“We dachten, dit gaat nooit lukken, het is knettergek”

Oldehove Zwem kanker de wereld uit

Zwemmen van Zoutkamp naar Groningen

ZOUTKAMP/OLDEHOVE – Zo’n dertig jongens en meiden springen op 30 augustus het Reitdiep in bij Zoutkamp. De zwemmers doen die dag een poging om in één dag stroomopwaarts naar de Reitdiephaven in Groningen te zwemmen over een afstand van ruim 28 kilometer. De zwemmers zijn verdeeld over zes teams en zwemmen in estafettevorm. Organisator Will Haan uit Oldehove vertelt over het waarom van de uitdagende tocht. “Kanker is iets waar steeds meer mensen mee te maken krijgen. Daarom zamelen we geld in voor de Antoni van Leeuwenhoek Foundation en is het motto: zwem kanker de wereld uit!”
Bij voetbalvereniging Groen Geel in Groningen wordt ieder jaar een actie gehouden om geld in te zamelen voor een goed doel. “Mijn zoon Neal Haan is er trainer, dus vandaar dat ik er ook bij betrokken ben”, vertelt Haan. “Veel jongens en meiden uit Zuidhorn en Oldehove voetballen er. Samen met Menno Groeneveld organiseer ik het evenement. Toen we het idee bedachten in april dachten we: dit is knettergek, het gaat nooit lukken. Ik kano zelf veel en ik weet hoe ver het is. Nu lijkt het toch te gaan lukken en wil iedereen wel helpen.”
Al om 5.00 uur ’s ochtends duiken de sportievelingen bij het vissersplaatsje Zoutkamp het Reitdiep in. Elke zwemmer zwemt ruim 7 kilometer en legt bovendien zelf 250 euro in om te kunnen deelnemen. “We hebben een aantal grote boten, waaronder twee jachten, die meevaren. Toeschouwers kunnen gratis op de boten meevaren. Ook zijn er kleine volgbootjes die de zwemmers in de gaten houden. De veiligheid staat natuurlijk voorop.”
Het organiseren van een zwemtocht over zo’n afstand, heeft nog heel wat voeten in de aarde gehad. Om 19.00 uur gaan de sluizen en bruggen normaliter dicht, maar ook het waterschap draagt haar steentje bij en zorgt dat de sluizen en bruggen ook na 19.00 uur nog worden bediend. Op verschillende plekken langs de route is vertier. Bij Electra, Roode Haan en Garnwerd zijn optredens en bij de Reitdiephaven in Groningen is een groots eindfeest.
Als goede doel is de Antoni van Leeuwenhoek Foundation gekozen. Deze foundation heeft als doel om voor elke patiënt met kanker een persoonlijke behandeling op maat te geven. Het uiteindelijke doel is om van kanker een chronische ziekte te maken. Haan: “En daar is geld voor nodig, voor onderzoek, goede specialisten en apparatuur. Met deze tocht willen we daar een bijdrage aan leveren.”
Meevaren op één van de boten kan. Opstapplaatsen zijn Electra Roode Haan en Garnwerd. Opgeven hiervoor kan bij Will Haan via 0594-591537. Meer weten of een financiële bijdrage leveren? Kijk dan op www.groningenswimchallenge.nl