Niehove verkozen tot mooiste dorp van Nederland

0
63

“Maar dat wisten we natuurlijk al lang”

NIEHOVE – Niehove is afgelopen week verkozen tot mooiste dorp van Nederland. Een geweldige verrassing voor het dorp, een eer voor de gemeente Westerkwartier en een impuls die uitstraalt op de hele provincie Groningen. Locoburgemeester Geertje Dijkstra-Jacobi is verguld met de verkiezing door Elsevier Weekblad van Niehove als mooiste dorp van Nederland: “Als monumentaal wierdendorp is Niehove een van onze parels in het Westerkwartier. Dat nu een landelijk weekblad het als mooiste dorp van Nederland heeft verkozen, is natuurlijk een geweldige erkenning.”

Elsevier liet een jury van deskundigen een shortlist van de mooiste dorpen uit heel Nederland beoordelen op uiterlijke schoonheid. Niehove kwam daarin naar voren als meest fotogenieke dorp, dat ‘uitzonderlijk gaaf en intact is’ en het authentieke karakter heeft behouden. Volgens locoburgemeester Dijkstra-Jacobi betekent dit een mooie impuls voor de gemeente en de regio: “Niehove is prachtig door de radiale wierdenstructuur en de authentieke huizen die de bewoners goed verzorgen. Ook de ligging van het dorp in het nationaal landschap Middag-Humsterland is schitterend. Met de titel van het mooiste dorp, kunnen we extra aandacht vragen voor dit nationaal landschap en de hele gemeente Westerkwartier.” De verwachting is dat de verkiezing van mooiste dorp ook meer toeristen trekt naar het gebied. “We gaan snel met de inwoners van Niehove en andere betrokkenen om tafel om dit zo goed mogelijk te faciliteren,” aldus de locoburgemeester.

De inwoners van Niehove zelf zijn uiteraard ook blij met de uitverkiezing. “Maar we wisten natuurlijk al lang dat dit het mooiste dorp van Nederland is”, vertelt Anne Vos-Dijk. Zelf woont ze al twintig jaar in Niehove. “Het is hier prachtig. Ik vind het vooral mooi dat je vanuit de verte al kunt zien dat het echt nog een ouderwets dorp is. Een dorp met een authentiek centrum, wat nog stampt uit de tijd van vroeger. Het dorp is nog hetzelfde als eeuwen geleden. Alleen zag je toen waarschijnlijk houten huisjes in plaats van stenen huizen”. Ook Lisalot van Veen, eigenaresse van De Eisseshof in Niehove, prijst het authentieke dorp. “Natuurlijk is Niehove het mooiste dorp van Nederland”, lacht Veen. “Er is geen nieuwbouw en er heerst rust en stilte. Het is een uniek plaatsje in Nederland. Er zijn hier bijvoorbeeld geen grote (snel)wegen, waardoor er weinig verkeer door het dorp komt. Waar in ons land zie je dat nog?”

Even terug naar de laatste week van september, toen de gemeente en een aantal inwoners van Niehove te horen kregen dat het dorp was uitgeroepen tot het mooiste dorp van Nederland. “Dat was wel een verrassing”, vertelt inwoner Lex van Wijngaarden. “Een verrassing in die zin dat we niet wisten dat Elsevier Weekblad met een verkiezing bezig was. Een aantal weken geleden hebben een aantal inwoners, waaronder ikzelf, het Weekblad wel te woord gestaan voor hun aflevering ‘Mooiste dorpen van Nederland’. Maar dat het ook met een verkiezing bezig was, wisten wij tot dan toe niet. We zijn wel vaker naar voren gekomen als één van de mooiste dorpen van Nederland, maar nog nooit op deze manier”. Toen Van Wijngaarden het grote nieuws te horen kreeg, mocht hij het niet gelijk vertellen. “Ik moest het nog een aantal dagen geheim houden”, gaat hij verder. “Uiteindelijk hebben we op maandagavond en dinsdagochtend de inwoners op de hoogte gebracht. Dit moest wel, omdat op vrijdag 4 oktober het feestje georganiseerd zou worden. Hierna is ook de media op de hoogte gebracht”.

Net als de meeste inwoners van Niehove, kwam het nieuws van ‘mooiste dorp van Nederland’ ook voor Van Wijngaarden niet geheel verrassend over. “Zoals net al gezegd is: wij wisten het al lang”, vertelt de inwoner van Niehove. “Je kunt in het hele dorp zien dat Niehove een bijzondere plek is. Het ademt die sfeer ook. Het is ontzettend gaaf. Ik woon hier zelf pas ruim drie jaar, maar ben al jaren verliefd op met name de verhoging waarop het dorp gelegen is en de kerktoren die erboven uit steekt. Dat vind ik echt prachtig”. En of het prachtig is. Niehove straalt rust uit, het heeft een prachtige dorpskern, het bevindt zich in een prachtige omgeving en het zijn de kleine details, zoals de smalle straatjes en authentieke deuren, die het plaatje compleet maken. “De kers op de taart is natuurlijk De Eisseshof. Het dorpshuis en café-restaurant is de enige voorziening hier in het dorp en daar wordt veel gebruik van gemaakt”, aldus Van Wijngaarden.

Nu Niehove officieel is uitgeroepen tot mooiste dorp van Nederland, lijkt een logisch gevolg dat het toerisme in het Groningse dorp zal gaan toenemen. Iedereen wil natuurlijk een kijkje nemen in dat authentieke centrum. “We hebben, vooral gedurende de zomermaanden, al wel de nodige toeristen hoor”, vertelt Martin Clobus, inwoner van Niehove en schrijver van een boek over dit dorp. “Daarom hebben we ook een bezoekerscentrum ingericht in de kerk. Op een gegeven moment kreeg ik bijna dagelijks vragen over Niehove. In het Bezoekerscentrum vindt men veel informatie over het dorp en is eveneens een flyer te vinden voor een rondleiding. Ideaal dus voor toeristen”. Of het toerisme nu daadwerkelijk gaat toenemen? “Dat weet ik zo niet”, gaat Clobus verder. “Het is een dorp voor liefhebbers en iedereen is ook meer dan welkom. Het punt is alleen dat het redelijk klein is. Binnen een middagje heb je het gezien. We bereiden ons in ieder geval goed voor op de mogelijke toeristen die gaan komen”. Ook voor Veen mag het dorp volstromen met belangstellenden: “De rijst staat klaar voor de bussen vol met toeristen. Iedereen is van harte uitgenodigd”. De toeristen mogen dan wel komen van de inwoners, maar is daar dan wel ruimte voor? “We hebben een aantal jaren gehad dat er hier bussen kwamen, maar daar is eigenlijk geen plek voor”, vertelt Clobus. “Er is hier geen parkeerplaats, dus dat is sowieso nog wel een dingetje wat we graag zouden willen hebben. Maar dat moet wel goed ingericht worden, want we willen natuurlijk wel dat het authentieke van ons dorp bewaard blijft”.

Afgelopen vrijdag nam Clobus, samen met burgemeester Ard van der Tuuk, de prijs voor ‘Mooiste dorp van Nederland’ in ontvangst, uit handen van de hoofdredacteur van Elsevier Weekblad. Hierna werd er geproost op een mooie toekomst voor Niehove en zorgde het plaatselijke koor voor de muzikale omlijsting. Het bleef in ieder geval nog lang beregezellig in het dorp.