Koopzondagendiscussie Westerkwartier duurt voort

0
107

“Ondernemers willen zelf kunnen beslissen om op zondag open te gaan”

STREEK – Al sinds het ontstaan van de nieuwe gemeente Westerkwartier is er onenigheid over de koopzondagen. Sinds 1 januari 2019 mogen winkeliers zes zondagen per jaar open zijn. Voor met name de voormalige gemeente Leek was dit een achteruitgang. De ondernemers in dat gebied hadden hiervoor namelijk twaalf koopzondagen per jaar. Deze nieuwe regeling zorgde voor veel ontevredenheid bij de winkeliers. Om de ondernemers tegemoet te komen, heeft het college van Burgemeester en Wethouders besloten dat er per 1 januari 2020 meer keuzevrijheid betreffende de koopzondagen komt. Supermarkten mogen alle zondagen per jaar open en de zes koopzondagen voor andere winkeliers zijn exclusief de Christelijke feestdagen, wanneer de ondernemers ook open mogen. Hiermee is de ontevredenheid bij de winkeliers echter niet weggenomen. Verschillende ondernemersverenigingen in de gemeente Westerkwartier hebben zich inmiddels gevonden en willen samen optrekken tegen het beleid over de koopzondagen. 

“De nieuwe regeling leidt bij vele ondernemers in de gehele gemeente tot ontevredenheid”, vertelt Jan Oomkes, voorzitter van de Zakenkring Zuidhorn. “Supermarkten mogen wel elke zondag open en andere winkeliers niet. Zij hebben slechts zes (toegewezen) zondagen gekregen wanneer ze hun deuren mogen openen. Maar dat wil men helemaal niet. Een ondernemer die tuinmeubels en planten verkoopt wil bijvoorbeeld graag in het tuinseizoen een extra zondag open en een speelgoedwinkel wil graag in december extra open, wanneer de cadeautjes worden gekocht. De ondernemer wil zelf kunnen bepalen wanneer ze open gaan”. Daarnaast wringt bij de ondernemers ook dat supermarkten wel elke zondag open mogen. En dat terwijl er al een aantal jaren sprake is van zogenoemde branchevervaging. “Supermarkten verkopen tegenwoordig zoveel naast alleen voedingsmiddelen”, gaat Oomkes verder. “Bij een Jumbo, Albert Heijn, Aldi of Lidl kun je inmiddels ook kleding, koffiemachines en/of verzorgingsproducten kopen. Een ondernemer die bijvoorbeeld verzorgingsproducten of witgoedproducten verkoopt mag dus niet open, terwijl een grote supermarktketen, die hetzelfde verkoopt, dat wel mag. Voor deze ondernemers is dat waardeloos en dat zorgt voor veel irritatie”.

Lange tijd was het zo dat er in de voormalige gemeenten, Zuidhorn, Grootegast en Marum geen winkels open mochten op zondag. Enkele jaren geleden is daar verandering ingekomen bij de voormalige gemeente Leek. “De maatschappij verandert en in omliggende gemeenten zijn er ook vele koopzondagen”, laat Oomkes weten. “Om ons heen doen veel mensen op zondagmiddag boodschappen. Als men dat wil, moeten we hen daarin tegemoetkomen. Anders trekt men hier weg. Als gemeente Westerkwartier moeten we niet doen alsof we op een eilandje zitten”.  Op 1 januari 2020 gaat dus de nieuwe regeling betreffende de koopzondagen in. Deze regel houdt in dat winkeliers, naast de zes koopzondagen, ook op een aantal Christelijke feestdagen open mogen. “Maar dat is helemaal niet waar de ondernemers op zitten te wachten”, gaat Oomkes verder. “Er zijn genoeg ondernemers die juist op de feestdagen wél vrij willen hebben. Het gaat hen er om dat ze zelf de keuze hebben wanneer ze open kunnen gaan. Zoals ik al eerder aangaf gaat het om het type winkel dat die ondernemer heeft. Deze nieuwe regel helpt daar niet bij”.

Het college van de gemeente Westerkwartier houdt voorlopig vast aan de regelgeving die in het coalitieakkoord is vastgelegd. Het komt de ondernemers al tegemoet met de nieuwe regeling in 2020, maar dat is voor de ondernemers niet voldoende. “Wij accepteren het beleid voor komend jaar, maar willen samen met de gemeente om tafel voor een nieuw beleid in het jaar daarop”, legt Oomkes uit. “Anders wordt het pas in 2023 en dat duurt ons nog te lang. Wij willen dat alle winkeliers de mogelijkheid moeten hebben om op zondag open te gaan. Die keuzevrijheid is voor de ondernemers in het Westerkwartier heel belangrijk. Daarnaast moeten inwoners van de gemeente ook de mogelijkheid hebben om te winkelen op zondag. Daar is iedereen vrij in. Dat alleen de supermarkten deze keuzevrijheid nu hebben, zorgt alleen maar voor meer irritatie. Bij ons heerst het gevoel: ‘Gelijke monniken, gelijke kappen’. Dat is nu niet het geval”.

Vorige week vond er in Marum een bijeenkomst plaats over de detailhandelsvisie, waar de gemeente Westerkwartier mee bezig is. Hiervoor kijkt de gemeente naar de sterkten en zwakten van het winkelaanbod in de regio en gaat het opzoek naar kansen voor de lokale ondernemers. Ook wethouder Elly Pastoor was hierbij aanwezig. “Met elkaar hebben we toen gekeken naar wat we als ondernemers, samen met de gemeente, de komende jaren willen bereiken”, legt Oomkes uit. “Middels deze gesprekken hebben we de wethouder ook laten weten graag in gesprek te willen met de gemeente, om de regeling betreffende de koopzondagen aan te pakken. De neuzen van de ondernemers in de verschillende dorpen staan inmiddels in ieder geval in dezelfde richting”. Tijdens de bijeenkomst in Marum botste wethouder Pastoor met ondernemer Pieter Wouda, die eigenaar is van herenmodezaak De Man in Leek. “Bij ondernemers uit Leek wringt het vooral dat zij sinds de nieuwe gemeente Westerkwartier terug moesten van twaalf naar zes koopzondagen”, gaat Oomkes verder. “Deze irritatie kwam er tijdens het gesprek met de wethouder uit. We proberen het verleden nu echter achter ons te laten en we hopen dat we binnenkort met de gemeente om tafel kunnen voor een nieuw beleid”.