Fietsles voor vluchtelingen in Zuidhorn groot succes

0
101

“Vanuit het flappen gaan de cursisten vanzelf leren trappen”

ZUIDHORN – Gisteren, maandag 21 oktober, is het fietsproject voor vluchtelingen in Zuidhorn afgesloten. De afgelopen vijf weken kreeg een groepje van zo’n zeven vluchtelingen uit Noordhorn en Zuidhorn fietslessen. Het is een project vanuit Stichting Vluchtelingenwerk Noord-Nederland in samenwerking met Sociaal Werk De Schans. Deze organisaties hebben de Fietsersbond vervolgens gevraagd om de fietslessen te verzorgen. “Het is een groot succes gebleken”, laat Simke Eding, buutsportcoach van de gemeente Westerkwartier, weten. “We hebben het eerst alleen hier in Zuidhorn gedaan, maar het blijkt dat er in andere plaatsen in de gemeente, zoals bijvoorbeeld Marum, ook vraag naar is. We gaan de komende tijd bekijken of we de fietslessen ook daar kunnen aanbieden”.

Het klinkt voor de meeste mensen één van de normaalste zaken van de wereld: fietsen. Maar dat is het voor heel veel mensen ook niet. Ga maar eens kijken in Aziatische of Afrikaanse landen. Daar zie je amper tot geen fietsers! Logisch dus dat vluchtelingen die inmiddels in Nederland wonen niet kunnen fietsen. Velen hebben bijna nog nooit een fiets gezien. Om deze reden wilde Stichting Vluchtelingenwerk Noord-Nederland aan deze mensen fietsles aanbieden. “Wij van De Schans werden afgelopen zomer benaderd door de stichting”, laat Eding weten. “Wij hebben eerder namelijk al fietscursussen voor senioren gegeven en dat was een groot succes. Vluchtelingenwerk Noord-Nederland vroeg ons of we ook fietslessen konden gaan verzorgen voor vluchtelingen. Dat leek ons wel wat!” Beide organisaties gingen vervolgens informeren of er animo voor was. Daarnaast ging De Schans opzoek naar een cursusleider. Want ja, de fietsles moet natuurlijk wel verzorgd worden door iemand die er écht verstand van heeft. “Wij hebben bij de Fietsersbond aangeklopt en in Els Opheikens hebben we een cursusleider gevonden”, gaat Eding verder. “De afgelopen weken heeft zij de lessen voor haar rekening genomen. Daarnaast waren er een aantal vrijwilligers en wij als buurtsportcoaches bij betrokken”.

De eerste fietsles was zo’n vijf weken geleden. Zeven vluchtelingen stapten toen voor het eerst in hun leven op de fiets. Niet een fiets voor volwassenen, maar een kinderfiets. Op deze manier leert men namelijk het snelste om te fietsen. “De fietsen hebben we gekregen van Rijwielhal Kuis in Noordhorn”, laat Eding weten. “Ik wist toevallig dat zij nog veel kinderfietsen hadden staan, dus het is natuurlijk ideaal dat we deze de afgelopen weken konden gebruiken”. De fietscursussen bestonden uit zowel theorie- als praktijklessen. Tijdens de theorie behandelden de vluchtelingen diverse fietsregels en verkeersborden. Waar moeten fietsers rekening mee houden? “Het is heel belangrijk dat alle fietsers de regels kennen”, gaat de buurtsportcoach verder. “Je kunt ze wel doodleuk op een fiets neerzetten, maar als ze de regels niet kennen, veroorzaken ze wellicht ongelukken. Dat moeten we ook niet hebben”.

Na een half uurtje theorieles per cursus, stappen de vluchtelingen onder begeleiding op de fiets. “Ze moeten eerst leren om te flappen”, laat Eding weten. “Dat is een soort lopen terwijl je op de fiets zit. Daar begint iedereen mee en hierdoor vind je de juiste balans van de fiets. Vanuit het flappen komt dan vanzelf het trappen”. Zodra de vluchtelingen het flappen en trappen onder de knie hadden, konden de cursisten ook wat verder kijken. “Ook de regels die we tijdens de theorieles hebben behandeld, zijn tijdens de praktijklessen aan bod gekomen”, gaat Eding verder. “Denk hierbij aan het kijken en de hand uitsteken. Dat laatste is natuurlijk ook weer lastig; fietsen met één hand. Gelukkig heeft een groot aantal van de vluchtelingen het fietsen goed onder de knie gekregen. Uiteraard is er ruimte voor verbetering, maar dat leer je ook alleen maar door er veel mee bezig te zijn. Ik ben in ieder geval tevreden met zowel de opkomst als het resultaat. Bovendien vonden de cursisten het leuk om te doen”. En het resultaat van vijf weken fietslessen volgen, mag er zeker zijn. Afgelopen maandag fietsten de vluchtelingen, onder begeleiding, rondjes voor Sporthal Quicksilver S. Fantastisch om te zien, waar ook vele voorbijgangers van begonnen te glunderen. Of er op andere plekken in de gemeente Westerkwartier een vervolg gegeven gaat worden van deze pilot is nog niet bekend. “We moeten nu eerst kijken of er animo voor is. Hier was het in ieder geval succesvol”, aldus Eding.