Zuidhorn omarmt Radio Westerkwartier

radio westerkwartier

ZUIDHORN – Radio Westerkwartier gaat verder uitbreiden. De zender met hun roots in Grootegast en Marum kreeg vorige week al groen licht van de gemeenteraad in Leek en mag nu ook Zuidhorn gaan als hun uitzendgebied beschouwen.

“Goed nieuws”, aldus bestuurslid en radio-dj Otto Roona. “Het had nogal wat voeten in aarde. Eerdere pogingen om vanuit Marum het hele Westerkwartier te beslaan liepen op niets uit. Via het Commissariaat voor de Media (CvdM) is het toch gelukt om de gemeenten Leek en Zuidhorn mee te krijgen. En daar zijn wij natuurlijk zeer content mee. Zoals de naam van het station al doet vermoeden, willen wij hét radiostation zijn voor het hele Westerkwartier. Daar zijn nu goede stappen in gemaakt.” Om het hele Westerkwartier te kunnen voorzien van actualiteiten en goede radioshows heeft Radio Westerkwartier een contract gesloten met de Vrijwilligersbank. Deze zullen het station gaan voorzien van nieuwe vrijwilligers. “Die hebben we ook hard nodig om onze ambities te realiseren”, vertelt Roona. “We willen uiteindelijk toe naar een dagprogrammering, waar het nu nog aan schort. Daarvoor hebben we enthousiaste radiomensen nodig met creatieve ideeën over goede radioprogramma’s. Tevens gaan we een kabelkrant opzetten en een nieuwsredactie inrichten die de vernieuwde website van actualiteiten moet gaan voorzien.” Net als de gemeenten Grootegast en Marum, moeten ook Zuidhorn en Leek een financiële bijdrage gaan leveren aan het radiostation. “Een behoorlijk deel van dat geld krijgen de gemeenten terug van het CvdM”, weet Otto Roona. “Toch zal het niet budgetneutraal zijn en moeten de gemeenten ook uit eigen zak een deel voor hun rekening nemen.” Bang voor een negatief oordeel vanuit de gemeenteraad is het bestuur van Radio Westerkwartier nooit geweest. Volgens Roona moet iedere gemeente een eigen lokale omroep hebben en zowel Leek als Zuidhorn voldeden daar niet aan. “Niet instemmen zou dus regeltechnisch gezien niet mogelijk zijn geweest”, besluit Roona. “Na de eerdere afwijzingen uit Leek hebben wij het CvdM ingeschakeld. Feitelijk konden de gemeenten niet anders dan instemmen met het aanwijzen van Radio Westerkwartier als lokale publieke omroep.” Voor Radio Westerkwartier breekt nu een spannende tijd aan. Het station kan voldoen aan de laatste eisen die aan lokale radiostations worden gesteld. Deze zeggen dat lokale omroepen omgevormd moeten worden tot streekomroepen voor een grotere doelgroep. In Oost-Groningen moeten een aantal radiostations daarom verplicht fuseren. Dat geldt niet voor Radio Westerkwartier die als enige lokale omroep in de wijde regio juist moest uitbreiden. En met succes, met het toetreden van Zuidhorn en Leek heeft de zender haar eerste doelen bereikt: financiële steun van alle gemeenten en een flinke uitbreiding van haar doelgroep.