De Vakantieman – Jeldrik Doevendans

0
208

Terug van weggeweest: de Vakantieman. Nadat dit populaire programma al jaren van tv verdween, pakte de Streekkrant de handschoen in 2013 op. Het resulteerde in een heerlijke vakantierubriek waarbij we ons allen kunnen vergapen aan de reislust van de Streek. Dit jaar doen we dat opnieuw en wél opnieuw met dank aan Bianca Brons van Personal Touch Travel in Zuidhorn. Zij stelt menig vakantie precies naar wens samen. Deze week: Jeldrik Doevendans

ZUIDHORN – Natuurlijk is het mooi om weg te gaan. Vietnam, Myanmar, Cuba, Colombia, Australië, zo maar een paar van de landen waar hij in de afgelopen paar jaar geweest is. Dat de 31-jarige Jeldrik Doevendans van reizen houdt, is wel duidelijk. “Kennis maken met een andere wereld vind ik geweldig. Nederland is heel mooi, maar tegelijkertijd ook heel klein. Het is heel goed om even weg te zijn van huis, zodat je wanneer je terugkomt een ander referentiekader hebt. Dat helpt je relativeren. Wanneer ik de mogelijkheid heb, stap ik in het vliegtuig.

Luieren is leuk, maar Doevendans’ reislust is vooral aangewakkerd door zijn vriendin Ant. “Zij is als kind altijd al met de familie de hele wereld over gereisd, en nu neemt ze mij mee. Het begon zo’n drie jaar geleden, toen kregen we een relatie, vlak voordat zij vier maanden naar Zuid-Amerika zou gaan. Alles was toen al geregeld, en toen dacht ik: dan moet ik haar maar achterna. Toen hebben we samen Chili en Argentinië ontdekt. Nu, drie jaar later hebben samen we heel wat van de wereld gezien. Onze tweede reis samen was naar Colombia, en vorig jaar hebben we een half jaar door Azië en Australië getrokken. Dat was fantastisch.”

Op een tafeltje in de woonkamer ligt een camera op te laden en in de hoek staat een half ingepakte backpack. “Voor maandag,” vertelt hij met een grote grijns. “Maandag stappen we weer samen het vliegtuig in, met als bestemming Midden-Amerika. We gaan een paar weken naar Guatemala en Belize, met allebei een rugzak achterop. Wat we op onze reizen vaak doen is een beetje van de gebaande paden af. Kijk, de hoogtepunten van een plek bekijken we natuurlijk sowieso. Je kunt niet naar Parijs zonder naar de Eiffeltoren te gaan. Maar er is ook zo veel buiten de hoogtepunten te zien, wat vaak net zo leuk of veel leuker is, die authenticiteit en dat avontuur zoeken we een beetje op. Zo stapte ik op Cuba bij een totale vreemdeling achterop de scooter om ergens midden in de hoofdstad in een huis achteraf wat Cubaanse sigaren te halen. Dan rijd je ineens met wapperende haren door Havana. Achteraf denk je dan: dat had ook wel eens heel goed heel mis kunnen gaan, maar gelukkig is het tot nu toe altijd goed gegaan,” zegt hij lachend.

Uiteindelijk is thuiskomen wel minder leuk, omdat er gelijk altijd veel te doen is. Ook wanneer hij terugkomt uit Midden-Amerika staat zijn werkagenda weer volledig vol. “Dat hoort er nou eenmaal bij. Het is niet altijd leuk, zeker niet als je naar een warm land gaat en je komt terug en het weer wordt slechter. Daar is niks aan. Tegelijkertijd, het harde werken heeft ook wel weer wat, dat maakt ook wel dat wanneer je weg bent, je er juist meer van kunt genieten. En als je weer terug bent, kun je lekker dromen over hoe fijn het was.”

Later reizen kan natuurlijk altijd nog, vertelt Doevendans. Tegen de mensen die wel op reis willen, maar het op dit moment misschien niet kunnen, zegt hij het volgende: “Het kan altijd. Je kunt gaan wanneer je wilt. Er is niet een bepaalde leeftijd waar je moet reizen of wanneer het niet meer kan. We zijn op reis zo vaak mensen tegengekomen die wat ouder waren dan wij, vijftig plus. Zij zeiden dan tegen ons: ‘wat goed dat jullie op reis gaan, dat hadden wij ook veel eerder moeten doen, toen we nog jong waren.’ Maar tegelijkertijd zijn zij ook gewoon op reis! Het maakt dus helemaal niet uit hoe oud je bent, als je wilt, kun je altijd gaan. Ik raad het wel absoluut iedereen aan om wat van de wereld te zien. Verbreed je horizon, dat laat je waarderen wat je thuis hebt. En: je bent dus nooit te oud!