Ezinge, Feerwerd en Garnwerd ondervinden hinder van kapot gevaren Paddepoelsterbrug

0
342

“Het duurt allemaal veel te lang”

STREEK – Het is woensdagmiddag 26 september 2018 als een schip een aanvaring heeft met de Paddepoelsterbrug. De brug schiet hierdoor los en valt in het water. Een ochtend later wordt de brug deels weggetakeld, wat natuurlijk een hoop publiek opleverde. De schade leek in eerste instantie mee te vallen -het herstellen van de brug zou slechts een paar weken duren- maar het duurde ontzettend lang. Inmiddels is het al ruim dertien maanden geleden dat het incident gebeurde en al die tijd kan de brug niet gebruikt worden. Iets waar inwoners van Ezinge, Feerwerd, Garnwerd en de andere dorpen in het gebied Middag-Humsterland veel hinder van ondervinden. Vandaar dat maanden geleden al de belangengroep ‘Brug terug?!’ is opgericht.

“Het duurt inmiddels allemaal wel heel lang”, laat Stephan Bauman, mede-oprichter van de belangengroep weten. “Een paar weken na de aanvaring hebben we al contact gehad met de gemeente en zij liet weten dat Rijkswaterstaat verantwoordelijk is voor de Paddepoelsterbrug. Nadat we contact hebben gehad met Rijkswaterstaat, liet zij ons weten dat de gemeente verantwoordelijk is voor de weg. Bij wie we precies moesten zijn, werd ons op een gegeven moment onduidelijk”. In november 2018 werd er een bestuurlijk overleg gehouden tussen de Provincie Groningen en Rijkswaterstaat. Hierin werd duidelijk dat de brug niet gerepareerd zou worden, maar dat men na ging denken over wat er precies zou komen. “In 2023 zou de brug namelijk sowieso al vervangen worden”, gaat Stephan verder. “Het zou in ieder geval een jaar duren voordat er een besluit zou worden genomen. Een te lange tijd natuurlijk. Wij waren niet blij met de gang van zaken en daarom statten we, samen met vele inwoners uit de verschillende dorpen, de belangengroep ‘Brug terug?!” op. Via onder andere Facebook zijn we inmiddels goed vertegenwoordigd.”

De belangrijkste reden dat de brug niet werd gerepareerd, is omdat de kosten hoger waren dan verwacht. “Men heeft toen onderschat wat het belang is van de brug”, laat Baudien Bauman, mede-oprichtster van de belangengroep, weten. “De brug werd dagelijks gebruikt door vele wandelaars en fietsers die vanuit het achterland de stad introkken. Denk hierbij bijvoorbeeld aan naar schoolgaande kinderen en mensen die per fiets naar hun werk gingen. Doordat de brug er nu niet meer is, moeten zij twee à drie kilometer omrijden”. Die afstand, dat is volgens de belangengroep het ergste nog niet. Het gaat met name om de kwaliteit van de route. “De weg van de Paddepoelsterbrug was prettig en veilig, want er waren weinig auto’s”, gaat Baudien verder. “Het was de enige recreatieve route naar de stad. Langs de alternatieve weg rijden veel meer auto’s, waardoor het een stuk onveiliger is. Sinds de stremming van de brug zijn er ook al meerdere ongelukken met lichamelijk letsel voorgevallen. Bovendien pakken vele inwoners uit de verschillende dorpen nu liever de auto, terwijl ze eerst lopend of per fiets naar de stad gingen”.

Niet alleen voor het woon-werkverkeer en de naar schoolgaande kinderen is de kapotte brug een probleem. Ook voor recreanten is de defecte brug heel lastig. “Dagelijks kwamen er vele joggers of wielrenners over de brug”, laat Ineke Blankenspoor weten. “Voor hen was het een vast rondje. En ook de deelnemers van het Pieterpad, die normaliter over de Paddepoelsterbrug liep, ondervinden veel hinder. Zij moeten wel tien kilometer omlopen, waardoor het lopen van het Pieterpad steeds minder aantrekkelijk wordt. Bovendien is de omleidingsroute niet goed aangegeven, waardoor velen verkeerd lopen. Sommige inwoners  hebben deelnemers, die vaak uit de andere kant van Nederland komen, zelfs bij hun laten slapen, omdat ze de route niet meer konden afleggen. Dat kan toch niet de bedoeling zijn?”. De belangengroep is ervan overtuigd dat op deze wijze de leefbaarheid in het gebied Middag-Humsterland sterk afneemt. “Men komt nu veel moeilijker en onveiliger in de stad”, gaat Ineke verder. “Andersom natuurlijk net zo. Inwoners van Noord-Groningen maakten ook regelmatig gebruik van de brug om voor recreatie in het gebied te zijn. Ook dat is natuurlijk niet meer mogelijk”. Bovendien maken ook de ondernemers in het gebied Middag-Humsterland zich ernstige zorgen over de kapotte brug. Fokko Leutscher, medeverantwoordelijk voor de regiomarketing in het gebied, vertelt: “Er zijn hier zeventig vrije-tijds bedrijven, voor wie het een grote aderlating is dat de brug niet kan worden gebruikt. De brug moet terug, daar zijn ze van overtuigd. Het toerisme en de recreatie neemt al een jaar af. Het is ontzettend slecht dat er niks gebeurt”.

De belangengroep voert al een jaar lang actie om ervoor te zorgen dat er eerst een tijdelijke brug komt en uiteindelijk natuurlijk een volwaardige, nieuwe Paddepoelsterbrug. Zo is er onlangs een pamflet aangeboden aan de Provincie Groningen en wordt er regelmatig een ‘Brug terug café’ georganiseerd. Daarnaast zijn er al verschillende handtekeningenacties gehouden om de brug terug te krijgen. “Alle fracties van de gemeente Groningen én Westerkwartier hebben hier hun handtekening onder gezet”, laat Stephan weten. “Dat die brug weer terugkomt, dat is dus wel duidelijk, maar het duurt allemaal zo lang. Er moeten besluiten worden genomen. De verschillende organisaties (Rijkswaterstaat, Provincie en gemeente) wijzen allemaal naar elkaar. De gemeente en provincie moet zich nu hard gaan maken voor de brug, zodat iedereen straks weer zonder zorgen naar het werk of naar school kan en zijn/haar recreatieve rondje kan maken. Het duurt inmiddels echt veel te lang”.