Niekerk heeft na kwart eeuw nieuw fietspad

0
250
Niekerk opening pad

Niekerk opening pad-2 Niekerk opening pad-3 Niekerk opening pad-4 NIEKERK – Eindelijk, eindelijk, eindelijk. Ruim vijfentwintig jaar na de eerste meldingen van de slechte staat van het Hoge Voetpad bij Niekerk kunnen de inwoners van het Westerkwartier weer met een gerust hart fietsen en wandelen over het pad. Het gesteggel kwam begin dit jaar ten einde, de realisatie van de vernieuwing van het pad is nu een feit. Afgelopen vrijdag werd het pad geopend. Niemand minder dan Roelf Wegter, één van de grondleggers van het vernieuwde pad, mocht het lint doorknippen.
Nadat er al door een aantal inwoners in 1990 was geconstateerd dat het Hoge Voetpad behoefte had aan een forse renovatie, duurde het vervolgens nog een kwart eeuw voordat deze werd gerealiseerd. Dorpsbelangen-voorzitter Jan Bakker is vanuit de samenleving al jarenlang bij het project betrokken en zag zelf de vertraging. “Destijds is er een begin gemaakt met opmerkingen richting de gemeente”, herinnert hij zich. “De staat van het onderhoud was heel slecht, maar het heeft heel wat voeten in de aarde gehad om de gemeente te overtuigen.”
Naast het feit dat bestuurders overtuigd moesten worden zat de gemeente Grootegast de laatste jaren ook klem. Bewoner Van Kooten wilde in eerste instantie geen terrein prijsgeven, maar nadat de gemeente Grootegast dreigde met een onteigeningsprocedure kwamen de partijen nader tot elkaar. Dat dit echter bepaald geen sinecure was, bleek wel uit het feit dat zelfs een bemiddelingspoging geen effect had. Bij de opening van afgelopen vrijdag was alles echter anders. Ondanks het bij vlagen matige weer – hier en daar viel er een klein druppeltje – was de stemming namelijk uitstekend. Bakker trapte de middag af, daarna was het de beurt aan de mannen van ‘Mosterd na de Maaltijd’.  Met hun fietsmedley brachten ze de stemming er goed in. ‘Bicycle’ van Queen, ‘Jimmy’ van Boudewijn de Groot en ‘Spring maar achterop bij mij’ van Gers Pardoel zetten de toon, iets wat de feestvreugde alleen maar verhoogde.Daarna was het de beurt aan wethouder Mark de Haan (ChristenUnie), die de historie niet vergat. “Er is een bekend gezegde: de aanhouder wint”, zo schetste de bestuurder in zijn speech. “Er is sprake van een historische dag.” Daarmee zei hij niets teveel, want heel Niekerk en omstreken had op deze dag gewacht. Een fonkelnieuw fietspad, gebruikt door jong en oud en welke gebruikt wordt als ontsluitingspad van bezoekers van het Westerkwartier. Voordat de opening werd verricht, was het de beurt aan initiator Roelf Wegter. “We hebben nu een pad dat er mag zijn”, aldus Wegter. “Vroeger heette het ook wel ’t Suderpadje.” Wegter gaf vervolgens aan dat hij het fijn vond deze voorziening te openen.
Dat deed hij vervolgens. Onder grote belangstelling knipte hij het speciaal gespannen lint door, wat logischerwijs volgde met luid applaus. De aanwezige leden van de plaatselijke fietsclub gingen de menigte voor met een fietstocht over het gloednieuwe fietspad. Wensen waren er echter ook. Stiekem werd er al gelobbyd om het pad door te trekken richting het Hoendiep in Groningen. Iets waar luid om gelachen werd. Maar die boodschap had ongetwijfeld een serieuze ondertoon, zodat wethouder De Haan en zijn ambtenaren weer richting de tekentafel kunnen.