag of vakantie.”

De plannen worden van harte ondersteund door Plaatselijk Belang en de Droomtocht. Droomtocht-initiator Hilly Gorter is het eens met suggestie dat het Heirhuys een prima start- en finishpunt is voor de Droomtocht. En ook Theun de Wit van Plaatselijk Belang ziet de realisatie van het Heirhuys vol enthousiasme tegemoet. “Het is een plek die we hier nu momenteel niet hebben”, vindt De Wit. “Het dorpshuis? Nee, het Bartholeshus kan niet open voor een paar kopjes koffie. Het Heirhuys kan dat wel.” Concurrentie is dan ook niet van toepassing, stelt Jan Hut. “Men kan hier terecht voor een leuke dagbesteding, activiteiten of hulp. Maar voor een borrel verwijzen we mensen toch echt naar het dorpshuis.” Dat werd vrijdag 13 juli in de praktijk gebracht tijdens een feestelijke avond. Belangstellenden waren welkom om het pand aan de Heirweg 35 te komen bezichtigen tussen 19.00 en 21.00 uur. Onder het toeziend oog van wethouder Bert Nederveen kreeg het bestuur van Stichting Visvliet Vitaal de sleutel overgedragen. Mensen die meer willen weten over het Heirhuys, de mogelijkheden om straks te overnachten of de woning te huren kunnen contact opnemen met Stichting Visvliet Vitaal via heirhuys@gmail.com.

 

Sterke schouders dragen zware lasten

VISVLIET – Nee, onoverkomelijke lasten brengt de aanschaf van het pand van de voormalige kruidenierswinkel van De Wind niet met zich mee. “Toch kunnen we, naast de grote hulp die we inmiddels hebben gehad, wel wat extra sterke schouders gebruiken”, stelt Jan Hut. “De aanschaf is mede mogelijk gemaakt door de gemeente Zuidhorn en de provincie Groningen die behoorlijk hebben bijgedragen. Ook zijn een aantal dorpsgenoten bijgesprongen. Prachtig! Maar we zijn er nog  niet. Zo moet er nog verbouwd worden en kunnen we wel wat vlees op de spreekwoordelijke botten gebruiken.” Een ‘rondje Visvliet’ staat dus zeker nog op de planning”, aldus Hut. “Ten eerste om te kijken of inwoners bereid zijn om –op wat voor manier dan ook- mee te helpen. Daarnaast om het draagvlak in het dorp en onder de mensen te vergroten. Het moet bekend worden.” Het is de bedoeling om obligaties uit te geven, waarmee iedereen straks een klein beetje mede-eigenaar van het Heirhuys kan worden. “Heir is een synoniem voor menigte”, weet Jaap Dijkstra. “Laten we hopen dat een menigte bereid is om het Heirhuys dat voor iedereen is te dragen.”