Onlinester Steven Vegter uit Grootegast geniet van alles wat hij doet

0
143

 “Als ik ergens loop en meisjes beginnen te gillen… Tja, dat is wel cool!”

GROOTEGAST – Hij is pas 19 jaar, maar op internet is Steven Vegter uit Grootegast al een grote bekendheid. Met zo’n 80.000 abonnees op YouTube, 182.000 volgers op Instagram en maar liefst 215.000 volgers op TikTok steelt hij de harten van vele meiden. Echter heeft de Grootegaster ook behoorlijk wat mannelijke fans, die vooral veel respect hebben voor het werk van Steven. Zo’n vijf jaar geleden is de inwoner van Grootegast begonnen met YouTube, maar dat het zo zou lopen, had hij absoluut niet verwacht. “Het begon met hele onschuldige video’s”, vertelt Steven. “Als je vijf jaar geleden tegen me had gezegd dat ik honderdduizenden mensen bereik, had ik je niet geloofd”.

Steven is geboren in Swifterbant (Flevoland), maar al op zijn tweede kwam hij met zijn ouders naar Grootegast. De Westerkwartierder groeide hier op en volgde het middelbaar onderwijs op De Woldborg in zijn woonplaats. In de tweede klas kwam Steven pas echt in aanraking met YouTube. “Mijn vrienden zaten altijd te filmen voor YouTube en dat vond ik eerst heel irritant”, lacht de jonge Grootegaster. “Ik wilde altijd op de achtergrond blijven en niet in beeld komen. Op een gegeven moment besloot ik toch een keer mee te doen en het was leuker dan ik dacht”. Steven, toen 14 jaar, besloot daarom zelf een YouTube-kanaal op te starten, waarbij hij hulp kreeg van zijn oudere zus. Van haar leende hij ook een camera, om vervolgens vele beelden te schieten voor diverse video’s. “In mijn eerste filmpje gaf ik een introductie over mijzelf en mijn kanaal”, gaat Steven verder. “Vervolgens maakte ik vooral veel video’s waarin ik Minecraft speelde en waarin ik aan het voetballen was met vrienden. Dat pakte verrassend genoeg heel goed uit”.

De online video’s van Steven sloegen aan en werden beter bekeken dan die van zijn vrienden. Na verloop van tijd stopte de Grootegaster met zijn ‘game-video’s’ en ging hij wat meer praten. En ook dat leverde succes op. “Ik kwam erachter dat de praatvideo’s het heel goed deden”, laat Steven weten. “Kijkers konden wat ideeën insturen en daar maakte ik dan vervolgens een video over. Daarnaast maakte ik video’s over dingen die ik heb meegemaakt. Filmen vond ik op dat moment vooral heel grappig. Het was echt voor mijzelf. Ik had totaal niet de intentie om heel groot te worden”. Maar dat gebeurde na enige tijd toch. De inwoner van Grootegast had al vele verschillende video’s opgenomen, toen hij begon aan een onschuldig filmpje met als titel: ‘Hoe fix je een meid?’. “Dat was helemaal niet serieus bedoeld en dat hadden de kijkers ook door”, gaat Steven verder. “Meiden vroegen of ik een serieuze video over dat onderwerp wilde maken. Dat heb ik gedaan en toen is het echt ontploft”.

Inmiddels heeft Steven al zo’n 80.000 abonnees op YouTube. Hij vermaakt zijn kijkers met veel verschillende soorten video’s en brengt veel variatie. “Ik wil echt iets doen wat de kijkers leuk vinden”, vertelt Steven. “Ik merk wel dat het steeds lastiger is om goede content voor YouTube te bedenken. Tegenwoordig zijn er zo ontzettend veel YouTubers. Daarom ben ik ook gestart met TikTok, waar ik momenteel 215.000 volgers op heb. Ook op Instagram ben ik fanatiek met het plaatsen van video’s. Op deze manier kunnen volgers een kijkje in mijn leven krijgen”. Daar waar veel mensen zich online anders voordoen, doet Steven dat niet. “Ik ben gewoon mezelf. In het ‘echte’ leven praat ik ook veel. Dat is niet altijd zo geweest. Tot groep 8 was ik heel verlegen, maar toen ik op De Woldborg kwam, is dat wel wat veranderd”, aldus Steven.

Dat Steven inmiddels veel fans heeft, is wel duidelijk. Als de Grootegaster in de stad Groningen loopt, wordt hij vaak herkend. Maar niet alleen in Groningen, want ook in onder andere Zwolle en Rotterdam wordt de YouTuber vaak aangesproken. “Dat vind ik eigenlijk wel heel vet”, glundert Steven. “Als ik ergens loop en meisjes beginnen te gillen… Tja dat is wel cool!” Maar het blijft niet alleen bij gillen. In zijn oude huis in Grootegast kwamen er wel eens vrouwelijke kijkers aan de deur en ook in zijn nieuwe huis in datzelfde dorp is er al wel eens iets voorgevallen. “Onlangs heeft mijn moeder een string uit de brievenbus gehaald”, lacht de YouTuber. “Van wie die is? Geen idee. Ik heb er nooit meer wat over gehoord”.

Online krijgen vele volgers een kijkje in het leven van Steven. Hoewel de Grootegaster veel van zijn video’s onschuldig noemt, zijn er ook een hoop video’s die uiterst serieus zijn. De jonge YouTuber vertelt namelijk ook hartstochtelijk over wat hij allemaal heeft meegemaakt in zijn leven. En dat is niet niks. “Op mijn zeventiende heb ik een hartstilstand gehad”, vertelt Steven. “Het is heel gek om te zeggen, maar zelf verwachte ik het al. Ik had wel vaker dat mijn hart wat raar deed, maar had er verder nooit wat achter gezocht. Een week eerder had ik nog tegen een vriend gezegd: ‘Ik word geen 35’. En toen gebeurde dit dus”. Op de dag van de hartstilstand was Steven aan het beachvolleybalen met vrienden, toen hij opeens op de grond viel. Na enige tijd werd hij wakker en hoorde hij een vrouw in zijn oor brullen. “Ik had een hartstilstand gehad, maar het hart pakte het ritme zelf weer op”, gaat Steven verder. “Dat gebeurt niet zo vaak dus ik had ontzettend veel geluk gehad”.

De ambulance die was gebeld, arriveerde ook nog eens twintig minuten te laat, omdat zij dachten dat het een grap was. Steven werd vervolgens afgevoerd naar het ziekenhuis in Drachten en na twee dagen daar te hebben gelegen, werd hij overgebracht naar het UMCG. “Hier heb ik in totaal nog drie weken gelegen”, laat de Grootegaster weten. “Kennelijk had ik al bij mijn geboorte iets met mijn hart. Ik heb de ziekte ARVC, waardoor mijn lichaam geen nieuwe hartspiercellen aanmaakt. Dit wordt juist bindweefsel en vet. Daarom heb ik een SICD gekregen, wat vergelijkbaar is met een ICD. Hiermee worden hartritmestoornissen gesignaleerd en kan worden voorkomen dat er weer zoiets gebeurt”. Sinds de hartstilstand is er behoorlijk wat veranderd in het leven van Steven. “Ik kijk nu vooral op een andere manier naar de wereld en denk anders over dingen”, gaat de Grootegaster verder. “Daarnaast heb ik ook mijn leefomstandigheden moeten aanpassen. Piekinspanningen mag ik bijvoorbeeld niet meer leveren, waardoor ik nu ook niet meer voetbal. Dat vind ik ontzettend jammer. Ik heb elke dag last van mijn hart en het ziet er ook niet naar uit dat dat ooit gaat stoppen. De ziekte gaat gewoon door”.

De dokter adviseert Steven om stress te vermijden en volop te genieten van het leven. En dat doet de Grootegaster dan ook met volle teugen. “Ik ben heel positief, optimistisch en neem niet alles serieus”, laat de YouTuber weten. “Daar waar vele leeftijdsgenoten vaak de negatieve dingen van het leven zien, zie ik juist alles op een positieve manier. Daarnaast denk ik, na de dingen die ik heb meegemaakt, ook wat meer aan mezelf. Ik wil zelf gelukkig zijn. Hoe andere mensen over me denken, maakt me niet uit”. Momenteel zit Steven in zijn tweede jaar van de opleiding Media & Vormgeving op het Noorderpoort College in Groningen. Wat hij later wil worden? “Ik heb echt werkelijk nog geen idee”, lacht de inwoner van Grootegast. “Vroeger wilde ik altijd politieagent worden, maar presenteren lijkt me ook heel vet. Twee hele verschillende dingen. Maar ik weet wel dat ik creatief bezig moet zijn. Op dit moment richt ik me volledig op de online wereld en is het echt werk. Ik wil het in de nabije toekomst echter meer oppakken als iets persoonlijks. Ik wil doen waar ik gelukkig van word”.

En dat is een heel goed voornemen van de jonge Grootegaster. Dingen doen waar je je goed bij voelt, ook al is het niet naar de zin van anderen. “Zo nu en dan krijg ik wel eens negatieve reacties onder mijn video’s”, vertelt Steven. “Vooral toen ik die hartstilstand heb gehad. ‘Jammer dat je het hebt overleefd’, was bijvoorbeeld iets wat ik toen las. Het is natuurlijk heel erg dat mensen dat over je zeggen, maar het doet me echt niets. Vroeger maakte ik me er wel druk om, maar nu maakt het me niets meer uit”. Maar die negatieve reacties wegen niet op tegen de vele positieve woorden die de inwoner van Grootegast krijgt. “Mensen vinden je heel bijzonder en hebben veel respect voor mijn levensstijl”, gaat de YouTuber verder. “En zelf vind ik mijn manier van leven op dit moment ook echt heel vet. Het is gewoon alles wat erbij komt kijken. Zo mag ik op veel feestjes als VIP naar binnen en ben ik onlangs bij de zoon van Marco Borsato geweest, waar ik zelfs ben blijven slapen. Die knuffel die ik kreeg van Leontine Borsato vergeet ik ook niet zo snel meer. Ik heb heel veel (bekende) mensen leren kennen door de dingen die ik doe. Dat is zo ontzettend gaaf en krijg ik zelf ook weer extra energie door”.

De komende tijd gaat Steven vrolijk verder met het maken van verschillende video’s. Daarnaast hoopt hij zich nog wat meer te profileren als echte entertainer en een hoop mensen te vermaken. “Hier heb ik lol in, dus zolang dat het geval is, ga ik vrolijk door”, aldus de YouTuber.