Ilan den Haring Kinderburgemeester Westerkwartier

0
81

“Ik vind het belangrijk dat kinderen ook een stem hebben”

STREEK – Op 19 september 2018 werd Ilan den Haring geïnstalleerd als eerste Kinderburgemeester van de nieuwe gemeente Westerkwartier. Dit gebeurde in eetcafé De Klap in Grootegast in het bijzijn van de burgemeesters van de voormalige gemeenten Grootegast, Leek, Marum en Zuidhorn. Ook zijn in totaal zeventig klasgenoten van groep 6, 7 en 8 waren bij het officiële moment aanwezig. Inmiddels vertegenwoordigt Ilan al iets meer dan een jaar de kinderen in de gemeente Westerkwartier. De Streekkrant ging met hem in gesprek.

“Het begon allemaal in 2017”, vertelt Ilan. “Samen met mijn moeder en zusje keek ik naar de intocht van Sinterklaas in Amsterdam. Bij het verwelkomen van de Sint zag ik dat er in onze hoofdstad een kinderburgemeester was. Dat vond ik mooi om te zien en bovendien leek het me heel erg interessant. ‘Waarom hebben we dat hier niet?’ dacht ik”. Het was een terechte opmerking die Ilan maakte. In verschillende gemeenten in Nederland was er op dat moment een kinderburgemeester, maar nog niet in de voormalige gemeente Marum, daar waar Ilan woonachtig is. “Ik heb toen een brief geschreven naar de Henk Kosmeijer, die toen burgemeester was van de gemeente Marum”, gaat Ilan verder. “In die brief vroeg ik de burgemeester of we het kinderburgemeesterschap ook niet in de gemeente Marum konden introduceren. We zijn toen in gesprek gegaan en samen hebben we dit opgepakt”.

Het voorstel van Ilan kon rekenen op een deskundig proces en werd in diverse raadsgroepen behandeld. Uiteindelijk kwam het voorstel in het raadsoverleg van de vier voormalige gemeenten (Grootegast, Leek, Marum, Zuidhorn) die op dat moment druk bezig waren met de herindeling. Het was uiteindelijk de huidige burgemeester van de gemeente Westerkwartier, Ard van der Tuuk (toen waarnemend burgemeester van Grootegast) diehet voortouw nam. “Iedereen stond eigenlijk al welwillend tegenover het kinderburgemeesterschap, maar Van der Tuuk gaf aan dat ik zelf wel de waarnemend burgemeester kon worden van de nieuwe gemeente Westerkwartier”, legt Ilan uit. “En zo geschiedde. Op 19 september 2018 werd ik geïnstalleerd als waarnemend kinderburgemeester van de nieuwe gemeente Westerkwartier. Bij de installatie waren vele wethouders en de vier burgemeesters van de voormalige gemeenten Grootegast, Leek, Marum en Zuidhorn bijeengekomen. Ook vele klasgenoten waren aanwezig. Een ontzettend spannend, maar leuk moment. Bovendien kreeg ik van de burgemeesters ook alle vier de ambtsketens omgehangen. Super gaaf!”

Als kinderburgemeester mag Ilan aanwezig zijn bij verschillende activiteiten, zowel landelijk als regionaal. Zo was hij vorig jaar te gast bij de intocht van Sinterklaas, heeft hij een Toekomststoel aan de gemeenteraad overhandigd en was hij aanwezig bij de landelijke dag van de kinderburgemeester. En ook bij de installatie van de ‘grote’ burgemeester Ard van der Tuuk zat Ilan vooraan tussen de wethouders in. “Ik vind het ontzettend leuk om dit allemaal te mogen doen”, vertelt Ilan. “Soms is het ook wel zwaar om na een lange schoolweek de nodige verplichtingen te hebben. Ik zit in de 1e klas op de Augustinus College en ben aan het eind van de week best wel moe. Soms wil ik dan ook wel eens uitrusten, maar dat kan niet altijd. Maar ik beleef nog steeds heel veel plezier met het kinderburgemeesterschap”. De verplichtingen die een kinderburgemeester heeft, geeft aan dat het niet alleen maar een groot feest is. Er moet ook daadwerkelijk iets gebeuren. “Ik vind het belangrijk dat kinderen ook een stem hebben”, gaat Ilan verder. “Ik wil dat kinderen mogen meedenken over besluiten die in de raad gedaan worden en als kinderburgemeester mag ik dat doen. Ik vertegenwoordig eigenlijk de kinderen in de gehele gemeente Westerkwartier. Ik vind het bijvoorbeeld belangrijk dat kinderen mogen meebeslissen over een fietspad, waar ze zelf het meest over rijden. Waarom moeten grote mensen daarover beslissen, terwijl kinderen daar het meest gebruik van maken?”

Hoelang Ilan nog kinderburgemeester blijft, is nog niet bekend. Als het aan hem ligt natuurlijk nog ontzettend lang. Het plezier straalt ook van het jonge gezicht af. Dat Ilan ervan geniet, dat is duidelijk. En wat de toekomstplannen van Ilan zijn? Ook daar heeft hij al over nagedacht. “Ooit wil ik Minister President worden”, glimlacht Ilan. “Maar of dat gaat lukken, dat weet ik natuurlijk nog niet in. Ik wil in ieder geval de politiek in, bij de PvdA. Net als mama, maar ook als Ard van der Tuuk”. Echter zijn deze dingen nog ver weg. Eerst hoopt Ilan zijn stem te kunnen geven als kinderburgemeester van de gemeente Westerkwartier. “Het belangrijkste vind ik dat de raad bij elke beslissing moet nagaan of hetzelfde besluit zou zijn genomen als er kinderen bij de raad betrokken zouden zijn. Op deze manier worden kinderen serieus genomen”, aldus de kinderburgemeester.