Kunstacademie uitgekomen droom voor Peter B. van Houten

0
1413
Kleintje cultuur - Peter B van Houten

FOUDGUM – Wanneer hij zijn eerste schilderij gemaakt heeft kan hij zich al niet eens meer herinneren. Hij kan zich daarentegen nog wel een van de eerste tekeningen voor de geest halen. ‘Dat was een tekening van allemaal soldaten in oorlogstijd. Een waar slagveld. Heel kinderlijk natuurlijk.’ Peter B. van Houten groeide op in Amsterdam waar hij zijn eerste kunstwerken maakte. Tijdens zijn puberteit werd duidelijk dat hij de kunst in wilde. Hij ging bij een beeldhouwer in de leer maar bleek toch zijn passie en inspiratie beter kwijt te kunnen in het schilderen. Hij studeerde aan de Rijksacademie van Beeldende Kunsten in Amsterdam waar hij in 1966 afstudeerde. ‘Daar werd nog op vrij negentiende-eeuwse wijze lesgegeven, met de traditionele schildertechnieken. Ik was nog maar net een paar jaar afgestuurd toen ze daar compleet het roer omgooiden. Ookal vond ik het gedurende de opleiding wel eens wat saai, ik ben blij dat ik toch het kunstvak op deze manier heb geleerd.’

Wie bekend is met de kunstenaar uit Foudgum kent hem misschien wel van zijn portrettenproject. ‘Een visuele autobiografie noem ik het. Iedereen die een rol speelt of heeft gespeeld in mijn leven komt er in voor. Bijvoorbeeld mensen die lessen bij mij hebben gevolgd, de kruidenier die hier elke vrijdag spullen kwam leveren en altijd in was voor een leuk gesprek. Momenteel ben ik alle inwoners van Foudgum aan het schilderen. Maar er komen ook mensen in voor waar ik allang geen contact meer mee heb of die ik eigenlijk helemaal niet zo graag mag. Maar zij spelen wel een rol in mijn leven. Dus krijgen zij ook een plaatsje in het werk.’

Het kunstwerk hangt voor een groot gedeelte in het gemeentehuis in Dokkum en zo nu en dan wordt er een nieuw portret aan toegevoegd. ‘Momenteel is het kunstwerk zo’n 15 meter lang. Maar het zou wel 60 meter kunnen worden. Ik ga er mijn hele leven mee door.’

Drie jaar geleden realiseerde Van Houten een droom waar hij al langere tijd mee rondliep. Een eigen kunstacademie, genaamd de Foudgumse School. De Foudgumse School is de kleinste academie voor figuratieve schilderkunst. ‘Die wens ontstond uit onvrede over de manier waarop het kunstonderwijs over het algemeen wordt gegeven. Ik wilde de kennis die ik in huis heb graag overbrengen. Inmiddels bestaat de opleiding drie jaar en wordt er in september van dit jaar in het Admiraliteitshuis in Dokkum voor het eerst geexposeerd door leerlingen van de Foudgumse School. Die tentoonstelling wordt op 20 september geopend.’

De Foudgumse School biedt studenten die zich in de technieken van de figuratieve schilderkunst willen bekwamen hiertoe te mogelijkheid. Het aanscherpen van het waarnemend vermogen staat centraal gedurende de opleiding. De opleiding duurt in totaal drie jaar, maar het is ook mogelijk om daarna een master te gaan volgen die twee jaar duurt.

Aan de opleiding werken verschillende vakdocenten uit het hele land mee. Zo is er Professor doctor Adriaans die lesgeeft in kunstfilosofie en Cees Booij die lesgeeft over schildermaterialen. Schilderlessen worden gegeven door onder andere Sam Drukker, Niels Smits van Burgst, John Verberk en Marcel Duran.

Niet alleen de docenten aan de Foudgumse School komen vanuit het hele land, ook de studenten komen overal en nergens vandaan.

Het schilderen en het lesgeven geeft Van Houten veel voldoening. ‘Het is zo leuk om te doen, niet alleen de studenten leren er een heleboel van, maar ook ik blijf mezelf en mijn schilderkunst hierdoor ontwikkelen. Ik kan hier nog wel jaren mee doorgaan.’