Tasmaanse vertegenwoordiger in Westerkwartier

0
807

LUTJEGAST – Tasmaans raadslid en voormalig burgemeester van Kingborough, Steve Wass, heeft de gemeente Westerkwartier bezocht op 11 en 12 juni om de stedenband te verstevigen. Op 12 juni heeft hij samen met de burgemeester van het Westerkwartier, Koos Wiersma, een nieuw stedenbandbord onthuld in Lutjegast. “Dit is het eerste bord dat er geplaatst is en we willen er nog meer gaan plaatsen”, zegt Wiersma. De borden moeten uiteindelijk overal aan de grenzen van de nieuwe gemeente Westerkwartier komen te staan.

In 2017 reisde een delegatie van de voormalige gemeente Grootegast naar Kingborough om daar de banden aan te halen en voort te zetten voor de nieuwe gemeente Westerkwartier. Steve Wass was daar toen burgemeester. Deze stedenband is voor zowel belangrijk voor de gemeente Westerkwartier als voor de Tasmaanse gemeente Kingborough en de Nieuw-Zeelandse gemeente Tasman District. De stedenband representeert alle drie de gemeenten. “De stedenband is erg belangrijk voor ons op cultureel vlak”, zegt Wiersma. “Abel Tasman is geboren in het Westerkwartierse Lutjegast en ontdekte in 1642 het Australische eiland Tasmanië en Nieuw-Zeeland. Tasman is een symbool voor het Westerkwartier. Het is een ondernemende man die uitdaging niet uit de weg ging. Hij heeft geschiedenis geschreven en zorgt hierdoor voor naamsbekendheid voor onze gemeente, aangezien hij hier geboren en opgegroeid is.”

De stedenband is, naast het culturele vlak, ook goed voor andere doeleinden. De gemeenten kunnen elkaar namelijk helpen met het oplossen van situaties van gemeenschappelijk belang. Denk bijvoorbeeld aan jongeren met problemen en hoe de gemeente hiermee om kan gaan. Door de stedenband delen de gemeenten hun ideeën en visies over dit onderwerp, zodat ze elkaar sterker kunnen maken en hierdoor betere oplossingen kunnen ontwikkelen. In maart is bevestigd om deze stedenband te verlengen.

Steve Wass is voor deze gelegenheid voor het eerst in Nederland met zijn vrouw. Hij werd officieel welkom geheten door burgemeester Koos Wiersma en de wethouders op het gemeentehuis in Grootegast. Verder bezocht hij onder andere het Abel Tasman Museum, de doopkerk van Abel Tasman, het praalgraf van Midwolde en genoot hij van een middagje in de hoofdstad Groningen. Verder sprak hij op de avond van 12 juni ook de gemeenteraad van het Westerkwartier toe. “Ik ben enorm vereerd om in de geboorteplaats van Abel Tasman te zijn”, zegt Tasman. “Er is ook veel geschiedenis te zien hier en ik kan zien waar onze voorouders vandaan kwamen. Dit is ook een van de onderwerpen waar ik vanavond over ga praten. Veel inwoners van Tasmanië, jong en oud, zijn erg benieuwd waar hun voorouders vandaan komen. De stedenband is onder andere een hulpmiddel om uitwisseling van studenten te bevorderen. Op deze manier kunnen studenten uit Nederland en Tasmanië de geschiedenis en cultuur leren die Abel Tasman heeft laten ontstaan. Studenten uit Tasmanië kunnen hierdoor leren over de plek waar hun familie ooit ontstaan is, wat natuurlijk ook heel fascinerend is. We hebben ook veel positieve response gekregen van betrokken partijen. Iedereen vindt het een fantastisch initiatief!” Wass heeft op deze avond verder nog besproken waarom de stedenband van belang is en wanneer dit stukje geschiedenis begon en hoe het verliep. “De dag dat Abel Tasman Tasmanië ontdekte, is nu onze feestdag Tasmaniëdag”, zegt Wass.