Opender kampioen Special Olympics eervol onthaald

0
402
Opende huldiging Special Olympics-3

Wethouder Kor de Wagt daagt kampioen Jitze Hoekstra uit

OPENDE – Met een gouden en bronzen medaille op zak keerde Jitze Hoekstra terug van de Spcial Olympics in Los Angeles. Reden genoeg voor een eervolle ontvangst in zijn woonplaats Opende, want in navolging van buurgemeente Zuidhorn besteedde Grootegast ook ruime aandacht aan haar kampioen.

Niemand minder dan wethouder Kor de Wagt was naar de Drachtsterweg afgereisd om Hoekstra in het zonnetje te zetten. Met een heus verrassingspakket was Hoekstra voor even het middelpunt van het dorp. De vriendelijke zwemmer werd kampioen op de 25 meter schoolslag en won brons op de 25 meter rugslag. Dezelfde kleuren medailles als zijn teamgenoot Trienco Martini uit Zuidhorn, uiteraard behaald op een andere afstand. Voor Hoekstra was het een droom die uitkwam. “Ik wist zelf nog niet dat ik gewonnen had”, vertelt hij. De vriendelijke zwemmer was zó gefocust dat hij alles om zich heen even vergat. In een razend tempo zwom hij naar het keerpunt om aan te tikken voor de winnende tijd. “Daarna pas kreeg ik te horen dat ik eerste was geworden”, lachte hij.

Zijn ouders lagen daarbij nog op één oor, want de kans dat een landelijke tv-zender dit oppikte was niet heel groot en de wedstrijd van Hoekstra werd middenin de nacht gezwommen. De volgende ochtend stroomden de berichtjes via Facebook echter binnen. En een ander bijzonder aspect had zwemmer Hoekstra al meegemaakt. De Amerikaanse sportzender ESPN, dé sportzender van de Verenigde Staten, zond een item uit waarin Hoekstra te zien was. Met andere woorden, waar de nationale tv in Nederland amper aandacht besteedt aan sportevenementen voor sporters met een beperking, haalt Amerika een van haar grootste troeven van stal. Hoekstra genoot er echter volop van, al had het allemaal nog iets mooier kunnen zijn. Het estafetteteam waar Trienco Martini en hij onderdeel van uitmaakten werd namelijk gediskwalificeerd. “Ik bewoog iets te vroeg”, zei Hoekstra schuldbewust.

Deze pietluttige regel mocht de pret niet drukken in het Nederlandse kamp, dat genoot in Los Angeles en voldaan terugkeerde. Wethouder Kor de Wagt toonde zich in elk geval onder de indruk van de prestaties van Jitze Hoekstra. De bestuurder daagde Hoekstra uit om een keer een wedstrijdje te zwemmen. De Wagt zwemt regelmatig een baantje en hoopt voldoende in vorm te zijn voor een sportieve clash. Na de zomervakantie gaat het gebeuren, trainster Jantiena De Vries – Bellinga maakt met liefde ruimte vrij in haar trainingsschema. Opende huldiging Special Olympics-2

Opende huldiging Special Olympics