Failliet Café Hammingh genoodzaakt de deuren te sluiten

0
504

Strop voor Garnwerd

GARNWERD – Al ruim 180 jaar prijkt het imposante Café Hammingh fier aan de kade van het Reitdiep in het pittoreske dorp Garnwerd. Een publiekstrekker die zijn weerga niet kent. Decennia lang weet de horecagelegenheid mensen uit de hele provincie –en ver daarbuiten- naar het dorp te trekken. Café Hammingh mag met recht een uithangbord genoemd worden voor het dorp Garnwerd, dat mede dankzij de beroemde horecazaak jaarlijks vele toeristen mag verwelkomen. Het bericht dat het café failliet is verklaard is dan ook ingeslagen als een bom.

In februari 2018 geven de voormalige uitbaters Bert Lange en Margriet van der Spek het ondernemersstokje door aan Frans Verhage en Sander Vrieling. 25 jaar lang hebben Lange en Van der Spek veel tijd en liefde in  het horecaetablissement gestoken, maar besloten in 2017 een nieuwe uitdaging te zoeken. Toen de kopers Verhage en Vrieling zich in 2018 aandienden was het tijd om af te zwaaien. Nog geen jaar later sluit het bedrijf de deuren. Vorige week kwam naar buiten dat Café Hammingh tijdelijk dicht zou gaan. “We hebben het afgelopen jaar met het hele team hard gewerkt en het bedrijf staat er”, luidt de uitleg van de eigenaren. “Helaas zijn wij wegens privé omstandigheden genoodzaakt te stoppen met café restaurant Hammingh.” Er wordt ingezet op een overname en gehoopt op een zo kort mogelijke sluiting van het bedrijf. Dat blijkt een week later ijdele hoop als de rechter –op verzoek van de eigenaren- het faillissement uitspreekt. Investeerder en mede-eigenaar Sander Vrieling geeft een verklaring op de facebookpagina van Café Hammingh: “Wij zijn met Café Hammingh begonnen uit liefde voor dit café-restaurant op deze bijzondere plek. Er is veel geïnvesteerd om van Hammingh een prachtige horecagelegenheid te maken, zoals wij als investeerders ook voor ogen hadden.” Vrieling meldt dat zij destijds bewust hebben gekozen om als management op afstand te opereren. “Helaas moeten we vaststellen dat deze constructie niet goed heeft uitgepakt”, stelt hij. Een faillissement was de enige uitweg die de eigenaar nog zag. Vooral om het sociale vangnet voor het personeel op tijd veilig te stellen en de schuldenlast zoveel mogelijk te beperken, valt er te lezen. “We hopen dat deze maatregelen ervoor zorgen dat een snelle overname mogelijk is, zodat Café Hammingh zo kort mogelijk dicht blijft.” Het is nu aan curator Wim Entzinger om de ontstane problemen zo goed mogelijk op te lossen en een nieuwe eigenaar te zoeken. Daarbij hebben zich al enkele kandidaten gemeld. De curator schat de kans op een doorstart dan ook in op honderd procent.

De financiële schuld van Café Hammingh zou minder dan 100.000 euro bedragen. Behapbaar, zeker met een restaurant dat in goede staat verkeerd en recent nog een flinke facelift heeft ondergaan. Na de overname van Vrieling en Verhage is het restaurant naar de bovenverdieping verplaatst. Met wat aanpassingen in de keuken zou het etablissement weer helemaal klaar zijn voor de toekomst. Wat er met het personeel gebeurt is nog niet duidelijk. Officieel zijn de tien personeelsleden nog niet ontslagen, maar dat dit in een later stadium alsnog gaat gebeuren ligt voor de hand. Wel hebben de personeelsleden op eigen initiatief de hele zaak nog opgeruimd en schoongemaakt, aldus Vrieling. “Fantastisch. Met wat wij met het personeel hebben bereikt is Hammingh weer een prachtig café-restaurant geworden op de meest Groningse plek in onze provincie. Hammingh heeft daarom alle kansen voor een succesvolle toekomst; alleen zonder ons.”
De sluiting is een strop voor de Garnwerder samenleving die vele mooie momenten hebben beleefd in het horecabedrijf. Het café-restaurant is een prachtige locatie voor trouwerijen, bedrijfs- en familiefeestjes. Waar zeker ook de inwoners van Garnwerd graag gebruik van maakten. “Het is toch een beetje het centrum van ons dorp”, duidt voorzitter Liesje Faber van Dorpsvereniging Garnwerd. “Het nieuws is hard aangekomen hier. Garnwerd heeft namelijk geen dorpshuis. Deze functie werd vervuld door Café Hammingh. Het dorp doet daar veel dingen. Daarbij kan je denken aan vergaderingen en bijeenkomsten, Sinterklaasintochten, de toneelvereniging is daar thuis en ook komt een groepje vrouwen daar regelmatig bijeen voor een breiclubje. Wij hopen dan ook dat het snel wordt overgenomen en binnenkort weer open is.” Binnenkort zal blijken of curator Wim Entzinger erin is geslaagd om een goede overnamekandidaat te vinden voor het historische Café Hammingh dat dus al bijna twee eeuwen uitkijkt over de wateren van het Reitdiep. “Café Hammingh is een icoon”, vindt Faber. “Het kan niet zo zijn dat dit bedrijf definitief verdwijnt.”