Vrouwelijke wielrenwereldtop op 9 april weer in Zuidhorn

Danielle Bekkering

ZUIDHORN – Zuidhorn kan zich, net als vorig jaar weer gaan opmaken voor een wielerfeestje. Op 9 april meldt de vrouwelijke wereldtop zich aldaar wanneer een etappe van de Energiewacht Toer, die ditmaal in Groningen uit de startblokken gaat, verreden wordt. Wie kan zich vorig jaar niet herinneren. De talloze motoren door het dorp en de helikopter die voor livebeelden zorgde. De Burgemeester Kruizingalaan leek wel even de Champs-Élysées. Was Zuidhorn vorig jaar alleen finishplaats, dit jaar starten de dames er ook en zo heeft het dorp dus zijn eigen etappe.
Toernooi directeur Danielle Bekkering is tevreden over de huidige vorm en denkt dat het parcours verbetert is ten opzichte van vorig jaar en voor nog meer spektakel kan zorgen: "Een eigen etappe is natuurlijk heel erg leuk. Er gebeurt nog meer en we hebben een mooie route uitgestippeld. De dames zullen Grijpskerk, Oldehove, Saaksum, Den Ham, Feerwerd, Aduard, Den Horn en Enumatil met een snel bezoek vereren." Met deze route lijkt de Omloop Middag-Humsterland klassieker weer terug. "Dat is ook wel een beetje zo. Een deel van het parcours gaat inderdaad door het Middag Humsterland en sommige rensters zal het bekend voorkomen." Voor het publiek hoopt Bekkering op mooi weer maar een beetje wind en zware omstandigheden zal de wedstrijd en spanning ten goede komen. Zwaar wordt het hoe dan ook. "Het is een etappe over 72.8 kilometer en in het Middag-Humsterland waait het altijd," lacht Bekkering die haar achtertuin natuurlijk goed kent en na de etappe nog een toetje voor de meiden in petto heeft. Want na de bijna 73 km zijn ze er nog niet. "De elitevrouwen krijgen later een rit tegen de klok over veertien kilometer voor de wielen rond Leek. De tijdrit begint op het prachtige landgoed Nienoord en de finish is in de Tolberterstraat in Leek, midden in het centrum."

Bekkering nu niet in de rol van sportvrouw maar van de regelaar en organisator. De duizendpoot is in haar nopjes over de organisatie en medewerking van de gemeenten en heeft ontzettend veel zin in de meerdaagse. "Ik vind het geweldig dat het weer is gelukt. Voor de provincie en de dorpen is het een mooie manier om een pr te voeren en hun dorp onder de aandacht te brengen. Ik merk ook dat de middenstand steeds heel enthousiast mee werkt en ook de publieke belangstelling was tot dusver groot. Daar hopen we dit jaar weer op en verwachten we ook wel een beetje. Naast de elitedames doen ook de juniorvrouwen mee. Zij mogen koersen op precies dezelfde route als hun idolen of voorbeelden wat voor hun inspirerend kan zijn en hopelijk ook helpend in de voorbereiding op hun toekomst als toprenster." De Den Hamster heeft nog een nieuwtje. "Fietsclub ‘Voor de wind’ uit Zuidhorn heeft een toertocht langs de etappe georganiseerd. Die wordt verreden nadat de eliterensters zijn gearriveerd. Dus ook toerrijders komen aan hun trekken. En we hebben activiteiten voor kinderen ter plaatse georganiseerd."

Bekkering straalt wanneer ze spreekt over de sport. Misschien inmiddels wel een beetje haar sport. Haar grote successen boekte ze niet op de fiets maar op de schaats. De beste vrouwelijke marathonschaatsster ooit bedrijft inmiddels topsport in het organiseren van evenementen en grote wedstrijden. En dat kan ze niet alleen. Natuurlijk zijn er haar collega’s en mededirecteur maar haar waardering gaat vooral ook uit naar de ongeveer 100 vrijwilligers. "Het is een cliché, maar wel waar. Zonder al deze mensen beginnen we niets. Er is echt zo veel te doen op zo’n dag. Denk aan verkeersregelaars, mensen die gasten ontvangen en het parcours opbouwen en afbreken."

Waarom mensen allemaal moeten komen kijken? "Omdat het echt een feestje belooft te worden. Zowel ’s ochtends en in de middag tijdens de finish. Wielrennen is een prachtige sport om naar te kijken en er komen toprensters. De sfeer is gemoedelijk en rensters nog gewoon benaderbaar. Topsport in Zuidhorn. We gaan er een mooie dag van maken!"