Parels van het Westerkwartier vertelt verhalen van de Streek

0
574

STREEK Met het overgaan van de gemeentes Zuidhorn, Leek, Marum en Grootegast in de Gemeente Westerkwartier vond de Ondernemers Vereniging Toerisme Westerkwartier, de organisatie achter Ei Ei Westerkwartier, het tijd voor iets nieuws. “We hebben Ei Ei Westerkwartier precies tien jaar georganiseerd, altijd met veel succes. Maar een nieuwe gemeente vraagt om nieuwe routes”, aldus Jan Oomkes, voorzitter van Ondernemers Vereniging Toerisme Westerkwartier.

“Ei Ei Westerkwartier was altijd op Tweede Paasdag. Een dag waarop veel bedrijven meestal dicht zijn, maar voor dit evenement gooiden ze de deuren met liefde open. Juist om te laten zien wat voor moois het Westerkwartier te bieden heeft. Datzelfde willen we nu laten zien met meerdere themaroutes, die gezamenlijk de ‘Parels van het Westerkwartier’ vormen. De kick-off hiervan is op Tweede Paasdag. Verschillende routes die op de fiets of wandelend te doen zijn en dan niet alleen op Tweede Paasdag, maar alle dagen van de week.” Groningen bungelde al enige tijd onderaan de lijst van meest bezochte toeristische trekpleisters. Dat moet anders, vond de Provincie, want nergens zijn zoveel verhalen te ontdekken als in Groningen. Om Groningen onder de aandacht te brengen ging de Provincie Groningen op zoek naar deze verhalen en kwam met een subsidieregeling. De toeristische ondernemers en Folkersma Routing en Signn hebben toe samen een project ingediend wat door de provincie is gehonoreerd met ook een financiele bijdrage van de vier voormalige Westerkwartier gemeenten. Het bedrijf Folkersma uit Marum legt jaarlijks 6.000 kilometer recreatieve routenetwerken aan en heeft de zorg voor meer dan 25.000 kilometers fiets-, vaar- en wandelroutes. Daarnaast plaatsen zij de bordjes bij deze routes door het hele land. In samenwerking met Folkersma en de Ondernemers Vereniging en Toerisme Westerkwartier werden nieuwe routes gezocht door het Westerkwartier. “Elke route heeft een eigen thema en vertelt een eigen verhaal. Dan kun je denken aan wierden, monniken, borgen en leven van het land.” vertelt Jan verder. “Er zitten ook speurtocht-routes bij, voor de kinderen. Bedrijven die deelnemen aan de route zijn te herkennen aan de ‘Parels in het Westerkwartier’ beachflags. We hebben tevens een paar zogenaamde ‘Onthaalpunten’. Dit zijn de bedrijven die bijna altijd open zijn, voldoende parkeergelegenheid hebben, een gastentoilet, wifi en oplaadpunten voor de elektrische fiets. Er zijn toch steeds meer mensen die op de elektrische fiets het gebied in gaan. Dan is het wel zo prettig dat je niet met een lege accu komt te staan.” De routes zijn te vinden in het ‘Parels van het Westerkwartier’ rijk geillustreerde gidsje Deze is vanaf 22 april voor 5 euro al te koop bij de deelnemende bedrijven. “Maar er is ook een ‘belevings-app’ ontwikkeld. Gedurende de route worden de verhalen van het gebied dan met je gedeeld. Deze verhalen zijn ingesproken door Marieke Klooster en Arno van der Heyden. Die doen dat heel leuk. De gids én app zijn beiden in drie talen, in het Duits, Engels en Nederlands. Het boekje is trouwens eveneens in die drie talen geschreven.” De officiële start is in CazemierBoerderij in Tolbert. “Dat is één van de parels die meedoet en die het gidsje verkopen. Via onze Facebookpagina gaan we de komende tijd trouwens diners weggeven bij enkele van onze andere parels; Hotel Aduard en Kruisweg Marum bijvoorbeeld. We stellen dan een vraag aan onze volgers en de winnaar mag op kosten van ons uit eten, een driegangenmenu voor twee personen. Eén van de vragen is bijvoorbeeld hoeveel verschillende routes we hebben. Dat ga ik nu dus ook niet vertellen.” lacht Jan. ‘Parels in het Westerkwartier’ gaat op maandag 22 april van start, de ondernemers zijn op die dag tussen 10.30 uur en 17.00 uur geopend. Op www.facebook.com/parelsinhetwesterkwartier is meer informatie te vinden. � gaat op