De boer op… Schotse Hooglanders

0
367

Wie: Jelwin en Ymkje Kuipers
Wat: SchotseHooglanders.nl
Waar: Opende

OPENDE – Elk jaar gaat de Streekkrant in de zomervakantie op avontuur. Werd er vorig jaar nog druk gezocht naar de mooiste plekjes in de meest schitterende dorpjes tijdens een heuse zomertrip, dit jaar gaan we de boer op.  Want wat hebben we er veel in de Streek, boeren. En dan in de meest brede zin van het woord, want natuurlijk kan je een echte boer niet meten aan de hoeveelheid koeien die in de stal staan, of het aantal aardappelen dat er in de grond zitten. Ook op bijvoorbeeld zorgboerderijen en kwekerijen wordt er hard gewerkt. Deze week sturen wij onze auto richting Opende, voor een bijzonder verhaal over natuurlijk grasgevoerd vlees en blije Schotse Hooglanders.

Het is zonnig in Opende waar Jelwin en Ymkje Kuipers gastvrij hun deuren hebben geopend en graag het verhaal achter hun bedrijf Schotse Hooglanders vertellen. “Transparantie is goed”, vindt het paar. “Sterker nog, hier vind je geen anonieme stukken vlees of hermetisch afgesloten hokken.” Past ook niet in de filosofie van het bedrijf. Jelwin is opgegroeid op een boerderij en heeft van huis uit meegekregen goed te zijn voor dieren. SchotseHooglanders.nl tilt die liefde voor dieren naar een nieuw niveau, blijkt uit zijn verhaal. “Je wordt boer om goed voor je dieren te zorgen. Ook al weet je dat het eindigt bij de slager.” En ook die slager is met zorg gekozen, stelt Ymkje. “Een transparant familiebedrijf dat tot het einde respectvol met de dieren blijft omgaan. Zoals wij dat graag zien, een slager die bij ons past.” Kortom geen multinationals met louter grote winsten als oogmerk. Ook dat past niet in onze filosofie, aldus Jelwin. “Zo leveren wij voornamelijk vlees aan particulieren. Natuurlijk is er ook wel vraag vanuit de horeca voor ons grasgevoerd natuurvlees, vooral naar ossenhaas. Maar wij gunnen die lekkere stukken vlees liever aan de particulieren die ons altijd hebben gesteund.” Grasgevoerd natuurvlees dus. Een uitdrukking die uitleg behoeft. Jelwin: “Wij hebben in totaal zo’n 55 hectare land tot onze beschikking. Veelal gepacht. Daarop hebben wij 40 Schotse Hooglanders lopen, met daarbij nog eens 15 kalfjes.” Veel ruimte per dier, concluderen wij. “En dat moet ook”, vult Ymkje aan. “Schotse Hooglanders zijn uitstekende landschapsbeheerders en kunnen het hele jaar buiten staan. Of  beter, ze willen niet eens naar binnen. Dat houdt in dat er voldoende gras moet zijn om in leven te blijven. Ook gedurende de wintermaanden.” Jelwin knikt: “Hooglanders horen thuis in het wild. We hebben er hier weleens een paar binnen gehad. Kan niet. Ze worden onrustig en dat blijven ze totdat ze weer buiten zijn.” De Schotse Hooglanders van Jelwin en Ymkje zijn een mooi stukje ‘vrije’ natuur binnen de omheiningen. ‘Maar waarom nu Schotse Hooglanders?’, stellen wij de vraag. “Omdat het gewoon mooie dieren zijn”, duidt Jelwin. “Ze zien er stoer uit en zijn ook stoer. Ze redden zichzelf. In weer en wind. Echt, prachtbeesten.” Dat ze zich zelf redden houdt overigens niet in dat Jelwin en Ymkje gemakkelijk aan het boeren zijn. “Welnee”, lacht Ymkje. “Onze dieren staan overal. Van de Jiltdijksheide tot het Leekstermeer en we rijden eigenlijk dagelijks wel even langs om te kijken hoe ze het doen. Ten eerste omdat we graag willen weten hoe het met onze dieren gaat, ten tweede omdat we er zelf ook van genieten.”

Afhankelijk van geslacht wordt een koe tussen de vier en 16 jaar oud bij Jelwin en Ymkje. “Uiteraard houden we de vrouwtjesdieren langer”, duidt Jelwin. “Zij moeten voor nakomelingen zorgen en mogen dus wat ouder worden.” Na een mooi leven in de Westerkwartierder graslanden wacht de slager die past bij de diervriendelijke filosofie van Jelwin en Ymkje. Naast dieren vanuit de eigen kudde wordt er ook gewerkt met kuddes van collega boeren waar een samenwerking mee is. Natuurlijk alleen als ze op dezelfde manier werken als Jelwin en Ymkje. Dus met Schotse Hooglanders of Herefords, geen antibioticagebruik, koeien lekker buiten enzovoort. “Na de slacht komt het vlees weer bij ons terug”, weet Jelwin. “Wij verkopen het namelijk zelf. Bij ons geen anonieme stukken vlees vol e-nummers en toevoegingen, maar puur grasgevoerd natuurvlees van eigen Hooglanders.” En sinds drie jaar ook Herefords tot vreugde van het inmiddels groot gegroeide klantenbestand van het echtpaar. En toch, maar 40 dieren op zoveel land, vragen wij ons af. Ymkje: “Wij hoeven er niet rijk van te worden. We willen gewoon lekker leven en boeren volgens onze overtuiging. Een goed verhaal kunnen vertellen over eerlijke producten. Als duizend mensen bij ons bestellen, hebben wij genoeg dieren en voldoende inkomen. Wij leven prima!”

Meer informatie over het prachtige bedrijf van Jelwin en Ymkje is te vinden op www.schotsehooglanders.nl. Tevens vindt men daar de webshop waar grasgevoerd natuurvlees snel en gemakkelijk besteld kan worden.