Onrust VVD Westerkwartier duurt voort

0
1043
raadzaal Grootegast 1

VVD-voorzitter Schraagen: “Niet eeuwig aan het pluche plakken”

WESTERKWARTIER – Het blijft onrustig in het liberale nest van de VVD in het Westerkwartier. Na het bekend maken van de kieslijst besloten diverse kopstukken de partij te verlaten. Onder hen de voormalige fractievoorzitters van de VVD in Grootegast en Marum, die na de gemeentelijke herindeling verder gaan met de door hun opgerichte partij Sterk Westerkwartier. Voor de zomer werden Gert van Werven en Harry Stomphorst al door de partijleiding gevraagd hun zetels terug te geven aan de VVD. Een verzoek waar beide raadsleden niet aan wilden voldoen. Nu na de zomer hebben zij te horen gekregen dat zij uit de fractie zijn gezet. “Een rare gang van zaken”, vindt Gert van Werven.

Het bestuur van VVD Westerkwartier heeft met de fracties van Grootegast en Marum overlegd en samen zijn zij tot de conclusie gekomen dat het opstarten van de partij Sterk Westerkwartier onverenigbaar is met het lidmaatschap van de VVD-fractie. Volgens Mattheus Gorter, raadslid in Grootegast: “Je kunt niet twee heren dienen. Je kunt niet in de raad de VVD vertegenwoordigen en tegelijk oprichter van een andere partij zijn. Dan moet je consequent zijn en wegwezen. Ik snap niet dat beide heren dat niet snappen.” Daar vult Ina van Deventer, raadslid in Marum, op aan: “De kiezer heeft recht op duidelijkheid. Die duidelijkheid hebben we ze nu gegeven.” Gert van Werven meent dat de VVD de problemen groter maakt dan dat ze eigenlijk zijn. “Er zijn betere opties dan mensen uit de fractie zetten”, zegt hij. “Voor zover ik uit de fractie ben gezet. Ja, het bestuur is in overleg geweest met Mattheus Gorter, maar dan nog zijn er maar twee personen die in een tweemansfractie kunnen bepalen of iemand de fractie verlaat. Ik wil echter niet moeilijk doen en heb Mattheus gezegd dat ik de VVD zal verlaten. Het is hun ruzie, niet die van mij.” De zetel in de gemeenteraad teruggeven aan de liberalen doet Van Werven niet. “Nee, ik blijf ‘gewoon’ tot aan het einde van dit jaar deel uitmaken van de raad van Grootegast. Als eenmansfractie. Indien mogelijk onder de naam Sterk Westerkwartier en anders onder mijn eigen naam.” Het verzoek van voor de zomer ten spijt kwamen de laatste ontwikkelingen wel als een grote verrassing voor Van Werven. “Vorige week zondag stond Mattheus opeens voor mijn deur met de boodschap dat ik niet langer onderdeel was van de VVD-fractie. Dat verwacht je niet, zeker niet als je op zondagmiddag thuis zit. Dat er even later al een kant-en-klaar persbericht lag is nog vreemder. Maar goed, en nogmaals, ik wil er niet moeilijk over doen. Per slot van rekening hebben zij zichzelf er ook mee.” Van Werven doelt op het feit dat ook de VVD met één zetel vertegenwoordigd blijft in de raad. Ook Harry Stomphorst kreeg zondag de mededeling dat hij niet langer deel uitmaakt van de Marumer VVD-fractie. “Tja, er zijn VVD’ers gebleven die meer op hun kerfstok hebben”, grapt hij. “Ik heb geen stagiaires betast, de dividendbelasting niet afgeschaft en ook Suriname niet beledigd. Maar goed, het zal allemaal wel. De VVD doet vooral zichzelf tekort.” Net als Van Werven blijft Stomphorst zitten in de gemeenteraad. “Zeker”, bevestigt hij gedecideerd. “Ik heb een mandaat van heel veel kiezers, dus ik blijf. Bovendien wordt het anders voor het college van B en W ook een moeilijk verhaal. Sylvia Noorda (eveneens VVD Marum red.) is al tijden ziek, als ook ik opstap is er geen meerderheid meer voor dit college.” Moeilijk gaat Stomphorst niet doen, verzekert hij. “Nee, ik ben als medeauteur van dit collegeakkoord loyaal aan de afspraken die gemaakt zijn. Niet alleen aan de VVD, maar ook aan de coalitiegenoten ChristenUnie en PvdA. Afspraak is afspraak, dus zit dit college –als het aan mij ligt- de hele rit uit.” Stomphorst zegt de beweegredenen van de VVD wel te begrijpen. “Het is ook lastig”, stelt hij. “Zou Marum een zelfstandige gemeente blijven, dan was ik zeker gestopt. Maar in het Westerkwartier ligt een mooie, nieuwe uitdaging en die wil ik graag aangaan.”

Stomphorst en Van Werven besloten politiek voor zichzelf te beginnen met de partij Sterk Westerkwartier nadat zij op een onverkiesbare plek op de concept-kieslijst van de VVD waren beland. Stomphorst gaf daarvoor als motivatie dat hij na de voorbereidingen op de nieuwe gemeente Westerkwartier ook graag deel wilde uitmaken van het uitvoerende proces. VVD-voorzitter Kuneke Schraagen: “We snappen dat een lage plek op de kieslijst hard aankomt. Als dat gebeurt moet je je achter de oren krabben, niet weglopen. Er is genoeg te doen binnen de VVD. Je kunt niet eeuwig aan het pluche blijven plakken.” Overigens is de VVD bepaald niet blind voor de jarenlange inzet van Stomphorst en van Werven, stelt de partij. Kuneke: “We zijn beiden ook zeer dankbaar. Maar de leden hebben gekozen voor verjonging en verandering. En bij ons hebben de leden het nog steeds voor het zeggen.” Kuneke bestrijdt daarmee ook het beeld, als zou de VVD in opperste verwarring zijn: “Integendeel. De nieuwgevormde VVD Westerkwartier doet het heel goed. We hebben ijzersterke kandidaten en een groeiend aantal VVD-stemmers.” Naast Gert van Werven en Harry Stomphorst is ook het Zuidhorner raadslid Geertje Dijkstra-Jacobi gevraagd haar zetel in te leveren. “In Zuidhorn hebben wij –fractie- en steunfractieleden- geen probleem met elkaar”, stelt ze. “Wij omarmen elkaar en blijven elkaar versterken. We zijn hier heel eerlijk tegen elkaar geweest over de ontwikkelingen en bovendien ligt mijn situatie ook anders. Ik ben niet bezig met het opstarten van een eigen partij en stap pas per 1 januari aanstaande over naar VZ Westerkwartier. Tot die tijd zet ik mij volledig in voor de VVD in Zuidhorn.” Dijkstra-Jacobi is de beoogd wethouder namens VZ Westerkwartier mocht de partij in de nieuwe gemeente in het college terecht komen.