De Abel Tasman Struuntocht leeft als nooit tevoren

0
396
Lutjegast Abeltasman Struuntocht

Waterrijk wandelfeest

LUTJEGAST – Afgelopen zaterdag ging de inschrijving voor de Abel Tasman Struuntocht van start. Geheel in stijl van het wandelfeest, begon deze met een verrassing en een wandeling. Lutjegasters kregen een flesje water aan de deur met de boodschap dat wie meer wilde weten, zich maar in het dorpshuis moest melden. In grote getalen melde men zich, evenals voor de inschrijving later die dag, om de ‘aftrap’ van de Struuntocht mee te maken. In 2015 belooft dit een spectaculaire en waterrijke tocht te worden.

Voor voorzitter Piet Miedema was de aanloop naar deze aftrap misschien wel de spannendste ooit. Niet alleen gezien het zijn laatste jaar als voorzitter is, maar vooral omdat er maar liefst vier nieuwe bestuursleden gevonden moesten worden. Opnieuw bleek Lutjegast groot genoeg om dit evenement te dragen en vol enthousiasme neer te zetten. Bestuurslid Bert van der Vaart is er hét voorbeeld van. Terwijl Piet nog koffie en thee aan het maken is, spreekt Bert al vol enthousiasme over alle plannen rond de tocht. Lang niet alles wil hij uit de doeken doen, want een verrassingstocht, zoals Piet het ooit bedacht, moet het blijven. Maar opnieuw kan het spectaculairder.
De route
Inmiddels is een groot deel van de tocht achter de schermen alweer uitgewerkt. Dit jaar loopt de route van Opende via Kornhorn en Boerakker naar Grootegast en Lutjegast. Inderdaad, niet een rondje, maar een lint. “We hebben veel discussie gehad: gaan we doen wat we deden, of wordt het iets heel nieuws.” Het werd het laatste. De start is zoals altijd in Lutjegast, maar na een tocht over het kanaal zullen de wandelaars in bussen naar een waterrijk gebied worden gebracht om vanaf daar “naar huis te wandelen”. “Dat is natuurlijk heel bijzonder: die busreis”, vinden de heren. “Het geeft de mogelijkheid meer van het gebied te laten zien”, aldus Bert. Piet vult hem aan: “We kunnen nu eens andere dorpen aan doen. De Struuntocht is toch echt de kracht van de regio. Voor het eerst komen we nu in de gemeente Marum. Onder de vlag van de nieuwe gemeente is dat natuurlijk prachtig.” Survivaldorp Boerakker is een plek waar beiden zich op verheugen mee te werken. “Ik ben heel benieuwd. Hoewel we al veel plannen hebben zelf, zullen we binnenkort ook alle dorpen bezoeken om hun de mond te gunnen en de kans te geven creatief te zijn. Ik verwacht hier wel absoluut een stuk sensatie voor de bezoekers en de deelnemers.” Dit jaar is er slechts één route en één optie: een ruime 25 kilometer voor alle deelnemers. “In principe wil iedereen volop genieten van alles wat er onderweg te zien is en dat kan met zo’n afstand. We zeggen ook niet voor niks: het is een wandelfeest.
Met een iets kortere afstand dan de 40 kilometer die eerder nog een aantal deelnemers liepen, kan iedereen volop genieten”, aldus Piet.
Het thema
Net als bij andere edities is er ook deze vierde editie één centraal thema wat telkens weer naar voren zal komen. Dit jaar is er gekozen voor ‘water’. “Het is eigenlijk een wereldwijd issue: in Afrika is er een tekort aan, terwijl veel andere werelddelen er juist door bedreigd worden”, verduidelijkt Bert de keuze. “Ons eigen land ligt natuurlijk eigenlijk onder de zeespiegel. In Lutjegast hebben we onze eigen zeevaarder en het dorp ligt natuurlijk prachtig aan het kanaal. Allemaal dingetjes die ons brachten op water.” En water zullen de wandelaars dan ook genoeg zien onderweg. “Je kunt er alle kanten mee op. Water kan ook nog eens in heel veel vormen voor komen: stoom, sneeuw, ijs of bubbels”, begint Bert enthousiast. “Bovendien”, vult Piet hem aan, “is er nogal wat water in onze omgeving. Daar ben je je eigenlijk helemaal niet zo van bewust.” Uiteraard is er ook dit jaar een slogan rondom dit thema waarin ook de naamgever van deze tocht niet ontbreekt: ‘Water stroomt en neemt je mee met Abel Tasman over zee’. Of er ook een grotere rol is weggelegd voor de ontdekkingsreiziger laten de heren nog niet los. “Misschien komt hij onderweg nog wel langs”, lachen ze, waarna Piet serieuzer vervolgt: “toen Abel Tasman op pad ging, wist hij natuurlijk ook niet waar hij terecht zou komen en wat hij zou vinden. Hij heeft zich laten verrassen en dat willen we de wandelaars ook laten ervaren.”
Het bestuur
Met vier nieuwe bestuursleden waait er een frisse wind door de gelederen van de Abel Tasman Struuntocht. Naast Bert werden ook Lutjegasters Paulien Jongsma, Annelies Helmholt en Kees de Wit aan het bestuur toegevoegd. Samen met ‘oudgedienden’ Lolke van der Veen en Hein Wijbenga maken ze het team compleet. “Stuk voor stuk zijn het enthousiaste en bevlogen mensen”, vertelt Piet tevreden. “Het is fijn te zien wat een bereidheid er in het dorp is om mee te helpen. Alle nieuwe leden zijn allemaal eerste keus en hebben allemaal de eerste keer dat ze gevraagd zijn ook ‘ja’ gezegd. Ik weet nog goed die eerste vergadering met elkaar in het Dorpshuis. We zeiden tegen elkaar dat we de lat niet te hoog moesten leggen. En als je dan nu ziet wat we voor elkaar hebben. Het is toch weer een uitdaging de Struuntocht weer een leuker tintje te geven.” Iets wat Bert beaamd. “De eerste vier startbewijzen zijn voor de oud-bestuursleden en dat die dus meekijken, vind ik best wel spannend. We zijn het aan hun, maar natuurlijk ook aan alle deelnemers en supporters verplicht, iets moois neer te zetten.”
Het bestuur durfde ook nog eens in te zetten op professionalisering zowel achter de schermen als ervoor. “Dat vind ik toch wel heel mooi om te zien”, vindt Piet. “Er is een nieuwe website, opgezet door een professioneel bedrijf. Er komt een promofilm online en Geert Zijlstra en Piet Buist hebben een eigen nummer geschreven over de Struuntocht. We gaan zorgen dat deze ook voor iedereen bereikbaar is. En dan is het natuurlijk nog het t-shirt”, gaat hij enthousiast verder. “Andere jaren zag je vaak een bonte verzameling aan shirts. Dit jaar is er één exclusief shirt ontworpen, dat iedereen kan bestellen via de site. Helemaal passend bij het thema.”
Plezier blijft overigens voorop staan bij het neerzetten van een evenement als deze. “Toen we eenmaal de route hadden, zijn we eerst eens met zijn allen op de fiets gestapt. Mobieltjes, fotocamera’s en notitieblokken paraat. Ja, inderdaad, gewoon eens samen kijken: kúnnen hier 4500 wandelaars langs, is er plek voor pleisterplaatsen bol van cultuur en acts en is er ruimte voor verrassingen?”
De inschrijving
Afgelopen zaterdag ging de inschrijving van start. Ten tijde van dit interview, durfden beide heren niet te hopen hoe het zou lopen. “De reacties zijn positief, maar je weet niet wat je moet verwachten”, beamen ze samen. Toch blijkt dat de Struuntocht op meer dan genoeg ‘vrienden’ waaraan voorzitter Piet in zijn speech refereerde kan rekenen dan ooit gedacht. Bij het verschijnen van deze krant zullen er nog maar enkele honderden kaarten beschikbaar zijn. Hoewel er dit jaar 500 plaatsen meer zijn dan tijdens eerdere edities zal de Abel Tasman Struuntocht sneller dan ooit uitverkocht zijn. Wie nog mee wil doen, kan terecht op www.abletasmanstruuntocht.nl om zich in te schrijven. Wie achter het net vist, niet getreurd: er zijn vele vrijwilligers nodig om dit wandelfeest mogelijk te maken. De Struuntocht is immers “de kracht van het dorp en elkaar”, aldus Bert. “Misschien blijken we wel voortvarender dan Abel Tasman”, laat Piet nog weten. “Nu is het aan ons om alles waar te maken!”