Raadslid Henk Westerhof overleden

0
139
DSK_STRK-p21.pdf - Adobe Acrobat Pro

GROOTEGAST – CDA’er Henk Westerhof is afgelopen donderdag overleden. Het raadslid stond jarenlang bekend om zijn kennis over de financiën en het onderwijs, waarover hij ook woordvoerder was in de gemeenteraad. Raadsleden en bestuurders herdenken hem als een kundig man, die altijd een bescheiden rol speelde binnen de raad. Westerhof was al enkele jaren met pensioen. Na de komende verkiezingen zou hij stoppen als raadslid en zijn leven wijden aan de muziek. Zover heeft het helaas voor hem niet mogen komen.

Kornhorners kennen het raadslid vooral als de organist van het dorp. Zijn hele leven speelde hij op het orgel van de kerk in het dorp. “Hij deed ook veel met koren,” vertelt CDA-fractievoorzitter Harry van der Tuin, die in hetzelfde dorp opgroeide. “Hij was meer van de klassieke en kerkelijke liederen. Altijd was hij actief voor de kerk. Ook toen een nieuwe balustrade rond het orgel gebouwd moest worden vanwege nieuwe ARBO-regels. Mijn broer is aannemer en zou de klus doen. Westerhof bood aan om het gratis te schilderen. Zijn vader was al schilder; werk dat zijn broer uiteindelijk overnam.”

Zijn hele leven werkte Westerhof bij kippenslachter Storteboom in het dorp. Hij was daar onder meer verantwoordelijk voor de buitenlandse export. Toen het bedrijf een aantal jaren geleden failliet ging en een doorstart maakte, was er voor Westerhof geen plek meer. Het was een teleurstelling voor de man die zijn hele leven vol passie voor de organisatie gewerkt had.

Energie kon hij kwijt in de politiek. Geen financieel stuk passeerde de raad zonder de kritische ogen van Westerhof. Een instelling die hij niet had om negatief te zijn, maar om het beste eruit te halen voor de inwoners van de gemeente. Bij haperende begrotingen kwam hij vaak met tips over hoe deze verbeterd konden worden.

Het pijnlijkste moment in zijn politieke carrière kwam bij de vorige verkiezingen. Onbekenden stuurden vlak daarvoor een ‘kieswijzer’ langs de inwoners met als boodschap om vooral niet op het CDA te stemmen, omdat deze partij tegen een nieuw dorpshuis zou zijn. “Volstrekte onzin,” zegt Van der Tuin. “Unaniem was de gemeenteraad voor het dorpshuis. De kieswijzer stelde hem diep teleur, zeker omdat hij zoveel voor het dorp gedaan had.”

Burgemeester Kor Dijkstra herinnert het raadslid ook om zijn specialismen. De warmste herinneringen heeft hij aan het bezoek dat hij met onder meer Westerhof en zijn vrouw aan Nieuw-Zeeland bracht. “Het waren Henk en zijn vrouw die de gezelligheid brachten. Iedere avond gingen we klaverjassen in ons hotel.” Binnen het gemeentehuis was het raadslid ook om een andere reden vaak te vinden. Zo speelde hij iedere maand een vrijdagavond op het carillon.

Westerhof wordt vandaag (dinsdag) begraven. Als de gemeenteraad in september terugkomt van zomerreces zal hij herdacht worden met een moment van stilte. In de tussentijd zal gezocht worden naar een nieuw raadslid. De procedure hiervoor wordt uit respect pas na de begrafenis opgestart. Hoogst genoteerde op die lijst voor opvolging is Marjan Solle. Zij nam echter vorig jaar afscheid van de gemeenteraad, waardoor het niet zeker is of zij weer terugkeert.