“Laat er in elk geval geen excuus zijn om niet te helpen”

0
2330
Oldekerk stichting Sparrow-1

Stichting Sparrow: vanuit Oldekerk hulp aan de Filippijnen

OLDEKERK – Het gezin Pijper woonde jarenlang op de Filippijnen, waar ze hun eigen Stichting Sparrow hebben opgericht en praktische en structurele hulp bieden in voornamelijk de community Lazareto. Begin februari kwamen Remco en Ellie terug naar hun thuisbasis Oldekerk om hun eigen kinderen Iris (8), Matthijs (4), Jesse (2) en Joanne (drie maanden) een betere toekomst te bieden. Maar loslaten, dat doen ze de Filippijnen niet. Als geen ander weet het stel hoe noodzakelijk de hulp nu is, na typhoon Haiyan.

Volgens Remco is het het allerbeste om de Filippijnen nu te steunen via gevestigde organisaties die al aanwezig zijn in het land. “Ik denk dat het één van de betere manieren is om een financiële donatie te doen aan bijvoorbeeld het Rode Kruis. Wie nu spullen gaat inzamelen moet maar zien hoe dat zal aankomen en is bovendien een hoop geld kwijt aan transportkosten. Wat ik jammer vind”, vervolgt hij, “is dat je bij zo’n giro 555 direct weer mensen hoort over hoeveel er aan de strijkstok blijft hangen. Vergeet niet, hoeveel geld er wél aan komt. En dat is hetzelfde met de mensen die roepen dat er ook in Nederland genoeg hulp nog nodig is. Tuurlijk er zijn hier ook mensen die het slecht hebben, maar moeten we daarom onze ogen sluiten voor mensen elders op de wereld die hulp nodig hebben? Laat het allemaal geen excuus zijn om niet te helpen.”

Ook Sparrow probeert alle hulp mogelijk te bieden aan de getroffenen. Hoewel de Pijpers in Nederland zijn, gaat het goede werk van de stichting verder. Een Amerikaans echtpaar en ook medewerkers zijn nog altijd ter plaatse om wat Remco en Ellie startten, ook voort te zetten. De typhoon ging gelukkig onder het eiland waar de stichting haar thuisbasis heeft door. “Maar er is wel schade en zijn er veel overstromingen”, vertelt Remco. “Het dorpje onder de stad waar wij woonden, is bijvoorbeeld voor 90% ondergelopen. Als je het vergelijkt met wat er op de televisie te zien is, is het gelukkig lang niet zo erg.” Jack, die nu het werk van Sparrow op de Filippijnen leidt, is al het getroffen gebied in. “Hij is een oude officier van de Amerikaanse marine en zei: ‘ik heb ervaring, dus ik kan de weg vrij maken voor anderen om hulp te bieden’. Hij heeft voedsel en medicijnen meegenomen. Omdat de communicatie maar vrij beperkt is momenteel, is het moeilijk voor ons om op de hoogte te blijven. We proberen het wel om zo ook weer via internet anderen op de hoogte te houden en uiteraard kan Sparrow financiële donaties nu goed gebruiken. Deze kunnen we omzetten in voedsel en medicijnen, welke op ons eiland nog goed voor handen zijn.”

Zelf maakten de Pijpers op de Filippijnen ook verschillende stormen mee. “Het is één van de landen waar de meeste typhoons voorkomen. Bovendien liggen de Filippijnen ook nog eens in een driehoek waar veel aardbevingen voorkomen en zijn er regelmatig vulkaanuitbarstingen. Kijk in Nederland hebben we allemaal mooie verzekeringen, maar die hebben de mensen daar over het algemeen niet.” Dus het dunne lijntje tussen armoede en het iets beter hebben, breekt nogal eens. “De armen vangen toch de klappen op. Dat is één van de definities van armoede ook; het is niet alleen een tekort aan geld, maar ook het niet op kunnen vangen van grote tegenslagen.” De armoede is een groot probleem. “Het is jammer dat waar je geboren wordt, bepaalt hoe je je kunt ontwikkelen. Hier denk je, als ik hard werk en goed mijn best doe, dan kom ik er, maar daar werken mensen twaalf uur per dag en verdienen ze er niks mee. Ik heb nog nooit mensen harder zien werken dan daar en toch leven ze in armoede.”

Voorlopig blijven de Pijpers in Oldekerk, maar: “het prikkelt zeker wel”. “We hebben er zeven jaar gewoond en je blijft betrokken bij de mensen.” De vele projecten die opgezet zijn, worden zeker voortgezet. “Voor nu heb ik nog één ding toe te voegen”, sluit Remco af. “We zijn een Christelijke organisatie en geloven in de kracht van het gebed. Ik wil de mensen oproepen te blijven bidden voor een ander. Blijf openstaan voor de mensen om je heen.”

Wie wil steunen, kan een donatie overmaken op bankrekeningnummer 1114.80.035, ten namen van Stichting Sparrow in Oldekerk. Sparrow is een volledig door vrijwilligers gerunde stichting wat betekent dat 100% van het gedoneerde geld nu rechtstreeks naar de hoognodige noodhulp gaat. Zie ook www.stichtingsparrow.nl voor meer informatie.