Convenant moet overheden beter laten samenwerken

0
121
Spies in Wongem1a

Minister komt naar ‘het einde van de wereld’

HORNHUIZEN – Minister Liesbeth Spies (CDA) kwam afgelopen maandag zelf naar Hornhuizen om daar een convenant te ondertekenen om de samenwerking tussen de overheid, de provincie en de gemeenten te verbeteren. Met het convenant moet beter informatie uitgewisseld kunnen worden tussen de drie bestuurslagen als het gaat om de aanpak van de krimp. Voor Spies was het haar laatste grote klus als minister.

De ochtend begint in Café Wongema in Hornhuizen. Het is aan wethouder Herwil van Gelder (GL) van de gemeente De Marne om de ochtend te openen. Hij spreekt over de slogan van het café, dat vertelt dat het ‘aan het einde van de wereld’ gevestigd is. Volgens Van Gelder is dit helemaal niet waar. Hornhuizen is volgens hem het begin van de wereld. Dan gaat hij door op serieuze toon. Blij is hij met het convenant, maar volgens hem is het pas de eerste stap, die een vervolg nodig gaat hebben.

Spies was al eerder in de provincie op bezoek geweest. In maart bezocht ze een ander deel. “Dat bezoek was een aanmoediging om de daad bij het woord te houden. Vandaag vieren we een feestje omdat het convenant er eindelijk is. Dit soort feestjes zouden we eigenlijk veel meer moeten houden.” Volgens de minister is het van belang om de band tussen Den Haag en regio te verbeteren. “We zullen allemaal veel creatiever moeten worden. In het verleden is er altijd veel subsidie gegeven. Dat zal de komende jaren fors minder worden.”

Tijdens een discussieronde was het aan enkele andere bestuurders uit de provincie om hun mening over de te volgen aanpak te geven. Volgens burgemeester Rika Pot (PvdA) van Appingedam moeten gemeenten snel om tafel als er panden leegstaan. “Wij moeten daar misschien iets meer regisseren, dan in stedelijk gebied gebeurd.” Een opvallende ervaring kwam van wethouder Frank de Vries (PvdA) van de gemeente Groningen. “Als ik kijk wie actief zijn in de verschillende wijken, dan zijn het vaak de mensen die oorspronkelijk uit een dorpse omgeving komen. Ze willen het klein en behapbaar houden.” Volgens Hans Polman (PvdA) van Oldambt kan dit alleen als mensen elkaar meer gunnen. “Het rijk moeten leren van de regio.” De Vries voegde daaraan toe: “De stelling dat er te weinig geld is, is echt onzin. Het probleem is dat we her en der in de samenleving geld toekennen aan iets wat niet die waarde heeft.”

Na afloop sprak Spies nog enkele woorden met de aanwezigen. “De komende jaren kunnen we deelgenoot worden van elkaars ervaringen. Er komt een vraagbaak voor deze gemeenten, zodat ze niet meer door een woud van departementen hoeven.” Geld voor de regio had ze niet. “Het is een lastig antwoord om te geven, maar die tijd is echt voorbij. We moeten de realiteit onder ogen zien. Natuurlijk komt er wel wat geld vrij voor het proces, maar geen harde euro’s.” Met het convenant hoeft de provincie niet te rekenen op een voorkeurspositie als er wel geld vrijkomt. “Groningen is heel goed bezig, maar het is niet uniek. Andere regio’s zijn ook belangrijk.”