Zoutstrooiers en sneeuwschuivers zijn helden van de week

0
244
Leens Zoutstrooiers

“Je kan beter sneeuw hebben, want dat zie je tenminste”

DE MARNE – Ze waren niet te missen, de strooiwagens in gemeente De Marne. Er werd druk gereden, geschoven en gestrooid om de wegen zo begaanbaar mogelijk te maken. “Het is een van de taken van de gemeente die veelal buiten het gezichtsveld van de mensen gebeurt”, vertelt Kor Berghuis, wethouder van gemeente De Marne. “De hoofdroutes worden vooral ’s nachts gestrooid, zodat de wegen goed zijn als de mensen op pad gaan. Het is soms best lastig om uit te leggen dat de hoofdroutes de prioriteit hebben.”

Buitendienstmedewerker Johan de Vries zit al sinds 1997 op de strooiwagens. “We zijn zondagavond begonnen met strooien”, vertelt hij. “En maandag kwam er inderdaad ijzel, maar gelukkig hadden we de hoofdroutes toen vrij snel onder controle. Maandag op dinsdag kwam er weer een flinke lading en dan doe je weer zoveel mogelijk om het weer schoon te krijgen. Maar je kan eigenlijk beter sneeuw hebben, want dat zie je tenminste.”

De Vries legt uit dat het probleem hem er in zit dat De Marne een vrij dunbevolkte gemeente is, waardoor er weinig mensen zijn om het ijs kapot te rijden. “Het is juist goed als er veel mensen de weg op gaan om het ijs kapot te rijden en het zout in de weg te rijden.” Berghuis vult aan: “Ja, dat is een beetje het probleem. Er kan wel gestrooid worden, maar als het zout niet goed ingereden wordt heeft het niet zoveel zin. Mensen vragen wel eens waarom er in hun straat niet gestrooid wordt, maar als er in die straat amper gereden wordt heeft het geen nut en is het weggegooid zout.”

Het strooien en ijsvrij maken van de wegen gaat in drie fases. In fase 1 worden de hoofdwegen ijsvrij gemaakt. “Want de alarmdiensten en bussen moeten natuurlijk gewoon kunnen rijden”, vertelt De Vries. “Deze fase gebeurt vooral ’s nachts, voordat iedereen de weg op gaat”, vult Berghuis aan. In fase 2 worden de wat kleinere, doorgaande wegen schoongemaakt en gestrooid. “Maar pas nadat fase 1 volledig klaar is”, aldus Berghuis. Tot slot fase 3. “Dit zijn eigenlijk de wegen die dan nog overblijven”, lacht Berghuis. “We hebben wel een weg uit de route gehaald dit jaar. Dit is een weg die langs het water loopt, en dat is ook voor de jongens van de buitendienst te risicovol. Het blijft natuurlijk mensenwerk en veiligheid staat boven alles.”

Momenteel wordt er zout gekocht in collectief verband door de gemeente, in samenwerking met de provinctie Groningen. “Het is een collectief zoutverband”, vertelt Berghuis. “Want anders is het zo, mocht er een zouttekort zijn, dat de hoogste bieder het zout krijgt. En dat is natuurlijk niet de bedoeling. Nu wordt het gewoon verdeeld over de gemeentes. Maar dit jaar hebben we genoeg zout”, lacht Berghuis. “Vorig jaar hebben we bijna niks gebruikt en vorige week zijn er week twee vrachtwagens met zout bijgekomen.”

Volgens De Vries zijn er geen rare dingen gebeurd op de weg. “Wel wat glijpartijtjes en auto’s die vast zaten in de berm, maar verder niks. Alleen mogen we niet helpen als we dan zien”, legt hij uit. “Verzekeringtechnisch mag en kan dat niet. Wel als het een hele ernstige situatie is natuurlijk, maar dat is gelukkig nog niet het geval geweest hier.” Hij begint te lachen. “Wel werden we van de week gebeld door iemand. Er zat een gezinnetje uit Leiden vast met de auto op de parkeerplaats. Die waren een weekendje naar de Waddeneilanden geweest, en nu kwamen ze de helling om van de parkeerplaats af te komen niet meer op. Eigenlijk was het net buiten de gemeente, maar die mensen hadden ook nog een baby’tje in de auto, dus het was nog zielig ook. Die mensen hebben we wel geholpen om de helling over te komen, door voor ze uit te strooien. We konden het niet over ons hart verkrijgen om ze te laten staan.”