Bauke Mollema wil voortborduren op sterkste jaar ooit

0
468

“Hopelijk komen mijn beste jaren nog”

ZUIDHORN – Tijdens de kerst was hij weer even in Nederland om de kerstdagen met familie te vieren. Inmiddels is Bauke Mollema alweer lang en breed vertrokken naar zijn thuishaven in Monaco, waar hij dagelijks de bergen in duikt om eenzame kilometers te maken. Een nieuw wielerjaar staat in de steigers en de oud-Zuidhorner heeft grote plannen en hoopt dat zijn beste jaren nog moeten komen. Een ambitieuze gedachte.

Bauke werd vijfde bij de Giro ‘d Italia en won goud bij zowel het EK als het WK gemengde ploegenachtervolging. Hij schreef de Japan-Cup op zijn naam, maar mag zich tot de echt grote jongens rekenen na de monumentale zege in Lombardije. Over Japan gaat nog een bizar verhaal rond. Mollema zou daar een Amerikaanse concurrent ‘vals’ hebben voorgelicht over de nog te rijden afstand. Volgens Woods zei Mollema dat er nog een ronde te rijden was, terwijl de laatste al was in gegaan. Daardoor zou Woods niet vol zijn mee gegaan. Mollema ontkent gejokt te hebben: “Ik weet niet meer precies wat er toen gezegd is, maar één ding weet ik wel en dat is dat ik niet heb gejokt. Hooguit zal er sprake zijn van miscommunicatie”. Het jaar 2019 werd zijn beste jaar ooit. “Toch hoop ik dat mijn beste jaren nog moeten komen”, glimlacht de wielrenner die al aan zijn zesde jaar bij Trek Segafredo bezig is. “Het afgelopen jaar was inderdaad misschien wel mijn beste ooit. Lombardije was zeker mijn grootste overwinning en ook de Giro reed ik sterk en op een heel hoog niveau. De Tour was minder. In het begin ging het nog wel goed, maar de laatste tien dagen was ik echt leeg”.

Een ander dieet met meer biologisch voedsel en veel vezels. “Ik eet tegenwoordig graag roggebrood”, vertelt Mollema. Kleine veranderingen in de fiets, zoals een breder zadel en een ander stuur en vooral ook een vrij gevoel binnen het team waren volgens Mollema de belangrijkste oorzaken van het uitstekende jaar met een gouden randje. “Daarnaast voel ik veel vertrouwen vanuit het team”, gaat de wielrenner verder. “Ze weten dat ik thuis net zo hard train als in een trainingskamp. Dat vertrouwen geeft rust en een goed gevoel. Je lekker voelen in een ploeg helpt ook zeker mee om goed te presteren en het uiterste uit je lichaam te halen”.

Er wacht de Gronings sportman van het jaar een even interessant als zwaar seizoen waar hij een nieuwe ploeggenoot mag verwelkomen: Vincenzo Nibali. Een grote naam en winnaar van zowel de Giro, de Tour en de Vuelta. Eerder reed Mollema al met Alberto Contador:  “Mooie mensen en super renners natuurlijk waar ik veel van kan leren”, aldus de oud-Zuidhorner. En leren doet Mollema nog altijd: “Ik ben vrij laat begonnen met wielrennen en ben nog maar twaalf jaar prof. Langzaam aan leer je steeds beter te begrijpen hoe het allemaal werkt en ik leef nu ook veel meer voor de sport dan toen ik 20 of 21 jaar was. Ik heb dan ook echt zin in het nieuwe jaar”. Het seizoen begint voor Mollema in Februari met de Ronde van de Algarve in Portugal en loopt via de klassiekers de Amstel Gold Race, de Waalse Pijl en Luiik-Bastanaken-Luik door naar de Tour en natuurlijk naar een van de grootste hoogtepunten van het jaar: de Olympische Spelen. “Dat wordt een hele drukke tijd want ik heb nog geen week rust na de Tour voordat de Olympische wegwedstrijd in Tokio begint. Het is zoals het is. Het zijn allemaal mooie wedstrijden”, aldus Mollema.
De Tour de France en de Olympische Spelen vormen zijn twee belangrijkste doelen, maar Mollema heeft meer plannen. “Mijn belangrijkste doelen zijn de Tour en alle grote eendagskoersen en dan met name De Olympische Spelen. Maar ook het WK, EK en Ardennen-klassiekers in april behoren hiertoe”, vertelt Mollema. “Daarnaast wil ik ook tijdens de Streda Bianche in maart en in de Italiaanse oktoberklassiekers zo goed mogelijk voor de dag komen”. Tijdens de Tour de France wil de kopman van Trek-Segafredo weer voor het klassement rijden: “Ik hoop me in de top 10 te rijden en het liefst natuurlijk zo hoog mogelijk. Zoals het nu lijkt ben ik daar samen met Richie Porte kopman voor het klassement. Het zou mooi zijn als we het Team Ineos en Jumbo-Visma moeilijk kunnen maken”.

Het succesvolle voorbije jaar maakt dat de verwachtingen van de buitenwacht zijn toegenomen en dus de druk om te presteren. De renner ligt er niet van wakker, wat geen verrassing is. Mollema is en blijft een nuchtere Groninger: “Ik snap dat de verwachtingen nu misschien wat hoger zijn, maar daar houd ik me niet zo mee bezig. Ik focus me gewoon op mijn eigen trainingen en prestaties om weer zo goed mogelijk voor de dag te komen”. Als hij mag kiezen tussen etappewinst in de Tour of een medaille op de Spelen is de keuze niet zo moeilijk: “Liever een medaille op de Spelen dan etappewinst in de Tour! Die heb ik tenslotte al. Ik ben altijd groot fan geweest van de Olympische Spelen en een medaille daar sla ik hoog aan”, aldus Mollema.

“Wanneer mijn seizoen geslaagd is?”, vraagt Mollema zich af. “Dat zou op vele manieren kunnen. Dat is ook wel het bijzondere aan wielrennen; dat je zoveel verschillende belangrijke wedstrijden hebt waarvan het al super zou zijn als je er eentje kunt winnen. Ik kijk er echt naar uit om weer voor het klassement mee te doen in de Tour. Dat zal misschien toch één van mijn laatste kansen worden om dat te doen. En een mooie klassieker winnen of kampioenschap zou het seizoen dan helemaal afmaken!”