Nieuw spoordek over Fanerweg op plek van bestemming

0
387

Extra sneltrein Groningen-Leeuwarden onderweg


ZUIDHORN – Het heeft heel wat voeten in aarde gehad. Maar de realisatie van een dubbelspoor bij Zuidhorn is nu toch een feit. Dinsdag werd onder grote publieke belangstelling –er was zelfs een heuse tribune gebouwd- de nieuwe spoorbrug op zijn plek gereden. Een behoorlijke onderneming, omdat de brug niet minder van 6,5 ton weegt. “Bijna 650 duizend kilo aan beton met spoor”, duidt ProRail-woordvoerder René Vegter het massieve gevaarte dat door aannemer en spoorbouwer BAM Infra op de juiste plek is gezet. De spoorbrug is nodig om het treinverkeer tussen Groningen en Leeuwarden te kunnen intensiveren. Vanaf 2020 moet er een extra sneltrein gaan rijden op dit drukke traject.

“Om het inzetten van deze extra trein mogelijk te maken is er onder meer een dubbel spoor nodig”, aldus Vegter. Tussen Hoogkerk en Zuidhorn is er acht kilometer aan extra spoor neergelegd, waarbij er bij Hoogkerk ook een hogesnelheidswissel is geplaatst. Deze 130 meter lange wissel moet ervoor zorgen dat treinen van spoor kunnen wisselen zonder snelheidsverlies. “Essentieel”, vertelt Vegter. “Tot nu lag er een enkel spoor. Dat houdt in dat treinen elkaar niet kunnen passeren. In de praktijk werkt dat als volgt; als één trein vertraging heeft loopt de trein in tegengestelde richting automatisch óók vertraging op omdat passeren niet mogelijk is.”

ProRail heeft maanden gewerkt aan het project. “Jaren zelfs”, verbetert Vegter, “want wij hebben te maken met vervoerders die gebruik maken van het traject. Zij moeten ruimschoots –zeker een jaar- van te voren weten wat er gaat gebeuren, wanneer en hoe lang het zal gaan duren. Ook zij moeten namelijk voorbereidingen treffen. Denk daarbij bijvoorbeeld aan het inzetten van vervangend vervoer tussen –in dit geval- Buitenpost en Groningen.” Om het overlast van de nieuwe brug tot een minimum te beperken voor het overige verkeer heeft ProRail, in samenwerking met de gemeente Zuidhorn, ervoor gekozen om het spoordek naast de overgang ‘voor te bouwen’. Eerdere plannen lieten zien dat de realisatie van een nieuw spoordek ervoor zou zorgen dat de Fanerweg een jaar lang afgesloten zou zijn voor het overige verkeer. ‘Te lang’, concludeerde de gemeenteraad van Zuidhorn die daar destijds voor is gaan liggen. De verkeersdruk door het dorp zou immens zijn, luidde de opinie in de raad. Uit het overleg tussen de gemeente, de provincie en ProRail is dit alternatief komen rollen, waarbij de Fanerweg deels toegankelijk zou blijven voor het overige verkeer en het treinverkeer slechts twee weken stil zou komen te liggen.

“Het was een hele opgave, maar het is gelukt”, weet Vegter. “De spoorbrug ligt op zijn plaats en vanaf deze week (afgelopen maandag red.) rijden de treinen weer tussen Buitenpost en Groningen.” Daarmee is het avontuur voor ProRail nog niet ten einde. Zij zijn tevens verantwoordelijk voor de afwerking van de overgang. “Maar dat gaat goed komen”, verzekert Vegter. “Wij ‘doen’ twee á drie van dit soort projecten per jaar en hebben de kennis en kunde in huis om hier een mooi geheel van te maken dat past bij Zuidhorn en omgeving.” Wanneer ProRail helemaal klaar is met het spoordek, kan René Vegter nog niet met zekerheid zeggen. De verwachting is dat men zeker tot medio 2019 bezig is aan en rond het spoor.

Arriva de mist in

Dat een goede voorbereiding essentieel is, bewijst vervoerder Arriva. De maatschappij kreeg ruimschoots van te voren te horen dat er geen treinverkeer mogelijk was tussen Buitenpost en Groningen in de periode van 16 oktober tot en met 28 oktober. Genoeg tijd om vervangend vervoer te regelen in met name de eerste van deze twee aangekondigde weken. Gedurende de week voor de herfstvakantie kwamen er op de redactie meldingen binnen van ouders wiens kinderen 2,5 uur onderweg waren van Grijpskerk naar Groningen, mensen die te laat op hun werk dan wel school verschenen, colleges die zijn gemist en bussen die niet op tijd reden en/of hele omwegen namen (met de bus van Grijpskerk via Oosterzand en Oldekerk naar station Zuidhorn). Volle bussen die mensen zonder uitleg bij haltes lieten staan en onduidelijkheden omtrent de bestemming van de bus vanwege foutieve bordjes. Daar waar ProRail fantastisch werk heeft geleverd en de overlast heeft beperkt tot enkele weken in plaats van de eerder geplande periode van een heel jaar, daar heeft vervoersbedrijf Arriva de plank misgeslagen. Zij mogen van geluk spreken dat na de catastrofaal verlopen eerste week de herfstvakantie voor de schoolgaande jeugd een feit was.