De Physician Assistant doet zijn intrede in de streek

0
265
Leens - Koos Meijer

Nieuw soort medisch specialist komt de huisarts ondersteunen

GROOTEGAST – Koos Meijer is Physician Assistant. Een baan waarbij u als lezer waarschijnlijk geen idee hebt wat de beste man doet. Toch bent u Meijer misschien al eens tegengekomen. Sinds kort werkt hij namelijk in de huisartsenpraktijken van Grootegast, Opende en Leens. Als Physician Assistant dus, iets wat ongeveer zoveel betekent als de lightversie van een huisarts. Toch heeft hij er flink voor gestudeerd.
Hij loopt de spreekuren, ziet de patiënten, schrijft recepten voor en voert kleine behandelingen uit. Een officiële huisarts is hij niet, maar hij voert wel diens taken uit. Meijer: “Na mijn verpleegkundige opleiding op het HBO heb ik na jaren werkervaring in tweeënhalf jaar geneeskunde gestudeerd. Nu doe ik eigenlijk hetzelfde werk als de huisarts, maar de complexe gevallen laat ik aan hem of haar over. Ik moet ook altijd de mogelijkheid hebben om supervisie van hen te krijgen. Om een voorbeeld te geven: ik behandel patiënten van hoofdpijn tot hartklachten, maar als mensen die een hersenbloeding hebben gehad ook nog diabetes krijgen, gaan zij naar de huisarts.”
De Physician Assistant is dus een soort aanvulling op de huisarts, die in de jaren ’60 in de Vietnamoorlog in het leven werd geroepen. “In Amerika zijn er nu zo’n 100.000, maar in Europa staat het vak nog in de kinderschoenen. Eigenlijk kwamen de eersten in Nederland pas in 2004,” vertelt Meijer. De baan ontstond nadat de zorgvraag toenam, maar het aantal huisartsen schaarser werd. “Die mannen worden nu allemaal 65 en kunnen geen vervanger vinden. De vrouwen die het werk doen, werken vaak parttime, waardoor extra handen welkom zijn.” Bovendien kan de Physician Assistant taken uitvoeren die in het verleden in het ziekenhuis werden gedaan, zoals het maken van ECG’s. “Er is een ruimte ontstaan voor ‘nieuwe huisartsen’, die het simpelere werk doen.”
Zelf koos Meijer voor de functie nadat hij enkele jaren als praktijkverpleegkundige voor het COA had gewerkt. “Ik heb na dat werk enige tijd in de sales gezeten, wilde carrière maken, maar miste het contact met de patiënten. Omzet en geld is hartstikke mooi, maar ik doe liever iets met mensen.” Via zijn netwerk kon hij de opleiding gaan volgen en tegelijk praktijkervaring opdoen bij een huisarts in Surhuisterveen. Tegenwoordig werkt hij deels voor de praktijken van Jan Huizinga en de Dokterwacht Fryslân.
In Friesland lopen nu zeker 20 Physician Assistants rond, in Drenthe struikel je erover, maar in Groningen zijn ze nog op één hand te tellen. “Ze zijn overal te vinden. Studiegenoten van mij werken nu bijvoorbeeld op de polikliniek longgeneeskunde of op de afdeling radiologie van het UMCG. Ik koos voor een huisartsenpraktijk omdat ik generalistisch ben. Ik weet van alles een beetje en dat vind ik juist leuk. Het ene moment krijg je een ziek kind met oorpijn, dan iemand met pijn op de borst en dan weer een kind dat van de trampoline is gevallen. De patiënten zijn van jong tot oud en dat maakt mijn werk heel leuk. De hele dag met een hart of longen bezig zijn is niet mijn ding.”
Voor zijn afstuderen deed Meijer onderzoek naar de manier waarop mensen Physician Assistants ervaren.
“Ik deed dat aan de hand van de thema’s bejegening, professioneel handelen en zorg op maat. Die eerste twee werden door patiënten hetzelfde beoordeeld als wanneer ze in aanraking waren gekomen met een huisarts. Bij zorg op maat scoorden de Physician Assistants juist beter. Hoe dat precies kan weet ik niet. Het kan komen omdat wij minder ingewikkelde klachten zien, maar ook omdat we meer tijd hebben.”
Dat onbekende zorgt er volgens Meijer niet voor dat hij zijn werk niet kan doen. “Natuurlijk willen de mensen weten wie je bent,” lacht hij. “Er was een oudere meneer die vroeg of ik er verstand van had. Toen ik ‘ja’ zei, zei hij dat het goed was. Ik begrijp dat overigens best als mensen er naar vragen.”
Meijer verwacht dat er in de komende jaren nog veel meer Physician Assistants bijkomen. “Ik ben natuurlijk goedkoper dan een huisarts, maar door mijn vak wordt niet ingeleverd op de kwaliteit van de zorg. Het is een uitkomst, want de huisarts hoeft zich niet helemaal over de kop te draaien.”