IVN Westerkwartier e.o. wil zichzelf op de kaart zetten

0
99

“We willen inwoners kennis laten maken met de prachtige natuur in het Westerkwartier”

STREEK – Op 30 augustus 2019 is vanuit een samenvoeging van IVN Grootegast en IVN Leek-Nietap IVN Westerkwartier e.o. ontstaan. Een samenwerking die te maken heeft met de gemeentelijke herindeling: de nieuwe gemeente Westerkwartier. Voorheen werkten de verschillende afdelingen al nauw met elkaar samen, maar tot een samenvoeging had dat vooralsnog nog niet geleid. “Doordat we op 1 januari van dit jaar één gemeente zijn geworden, leek het voor beide afdelingen het beste om ons samen te gaan voegen”, vertelt Herman Woltjer, voorzitter van IVN Westerkwartier en voormalig voorzitter van IVN Grootegast. “We zijn toen met het bestuur en leden van beide afdelingen in gesprek gegaan en op 30 augustus volgde de witte rook”.

Het voorstel om beide IVN-afdelingen samen te voegen, leidde niet bij iedereen direct tot enthousiasme. Bij met name de afdeling Leek-Nietap was er wat terughoudendheid. “De leden waren bang dat de afdeling te groot zou worden”, vertelt Herman de Meijer, secretaris van IVN Westerkwartier e.o. en voormalig voorzitter van IVN Leek-Nietap. “Echter hebben we onze leden ervan kunnen overtuigen dat de voordelen zwaarder wegen dan de nadelen. In de praktijk lijkt de grote van de afdeling ook heel erg mee te vallen. Mensen die in Leek wonen, doen bijvoorbeeld niet altijd mee met activiteiten in Grootegast en andersom geldt dat hetzelfde”. IVN Westerkwartier e.o. organiseert vele activiteiten in de gemeente op het gebied van mens en natuur. Deze activiteiten vinden plaats in één van de natuurgebieden hier in de regio, zoals bijvoorbeeld Nienoord, het Curringherveld en Doezumermieden. “Al deze gebieden hebben hun eigen specifieke karakter”, gaat De Meijer verder. “Tijdens de activiteiten genieten we van de natuur daar. Zo organiseren we onder andere verschillende fietstochten en wandelingen, themabijeenkomsten en cursussen in deze gebieden”.

IVN Westerkwartier e.o. brengt de natuur voor iedereen dichterbij. Dat doet het middels vier thema’s, namelijk kind en natuur, natuur en gezondheid, natuur in de buurt en natuur en recreatie. De vereniging organiseert niet alleen activiteiten op het gebied van deze thema’s, maar het denkt ook mee op het gebied van ontwikkelingen. “Het Westerkwartier is een uniek gebied met een eigen taal en een eigen landschap”, legt Woltjer uit. “Diverse organisaties en instellingen zijn betrokken bij de natuur en de gebiedsontwikkelingen in de regio. Wij willen een betrouwbare, deskundige en meedenkende partner zijn in ontwikkelings- en gebruikskeuzen die gemaakt worden ten behoeve van het gebied”. Ook wil IVN Westerkwartier e.o. oog, oor en stem zijn van en voor de Westerkwartierse natuur- en milieubelangen. Hierbij speelt het thema duurzaamheid een belangrijke rol. “Gezonde natuur draagt namelijk bij aan gezonde mensen”, gaat Woltjer verder. “Daarvoor is expertise nodig. Daarom werken we nauw samen met andere natuur- en milieugroepen en overheden rondom beïnvloeding van beleid”.

IVN Westerkwartier e.o. heeft momenteel zo’n tweehonderd leden. Leden die allen ook veel doen om het bestaan van de organisatie mogelijk te maken. “Binnen de organisatie hebben we natuurlijk een bestuur en daaronder vallen veel verschillende werkgroepen”, vertelt De Meijer. “Zo is er onder andere een vlinder-, vogel-, planten- en gidsenwerkgroep. Zij organiseren excursies en andere activiteiten voor onze leden. Op deze manier heeft iedereen een taak, waardoor leden ook daadwerkelijk een bijdrage leveren”. Tot op heden organiseerden beide IVN-afdelingen weinig publieksactiviteiten. Daar wil IVN Westerkwartier e.o. echter verandering in brengen. “We willen ons nu echt op de kaart zetten”, vertelt Woltjer. “We willen het Westerkwartier bekend maken met IVN. We zien de samenvoeging ook een beetje als een nieuwe start”.

Woltjer en De Meijer zijn zelf al jarenlang betrokken bij IVN. Woltjer werd in 1999 lid van IVN Grootegast en De Meijer werd een jaar later lid van IVN Leek-Nietap. Als gidsen leiden beide mannen verschillende excursies en als bestuurslid proberen ze de boel draaiende te houden. “We hebben genoeg ideeën die we komende tijd kunnen oppakken, maar daar hebben we ook vrijwilligers voor nodig”, laat Woltjer weten. “Een belangrijk onderdeel dat we onlangs hebben opgestart is de ‘scharrelkids’. Hiervoor worden verschillende activiteiten voor kinderen georganiseerd en dat is vooral bedoeld om kinderen kennis te laten maken met de natuur. Buiten zijn, vrij spelen en onbevangen de natuur ontdekken helpt kinderen namelijk in hun ontwikkeling. Ook daar willen wij aan bijdragen”. De Meijer vult aan: “Het Westerkwartier heeft prachtige gebieden waar we de inwoners graag mee kennis willen laten maken. Iedereen is daarom van harte welkom om eens een kijkje bij ons te komen nemen”.