Openbaar vervoer

0
1029

Bijna achteloos vloog er vorige week in de gemeenteraad van Zuidhorn een zinnetje uit de mond van GroenLinks-raadslid Michiel Pellenbarg. Pellenbarg had de raad net verteld dat zijn fractie zal aanschuiven bij de Raadsgroep Herindeling nu deze openbaar lijkt te gaan bijeenkomen (morgen wordt daar definitief een beslissing over genomen als de vier gemeenteraden uit het Westerkwartier gelijktijdig vergaderen). Het wordt ook tijd dat GroenLinks Zuidhorn aanschuift bij de Raadsgroep, vindt GroenLinks Zuidhorn. “Er moet namelijk nog een heleboel geregeld voordat we écht één gemeente zijn”, aldus Pellenbarg. Gevolgd door dus dat ene opmerkelijke zinnetje: “Want wist u dat het ruim twee uur reizen is vanuit Visvliet naar Leek?” Het raadslid wilde daarmee duidelijk maken dat één gemeente ook echt één gemeente moet zijn en dat het vrij raar is dat mensen meer dan twee uur moeten reizen om van de ene kant van de toekomstige gemeente Westerkwartier naar de andere kant te komen. Van Visvliet naar Leek. Let wel, we hebben het hier over 21 kilometer. Er wordt gemiddeld 10 kilometer per uur afgelegd om van a naar b te komen binnen dezelfde gemeente. Natuurlijk is dit meer, want er wordt met het ‘groene’ openbaar vervoer flink omgereden, maar toch. Een beetje hardloper zou zeggen dat je beter kunt gaan lopen dan met de bus. Al is het sowieso te hopen dat je goed ter been bent als Visvlieter zonder rijbewijs, want de reizigerssite www.9292.nl dirigeert de reiziger eerst vanuit Visvliet richting het ‘nabij’ gelegen Burum voor de dichtstbijzijnde bushalte. Dat is een wandelingetje van 30 minuten op normaal tempo. Na dit wandelingetje van een half uur volgen twee overstapmomenten. Eentje in Grijpskerk (ironisch genoeg ligt dat in de tegenovergestelde richting van het Friese Burum waar we net zijn heengelopen) en eentje in Groningen richting Leek. Wie overigens helemaal de andere grens van de gemeente Westerkwartier in Zevenhuizen wil opzoeken moet nóg een keer overstappen en vijftien minuten langer reizen voor de laatste vijf kilometertjes. Visvliet en Leek, straks één gemeente dus. Is dat dan het langste dat we kunnen reizen om van één kant van de gemeente naar de andere kant te komen? Nee, zo blijkt. Nog leuker (lees: langer) wordt het als we vanuit De Wilp naar Ezinge willen voor een bezoekje aan Museum Wierdenland. De reis begint met een telefoontje naar de belbus die ons naar -let op- Drachten brengt. Vanuit Drachten bussen we terug op de A7 die door de gemeente Westerkwartier loopt naar Groningen, waar we voor de tweede keer overstappen op de bus richting Winsum. Daar vandaan kunnen we de bus naar Ezinge pakken. Om van de ene kant van het Westerkwartier naar de andere kant te komen reizen we door de gemeenten Smallingerland, Groningen en het Hogeland. Reistijd? 2 uur en 39 minuten. Het zal GroenLinks ongetwijfeld een doorn in het oog zijn dat het ‘groene’ openbaar vervoer een onmogelijk te nemen horde is voor mensen die binnen het Westerkwartier willen reizen. Wie redelijkerwijs, en binnen een aanvaardbare tijd, van de ene kant naar de andere kant van het Westerkwartier wil MOET met de auto. Punt. En natuurlijk moet gezegd dat een rechtstreekse buslijn van Visvliet naar Leek en van De Wilp naar Ezinge onzin is. Maar de vier kernen Zuidhorn, Leek, Marum en Grootegast met elkaar verbinden zou al een spreekwoordelijke slok op een borrel schelen. Mits er vandaaruit verder gereisd kan worden naar de omliggende dorpen, want lopend van Zuidhorn naar Visvliet is eveneens geen optie.

Wie doordeweeks van Zuidhorn naar Leek wil reizen (15 autominuten zonder snelheidsovertredingen) is ruim een uur onderweg met het openbaar vervoer én heeft de stad Groningen gezien voor een noodzakelijk overstap. De vier gemeenten worden straks één nieuwe gemeente. In bijna alles. Terwijl in alle geledingen de noodzakelijke verbindingen worden gelegd, blijft in één branche de verbinding achterwege. De letterlijke verbinding tussen de Westerkwartierder dorpen. De busverbinding. GroenLinks Zuidhorn heeft het, getuige de bijna achteloze opmerking van Pellenbarg, gezien. En ze schuiven aan. Gelukkig maar. Want was het niet hun landelijke frontman die opteerde voor een kilometerbelasting voor automobilisten? Goed voor het milieu, aldus Jesse Klaver. Een mooi streven, maar oneerlijk tegenover mensen die meer te doen hebben dan uit bus- en treinraampjes kijken. Zolang het openbaar vervoer schaamteloos tekort schiet, zelfs binnen één gemeente, kijk ik elke ochtend liefkozend naar het vervoersmiddel dat mij wel binnen een acceptabele tijd van a naar b brengt. De auto dus. Want je zal als Leekster maar een afspraak hebben in Visvliet.
Meediscussiëren over de herindeling of jouw mening laten horen? Laat het weten op Twitter @richardlamberst!