“Ik heb geleerd niet alles zelf te willen doen.”

0
1147

GROOTEGAST – “Het is nog niet gebeurd, hè,” zegt Koos Wiersma lachend. “Laat ik dat voorop stellen. Maar de afgelopen zes maanden dat ik burgemeester van het Westerkwartier heb mogen zijn, heb ik wel ontzettend positief ervaren.” Vorige week werd bekend dat huidig waarnemend burgemeester Koos Wiersma per 1 oktober vertrekt, en vervangen zal worden door Ard van der Tuuk (PvdA). Tot die tijd echter, draagt Wiersma de ambtsketen in het Westerkwartier. “Ik kan er echt van genieten om hier te zijn, om veel bekenden te ontmoeten, om van dichtbij mee te maken wat er gebeurt. En als je dan, van zowel het college als de raad, ook nog eens waardering krijgt voor wat je doet, dan is dat heel erg fijn.”

Wiersma werd begin dit jaar, op 1 januari, waarnemend burgemeester van de nieuw fusiegemeente Westerkwartier. “De gemeente zat op dat moment in een opstartfase, waar vier gemeenten samen kwamen, en ik denk dat we dat heel goed hebben aangepakt. Natuurlijk zijn er zaken waar hier en daar wat meer aandacht naartoe kan, maar dat heb je toch bij een organisatie waarbij zo’n 650 man samenkomen.” Wiersma was voor zijn rol als burgemeester van het Westerkwartier negen jaar lang burgemeester van De Marne, een kleinere gemeente, zowel qua inwonersaantal als qua oppervlak. “Wat ik hier in de gemeente Westerkwartier merkte, is dat de organisatie op zich al heel sterk stond. Als je bijvoorbeeld kijkt naar een afdeling communicatie, of openbare orde en veiligheid, daar is alles goed in de greep, en is heel veel al goed geregeld. Het is belangrijk om als burgemeester betrokken te zijn en alles te willen weten, maar het is ook belangrijk om soms los te kunnen laten, om dingen binnen de organisatie te laten oplossen. En als die structuren er zijn binnen een organisatie, dan kun je dingen ook wat makkelijker loslaten. Dat heb ik misschien wel geleerd hier, om niet alles zelf te willen doen.”

Nabijheid

De nabijheid van de burgers is voor Wiersma en de andere collegeleden erg belangrijk. Daarom planden ze bij hun aantreden om alle 41 dorpen van het Westerkwartier te bezoeken. Nu, zes maanden later, zijn daar 38 van bezocht. “Dat alleen was al een hele prestatie, maar dat vond ik heel belangrijk om te doen. Ik zeg altijd: ‘ik wil iedere inwoner de hand schudden.’ En dan niet alleen bij formele gelegenheden, maar juist ook op straat. Het is meer een soort levenshouding, waar ik persoonlijk heel veel plezier aan beleef, ik word daar heel vrolijk van.” Wiersma trad aan net nadat de gemeenten Grootegast, Leek, Marum, en Zuidhorn in de gemeente Westerkwartier waren opgenomen. Een interessante periode, vindt Wiersma. “Toen we begonnen, was het vooral zaak om goed zicht op de financiën te krijgen, en dat veel aandacht te geven. En vervolgens kun je dan nadenken over wat je wilt bereiken, en hoe je dat begroot. Dat heeft de afgelopen zes maanden veel aandacht gevergd. Op een gegeven moment krijg je dan als college een idee waar je voor wilt staan, en kun je dat gaan uitwerken. Het is mooi dat dat in beeld is, dan kun je het daar met elkaar over hebben; waar wat meer bij moet, of juist een onsje af moet. En daar zijn we wel heel trots op, dat de organisatie nu al goed draait, maar ook dat we in zo’n korte tijd bijna alle dorpen bezocht hebben. Het is belangrijk dat je als gemeente de blik naar buiten gericht hebt, dat men, ook binnen de organisatie, weet waarvoor en voor wie je het doet. Het college moet dat ook uitstralen, het bestuur wil de dorpen in de gemeente leren kennen, en tegelijkertijd willen we ook dat de mensen in de gemeente ons leren kennen. Dat is een belangrijke drive, de houding die je als bestuur uitstraalt, en we merken dat dat heel erg gewaardeerd wordt.”

Dichtbij, nuchter en ambitieus, woordelijk het DNA van de gemeente Westerkwartier. Wiersma: “Dat was heel goed gevonden. Het ‘gewoon doen,’ zit in de organisatie, dat zit ook in de mensen die hier werken, maar ook in de mensen die in het Westerkwartier wonen en werken. Daarbij moet je wel nadenken natuurlijk. Innovatie daarbij is ook belangrijk, om na te denken over nieuwe dingen, nieuwe methodes, nieuwe werkwijzen. Hoe ga je met mensen om? Hoe geef je ze de ruimte om te presteren, hoe kun je dingen anders vormgeven? Persoonlijk inspireert mij dat dat wel, ik houd wel van nieuwe dingen, en van het idee ‘think outside the box.’”

Appingedam

Wiersma vertrekt per 1 oktober als waarnemend burgemeester van het Westerkwartier om, wederom als waarnemend burgemeester, aan de slag te gaan in Appingedam. “Buitengewoon interessant, om daar ook weer burgemeester te worden,” vindt Wiersma. “Ik was in mijn tijd als burgemeester van De Marne op het eind natuurlijk nauw betrokken bij het voorbereiden van de herindeling van Het Hogeland, en bij het Westerkwartier was ik betrokken bij de start van een nieuwe gemeente na de herindeling, dus ik denk dat ik veel ervaring meeneem naar Appingedam. Dat is weer een totaal andere gemeente, kleiner, in zowel inwonersaantal als oppervlak. Daar spelen weer heel andere dingen zoals de aardbevingsproblematiek, schade aan woningen, allemaal lastige materie. Maar dat vind ik juist erg boeiend, en mijn nieuwsgierigheid zal me daar absoluut bij helpen.” Lang blijft Wiersma niet in Appingedam: hij zal per 1 januari 2021 weer een nieuwe beslissing moeten nemen. “Wat ik dan ga doen weet ik nog niet. Dat is elke keer toch weer een afweging: neem ik meer tijd voor mezelf, of blijf ik bestuurlijk actief. Dat is een tweestrijd die je hebt. Maar dat zien we tegen die tijd wel, daar ben ik nu nog niet mee bezig.”

Ard van der Tuuk zal Wiersma per 2 oktober opvolgen als de eerste kroonbenoemde burgemeester van het Westerkwartier. Wiersma noemt Van der Tuuk een prima keus. “Hij kent een groot deel van het Westerkwartier goed, en voor hem is het geweldig. Ik wens hem veel succes. Ik zal hem ongetwijfeld tegenkomen, en we zullen elkaar als collega ook ontmoeten. Dat vind ik heel erg leuk.” Zo ver is het echter nog niet: Wiersma is nog tot 1 oktober waarnemend burgemeester van het Westerkwartier en doet dat nog met veel plezier. “Het is nog niet voorbij, ik heb nog heel veel zin om de laatste drie maanden hier actief te zijn!”