Nieuwe vrijwilligers gezocht voor Vluchtelingenwerk Zuidhorn

0
288
Zuidhorn vluchtelingenwerk-1

“Ik wil me niet voorstellen dat ik in een land kom, waarvan ik het alfabet niet eens ken”

ZUIDHORN – Al ruim tien jaar zet de Zuidhorner Casper Mulder zich in voor Vluchtelingenwerk Zuidhorn. Als coördinator is hij een aanspreekpunt voor zowel vrijwilliger als vluchteling en maakt hij van alles mee. Hoewel de instroom minder wordt, valt het niet mee om voor iedere asielzoeker of vluchteling een vrijwilligers te vinden om te begeleiden. Dus dan zit er maar één ding op: “dan heb je er zelf weer eentje bij”.

Casper begon met het vrijwilligerswerk toen hij stopte met werken. “Ik had zoveel vrije tijd, dat ik dacht: laat ik eens wat anders gaan doen. Ik wilde graag iets sociaals doen, dus het werd in eerste instantie Tafeltje Dekje.” Dit beviel echter niet en uiteindelijk kwam Casper in aanraking met Vluchtelingenwerk. “Een man van middelbare leeftijd had moeite met het volgen van klassikaal onderwijs. Elke maandag kwam hij om 13.00 uur langs, zodat ik hem met zijn Nederlands kon helpen.”

Hoewel Casper in die tien jaar wel een tijdje uit het Vluchtelingenwerk stapte, kan het hem nu tien jaar nog altijd boeien. “Het is mooi werk”, vertelt hij desgevraagd. “Ik zie het ook een beetje als een sociale plicht. Ik kan natuurlijk niet zien wat een ander allemaal doet, maar ik ben als Christen opgevoed en zie het als een taak om als naaste voor elkaar te zorgen. Van dit werk leer je een hoop. Wij hebben het zo goed hier.”

Wat is nou de belangrijkste taak van de vrijwilligers? “Dat hun zaken soepel lopen. Wij zijn er om de vluchtelingen op te vangen, te helpen en advies te geven.” En dat is op vele vlakken en begint zodra de vluchtelingen een woning toegewezen krijgen. “Ze krijgen dan een lening van de Groninger Kredietbank waarmee ze de woning in kunnen richten, want die is helemaal kaal, alleen hebben ze wel een behoorlijke vrijheid hierin. Ja, er zijn er sommigen bij die dit bedrag in één keer uitgeven aan een auto bijvoorbeeld”, zegt hij met een glimlach. “En dan hè?” Zaken die voor ons zo gewoon zijn, zijn voor een vluchteling helemaal nieuw en anders. “Laatst ging ’s ochtends om half acht de deurbel, had een jongen die naar school moest een lekke band.” Ook hier kan hij wel om lachen. Het lijkt dat de welwillendheid van deze man geen grenzen kent. “Nou goed, kleren aan en naar buiten, laten zien hoe een band geplakt wordt, zodat die jongen naar school kan.” Toch is hij wel duidelijk naar de vluchtelingen. “Ik heb op een gegeven moment ook gezegd: ik woon hier, als je me nodig hebt, kun je me vinden, want wij zij geen bediendes. Ze hoeven ook niet met een stapel ongeopende post aan te komen. Ik ben niet een secretaresse.”

De taal blijft voor velen die naar Nederland komen een groot struikelblok. “Weet je wat het is? Ze hebben allemaal een schoteltelevisie, waarop de hele dag alleen hun eigen moedertaal te horen is. Als vrijwilligers wijzen we er constant op: zet hem op een Nederlandse zender en maak gebruik van teletekst 888, zodat je de woorden die gesproken worden ook nog eens onder in beeld geschreven ziet. Nu ze verplicht moeten inburgeren, dus binnen een bepaalde tijd het land weer uit moeten als bijvoorbeeld het Nederlands niet van een bepaald niveau is, hebben ze wel meer een stok achter de deur.” Of het makkelijk te halen is, deze inburgering, hangt volgens Casper echt van de instelling af. “Sommige jongens hebben het goed gedaan en hebben nu gewoon een goede baan als bijvoorbeeld schilder. Eén van de jongens is nog maar een jaar op school, maar die tolkt al voor andere jongens en daar spreek ik ook gewoon Nederlands mee.”

Je thuis voelen in een vreemd land, blijft natuurlijk een heel ander verhaal. “Ik wil er ook niet aan denken, dat ik in een land kom, waarvan ik niet eens het alfabet ken. Ik zou niet willen ruilen. Ik denk wel dat sommigen zich thuis voelen. Maar een aantal wordt het ook niet makkelijk gemaakt. Zij komen in een klein dorpje terecht tussen alleen maar Groningers en alles is moeilijk. Ze moeten eerst met de fiets, voor ze überhaupt met de bus kunnen en hebben maar weinig kans op werk in de omgeving.”

Het is mooi om te horen dat velen wel bereid zijn deze mensen een kans te geven. “Ik heb in al die jaren maar weinig gemerkt van vooroordelen. Maar ook in het noorden heb je wel dat als het economisch tegenzit, dat men rot doet tegen een familie uit het buitenland, waar je echt geen centje last van hebt. Verkijk je er niet op: het is echt niet zo dat deze mensen bewust denken: wij gaan eens lekker naar Nederland. Ze zijn vaak bedreigd, gemarteld en beschadigd. Er zijn tijden dat ik wekelijks met ze in het ziekenhuis zit.” De vrijwilligers stimuleren de vluchtelingen altijd om contact te zoeken met de omgeving. “Ga je bij je buren voorstellen. Iedereen heeft wel een mening, maar kom je aan de deur, blijkt: hé, het is toch een aardige vent, en het ijs is gebroken.”

“Dit klopt gewoon niet”, is de mening van Casper over het beperkte aantal uren dat er beschikbaar is voor een spreekuur. “Al tijden zijn we hiermee bezig. Voor de hele regio is er maar één spreekuur in de week van 9.30 tot 11.00 uur op vrijdag. De gemeente Zuidhorn heeft een bedrag beschikbaar gesteld aan de overkoepelende organisatie van Vluchtelingenwerk in Groningen, waarvan deze magere uren overblijven. Een deel van het beschikbare geld gaat nu naar die overkoepelende organisatie.” Ook het werven van nieuwe vrijwilligers is iets waar Vluchtelingenwerk Zuidhorn eigenlijk altijd mee bezig is. “Wanneer er een woning beschikbaar is, wordt er niet gekeken of er ook een vrijwilliger is. We zouden wel meer kunnen gebruiken. Als de woningbouwvereniging een woning heeft en de gemeente ook akkoord is, kan de vluchteling direct de sleutels krijgen. Voor ons vaak een probleem. Als ik geen vrijwilliger kan vinden, heb ik er zelf weer eentje bij.” Iets wat hij niet zal laten. “Je kan deze mensen toch niet laten zwemmen?”

Wie zich wil aanmelden als vrijwilliger kan terecht op het spreekuur in het gemeentehuis, elke vrijdagochtend van 9.30 tot 11.00 uur of bellen met Casper Mulder op telefoonnummer 0594-503036.