Geert Zijlstra voor vierde keer presentator van de Abel Tasman Struuntocht

0
80

“Het plezier dat je bij de deelnemers ziet, is fantastisch”

PIETERZIJL – Geert Zijlstra is tijdens deze editie van de Abel Tasman Struuntocht voor het vierde maal op rij de presentator. Al jarenlang is de inwoner van Pieterzijl ‘de stem’ van de Struuntocht. “Ik vind het geweldig om te doen”, vertelt Zijlstra. “Vanaf de eerste tot de laatste minuut geniet ik volledig van alles wat er om me heen gebeurt. Doordat ik het nu al voor de vierde keer mag presenteren, kom ik ook elke editie vele, oude bekenden tegen, die vaker meedoen. Dat is ook mooi om te zien”.

In 2007 was Zijlstra voor het eerst de omroeper van de Abel Tasman Struuntocht. Althans, het werd omroeper genoemd. In werkelijkheid was hij eigenlijk de presentator. “Ik werd door voormalig voorzitter Piet Miedema gevraagd of ik de mensen op het startterrein wel ‘weg wilde sturen’, vertelt Zijlstra. “Maar dat was nog niet alles, want het was ook de bedoeling dat ik de mensen op het finishterrein weer moest onthalen. Zelf deed ik al de nodige presentatiedingetjes en het leek me natuurlijk fantastisch om dit te doen”. Voor Zijlstra is het een eer om al zoveel jaren bij de Abel Tasman Struuntocht betrokken te zijn. Zelf heeft hij echter nog nooit meegelopen. “Het is niet voor mij weggelegd denk ik”, lacht Zijlstra. “Wel vind ik het fantastisch om al die deelnemers te zien lopen. Bovendien kan ik zelf als presentator ook langs de verschillende plekken om een kijkje te nemen van wat er allemaal gebeurt. Zo maak ik alles dus toch een beetje mee.”

De inwoner van Pieterzijl is al geruime tijd bij de Struuntocht betrokken. Wat hij ervan vindt? “Het is natuurlijk regiopromotie op z’n top”, vertelt Zijlstra. “De gehele regio loopt uit om de omgeving op zijn mooist te zien. Je komt op plekken waar je niet vaak komt en er is van alles te zien. Met de Struuntocht hebben we werkelijk een pracht van een evenement, die door het culturele vermaak uniek is ten opzichte van andere wandeltochten”. Op de dag van de Struuntocht is de presentator al vroeg uit de veren. Het terrein opent om 06.45 uur en dan moet Zijlstra uiteraard wel klaar staan. “Vroeg in de ochtend staan mensen al te trappelen om te beginnen”, gaat Zijlstra verder. “Vanaf 06.45 uur roep ik de eerste deelnemers op om naar de start te gaan en om 22.00 uur onthaal ik de laatste wandelaars. Dat lijkt ontzettend lang, maar voordat je weet is het alweer voorbij. Zo snel gaat de tijd”.

Naast het wegsturen en onthalen van deelnemers, voert Zijlstra een gehele show op tijdens de Struuntocht. Zelf geeft hij in de ochtend een kort optreden samen met Piet Buist. Maar gedurende de dag spreekt hij ook verschillende mensen aan om een praatje te maken. “Ik doe waar tijd voor is”, legt Zijlstra uit. “Het is altijd even wachten wat de gelegenheid brengt. Als er mensen meedoen met een bijzonder verhaal, dan wil ik daar natuurlijk heel graag even een praatje mee maken”. Dit jaar doet Zijlstra de presentatie niet alleen. Samen met artiest Niels Span is hij de gehele dag te horen. “Het is heel fijn dat Niels dit jaar meedoet”, gaat Zijlstra verder. “Door ’s middags met twee hosts te zijn, maak je het voor de presentatoren wat makkelijker. Je kunt maar op één plek tegelijk zijn en ik kan me niet opsplitsen. Bovendien heb ik ’s avonds anders de blaren op mijn tong zitten”.

Hoe alles dit jaar gaat lopen, weet Zijlstra nog niet. “Ik zie wel wat er op me af komt”, zegt hij. “Als presentator moet ik spelen met hetgeen er gebeurt op de dag. Een echte voorbereiding heb ik daarom ook niet echt”. Wel moeten de presentatoren uiteraard nadenken over de kostuums die ze aantrekken. En hoe dat eruit ziet? “Feestelijk in ieder geval”, lacht Zijlstra. “Ik denk dat we dit jaar een piccolo outfit gaan aandoen, maar bind me er niet op vast. We zien het zaterdag wel”. Zijlstra kijkt uiteraard ontzettend uit naar de komende editie, maar hij moet nog een paar dagen geduld hebben. “Ik vind het fantastisch om te zien hoe ontzettend veel plezier de deelnemers hebben. De tocht is een verrassende ontmoeting in het Westerkwartier. Als de wandelaars aan het einde van de dag binnenkomen en ze stralen uit dat ze genoten hebben, dan is de dag voor mij geslaagd”, aldus Zijlstra.

Limerick
Naast de presentator van de Abel Tasman Struuntocht is Zijlstra ook de organisator van de ‘Limerick-actie’. “Het is een initiatief vanuit de Stichting Mien Westerkwartier”, laat Zijlstra weten. “In 2007 hebben we ook een vergelijkbare actie gehouden, toen we een spreukenwedstrijd organiseerden. De tien winnende spreuken van die wedstrijd staan al jarenlang op borden in het Westerkwartier”. Omdat de Struuntocht dit jaar een jubileum viert, leek het Zijlstra leuk om deze editie weer een vergelijkbare actie te organiseren. “We kwamen uit op de Limerick”, gaat Zijlstra verder. “Een Limerick is een rijmpje van vijf regels in de streektaal. Mensen konden de afgelopen periode een Limerick insturen en hieruit hebben we twaalf geselecteerd. Deze twaalf Limericks zijn tijdens de Abel Tasman Struuntocht te bewonderen tijdens de route. Welke dat zijn, blijft nog even een verrassing”.