VAKANTIEMAN: Theuni en Pieter de Groot

0
389

NIEKERK – Ze mag dan vliegangst hebben, maar dat weerhoudt de 27-jarige Theuni de Groot uit Niekerk er niet van om met haar man het vliegtuig in te stappen. Ter voorbereiding had ze wel een aantal Mindfulness-audioboeken meegenomen, maar echt helpen deed dat niet. Geen probleem echter, want eenmaal aangekomen op het hoofdeiland van de Seychellen Mahé was al het leed vergeten: bounty-stranden, zonsondergangen en cocktails. Aanleiding voor de vakantie was het huwelijk van Theuni en haar man Pieter. Grote koffers gingen niet mee: slechts één grote rugzak waar alles in kon, en een kleine rugzak voor de handbagage. “We hadden allebei niet zo’n zin om met koffers te gaan zeulen, en als je met mooi weer gaat eilandhoppen, dan heb je aan een paar korte broeken en een paar T-shirts wel genoeg. Daar heb je niet twee grote koffers voor nodig.”

Vliegen is dan niet haar favoriete manier van reizen, maar het stelt haar wel in staat om op plekken te komen waar ze anders nooit zou komen. “Het moet maar, denk ik dan. Ik vind het prachtig om naar de andere kant van de wereld te gaan om te zien hoe mensen daar leven. Mijn man wilde wel op de Seychellen blijven wonen. We grapten dan dat als we de loterij zouden winnen, we een half jaar daar zouden gaan wonen, en de andere helft van het jaar in Fins Lapland, waar we ook zijn geweest.” De Groot werkt als re-integratiecoach voor de gemeente Groningen en heeft af en toe de behoefte om even helemaal weg te zijn. En dat hoeft niet altijd naar een warm, zonnig oord: “Ik ben een ontzettende fan van sneeuw. Voor mijn man maakt het niet zo veel uit waar we naartoe reizen, maar ik hou ontzettend van winters weer. Dat hebben we hier in Nederland eigenlijk niet zoals ik het graag zou willen, dus zijn we eerder naar Fins Lapland gegaan. Dat was geweldig, ik kan ontzettend blij worden van de seizoenen.”

Op de Seychellen wordt aan de linkerkant van de weg gereden. “Geen probleem voor manlief,” zegt de Groot. “Hij had daar geen problemen mee, en had er juist wel lol in, had hij dat ook eens gedaan. Ik heb toen met een hele basic kaart de navigatie maar gedaan. En als je op reis bent, dan rij je ook anders rond. Als je hier in Nederland verdwaalt, dan is het vervelend, want dan kom je te laat voor bijvoorbeeld een afspraak. Als je op reis verdwaalt, is het leuk, dan voelt het als een soort avontuur. Daar stop je ook veel sneller om even uit te stappen en iets te bekijken. Dat doe je hier in Nederland niet zo snel, we zijn hier altijd onderweg. Sowieso ligt het tempo van leven daar veel lager dan hier in Nederland. Het leven is wat langzamer, wat relaxter. Daar wen je heel snel aan, en toen we terugkwamen was het ook weer even aanpassen.”

De Groot laat een foto zien waar ze op een strand bij een boom staat. “Deze foto is wel grappig, het is eigenlijk een soort parodie geworden. Elke dag stonden hier talloze schaars geklede dames zonder schaamte in bikini ontzettend sexy te poseren voor de foto. Daar hebben we toen zo veel lol om gehad dat ik het niet kon laten om er ook even een foto van te maken. Wel op mijn eigen manier natuurlijk.” De foto’s van de reis naar de Seychellen staan vol met prachtige stranden, exotische dieren en mooie vergezichten. Maar het gaat De Groot niet alleen om het schieten van plaatjes. “Reizen is letterlijk een verbreding van je wereld. Als je op reis gaat, heb je automatisch contact met de mensen daar, en op die manier leer je heel veel over de wereld en tegelijkertijd ook over jezelf. De wereld is niet zo zwart-wit als we die soms zo voorstellen. Wat voor ons gewoon is, kan voor andere mensen heel raar zijn, en andersom is dat natuurlijk net zo. Er is geen goed of fout, maar er zijn wel verschillen, andere manieren van leven. En dat vind ik ontzettend leuk om te ontdekken. Daarbovenop is de natuur ook nog eens compleet anders overal waar je komt.”

Voorlopig zijn de Niekerkers nog niet uitgereisd. Zo gaan ze in augustus een paar weken naar Brazilië, en staat er nog veel meer op de planning: “Toen we van de Seychellen vertrokken, hebben we tegen elkaar gezegd: hier komen we over dertig jaar weer. Dat hebben we nu al vervroegd naar tien jaar,” zegt ze lachend. “Sowieso staat er nog zo veel op het lijstje, we willen heel graag naar Nieuw-Zeeland, en naar Canada, en ook de Oriënt Express willen we heel graag nog eens doen. En tegen de tijd dat we die bestemmingen hebben afgevinkt, hebben we vast wel weer wat nieuws verzonnen!”