Vriendengroep loopt voor tweede keer Abel Tasman Struuntocht

0
133

“Bij de eerste editie lagen we nog in de luiers”

LUTJEGAST – Ook dit jaar lopen vele deelnemers, 4500 in totaal, de Abel Tasman Struuntocht. De één doet het voor de eerste keer, de ander loopt al vijf jaren mee. Voor de vriendengroep van Emma van der Vaart (17) is het inmiddels de tweede deelname aan de prachtige wandeltocht door het Westerkwartier. “Vier jaar geleden deden wij voor het eerst mee”, vertelt Emma. “Het is ons toen zo goed bevallen dat we toen gelijk hebben besloten om de volgende editie weer van de partij te zijn”. De vriendengroep van Emma bestaat uit in totaal negen personen.

Voordat de Streekkrant met Emma vooruitblikt op de komende editie van de Struuntocht eerst een stukje geschiedenis. Hiervoor gaan we terug naar het jaar 2003, toen de eerste Abel Tasman Struuntocht werd gehouden. “Is dat al zolang geleden?”, zegt Emma. “Toen lagen wij nog in de luiers!” Veel van de allereerste editie weet ze dan ook niet meer. “Ik was toen één jaar”, lacht Emma. “Volgens mij was mijn vader, Bert van der Vaart, toen ook nog niet bij de Struuntocht betrokken. Wat ik wel weet is dat de Struuntocht in de afgelopen jaren ontzettend gegroeid is en zich heel sterk heeft ontwikkeld. Het is een prachtig en groot evenement in het Westerkwartier en het zorgt voor veel verbinding in de verschillende dorpen. Het is echt zo gezellig”.

Terug naar het heden. De vriendengroep start aanstaande zaterdag om 08.40 met de bus vanaf Lutjegast naar Zuidhorn, vanaf waar het maar liefst 25 kilometer gaat lopen. “Ja, dat is wel een dingetje hoor”, lacht Emma. “We houden allemaal namelijk niet van wandelen. We doen mee voor de gezelligheid, want het is een geweldige belevenis. Ik hoop maar dat we het volhouden, want we hebben ook niet getraind. Vier jaar geleden lukte het ook, dus ik denk dat het wel goedkomt”. Net als tijdens de Abel Tasman Struuntocht van 2015 loopt de vriendengroep ook dit jaar weer in speciale shirts. Waar bij de vorige editie is gekozen voor de kleur blauw, de kleur van de Struuntocht, draagt de groep dit jaar rode shirts. “Hierdoor vallen we ook wat meer op”, gaat Emma verder. “Op de shirts staat onze naam en bij iedereen staat er een andere spreuk, die past bij die persoon. Bij mij staat er: ‘Ik doe niet aan sport, maar bitterballen lijkt me wel wat’. Je moet niet denken dat ik niet aan sport doe hoor, want ik ga wel gewoon naar de sportschool”.

Het is en blijft bijzonder. De vriendengroep houdt niet van wandelen, maar loopt toch weer mee aan de Abel Tasman Struuntocht. Waarom? Ja, de gezelligheid vindt de groep heel belangrijk, maar die heb je ook bij andere evenementen. Wat maakt de Struuntocht nou zo speciaal voor de vrienden? “Het is gewoon een prachtige belevenis”, laat Emma weten. “Het wordt één keer in de vier jaar georganiseerd en het is een fantastische manier om het gebied, het Westerkwartier, goed te leren kennen. Bovendien zijn we van oorsprong allemaal Lutjegasters. We moeten gewoon mee doen en doen dat ook met alle plezier. We hopen er aanstaande zaterdag weer een geweldige dag van te maken”.