Open Air Festival Grootegast staat weer voor de deur

0
275

“Het is echt een groot familiefeest”

GROOTEGAST – Op zaterdag 28 september vindt de vijfde editie van het Open Air Festival Grootegast plaats. Een jubileum dus. Van 13.00 tot 00.00 uur treden er op drie verschillende podia in het dorp diverse popkoren en bands op die het publiek zullen vermaken. “En hoe!”, zegt Ronald Folkerts van de Stichting Open Air Grootegast. “Dit jaar wordt het nog spectaculairder dan voorgaande jaren. In de avond staan onder andere Mooi Wark, Ancora en One Two Trio op het programma. Het wordt een groot feest. Dat is één ding wat zeker is”. Naast de bands die ’s avonds komen, begint het spektakel al in de middag, wanneer er diverse popkoren op het podium staan. Een evenement met een gevarieerd programma voor een breed publiek dus.

“Vijf jaar geleden ben ik hier samen met Ronald ingestapt”, vertelt Weit Hamersma van de Stichting Open Air Festival Grootegast. “We wilden meer actie in Grootegast en de plaatselijke horeca geloofde niet in een festival hier in het dorp. Wij hadden beide echter idee dat het wel mogelijk was en dit hebben we toen samen opgepakt. In twee maanden tijd hebben we toen een succesvol festival georganiseerd”. En het programma van het festival was toen al niet slecht. Onder andere volkszanger Wolter Kroes was aanwezig. “Het was werkelijk een groot succes”, gaat Hamersma verder. “Vandaar dat we toen hebben besloten om het nog een keer te doen. Inmiddels wordt dit dus al de vijfde keer”. Hamersma en Folkerts zitten samen met Alie Snip in de stichting. Laatstgenoemde is met name op de dag van het festival actief op het evenemententerrein.

Terug naar het heden. Het festival van dit jaar belooft namelijk ook weer een groot spektakel te worden. “Het programma begint om 13.00 uur”, laat Folkerts weten. “In totaal treden er in de middag zeven verschillende koren op drie andere podia op. We hebben een podium aan beide kanten van de Hoofdstraat en het hoofdpodium bevindt zich op het Marktplein. Net als vorig jaar treden er ook twee koren op bij Het Hooge Heem om zo de ouderen ook bij het festival te betrekken. Dat kenmerkt ook wel echt ons festival. Het is voor jong en oud, waarbij gezelligheid en toegankelijkheid voorop staan. Bovendien is het gratis, wat misschien ook wel de kracht is van ons festival”. Naast de muziek in de middag, zijn er ook al vele andere activiteiten. Zo is er een markt, kunnen kinderen geschminkt worden en staat er een springkussen. “Dat maakt het ook voor gezinnen aantrekkelijk om ’s middags al te komen”, gaat Folkerts verder. “Ons doel voor dit jaar was ook om de middag wat aantrekkelijker te maken, zodat er ook dan al veel publiek is. De popkoren verdienen dat gewoon”. Net als voorgaande jaren zijn er dit jaar ook diverse prijzen voor de popkoren. Het beste popkoor ontvangt een cheque van €150,-.

Na het middagprogramma kunnen de bezoekers een hapje eten bij de diverse horecagelegenheden. Nieuw is dit jaar een eetgelegenheid van Hotel Restaurant Aduard op het evenemententerrein. Hierdoor hoeft men het terrein niet meer af om een maaltijd te nuttigen. Vanaf 19.30 uur treedt vervolgens Mooi Wark op. Een echte publiekstrekker. “We verwachten dan ook dat het evenemententerrein voor het avondprogramma al vroeg volloopt”, legt Folkerts uit. “Tot 00.00 uur staan er spetterende acts op de planning, met nóg meer special effects dan vorig jaar”. Een belangrijke factor voor een geslaagd festival lijkt goed weer te zijn, maar beide heren ontkennen dat. “Tuurlijk is het altijd mooi als het goed weer is”, laat Hamersma weten. “Maar we hebben ook wel eens gehad dat het weer belabberd was en toch staan ook dan de bezoekers er. Bovendien hebben we nog 1000 paraplu’s die we kunnen inzetten wanneer het heel hard regent. Of we gebruiken het voor de zon. Dat kan ook nog”.

Het festivalterrein is tijdens Open Air niet te bezoeken zonder een 18- of 18+ bandje. “Deze zijn gratis verkrijgbaar bij de entree”, laat Folkerts weten. “Het is puur bedoeld om te kijken wie wel of geen alcohol mag nuttigen. Net als voorgaande jaren zijn ook de WC-eendjes weer actief tijdens Open Air. Voor €2,50 mogen bezoekers de gehele dag naar de wc. Uiteraard is per toiletbezoek betalen ook mogelijk, maar het gebruik van de WC-eendjes is een grappig succes gebleken”. De stichting kijkt uit naar een mooie en succesvolle editie van het Open Air Festival Grootegast. Een evenement voor jong en oud. “Het is echt een groot familiefeest. Het tijdstip, de toegankelijkheid en het programma. Mooier kan het niet”, aldus Folkerts.