Zuidhorner Milan de Koe op jacht naar nieuwe glorie bij FC Groningen

0
665

“Ik ga mijn kansen pakken wanneer die zich voordoen”

ZUIDHORN – Op woensdagavond 24 april 2019 werd Zuidhorner Milan de Koe (17) met FC Groningen O17 kampioen van Nederland. Een unieke prestatie, want nog nooit wist een jeugdteam van FC Groningen landskampioen te worden. Met Milan centraal achterin wisten de Groningers in de kampioenswedstrijd Ajax te verslaan met maar liefst 5-2. Een zenuwslopend duel, dat tot kort voor het einde nog niet beslist was. Zo’n acht minuten voor tijd was het Milan zelf die hoogstpersoonlijk de 5-2 binnenkopte en aan alle onzekerheid een einde maakte. Met datzelfde FC Groningen O17 won de Zuidhorner begin januari de titel ‘Sportploeg van het jaar 2019’. Een fantastische prestatie!

Momenteel is Milan bezig aan zijn vierde jaar bij FC Groningen. De jonge Zuidhorner is al op jonge leeftijd begonnen met voetballen bij vv Zuidhorn, waar plezier in het spelletje voorop stond. “Ik was vroeger eigenlijk ook niet zo goed”, lacht Milan. “Ik zat in F7 en vervolgens in F3, maar vond het voetbal wel altijd hartstikke leuk. Uiteindelijk kwam ik in de F1 terecht, het hoogste F-team van vv Zuidhorn”. Na een aantal jaren in de F-jes te hebben gevoetbald, moest Milan door naar de E’s. “Ik kon naar E3 van vv Zuidhorn, maar ik wilde meer uitdaging”, gaat Milan verder. “Vandaar dat ik toen naar TLC ben gegaan, waar ik in de E1 terechtkwam. Wat wel grappig is, is dat ik altijd als spits heb gespeeld. Bij TLC ben ik toen een keer achterin gezet. We hadden heel veel spitsen en de trainer vroeg mij of ik wel eens achterin wilde spelen. Dat leek mij wel wat en in mijn tweede wedstrijd als centrale verdediger werd ik gescout door SC Cambuur”.

Op dat moment ging het allemaal snel voor Milan. Op 11-jarige leeftijd ging de Zuidhorner voetballen bij SC Cambuur en na enkele jaren maakte hij de overstap naar FC Groningen. “Ook dat was een redelijk grote stap”, legt Milan uit. “Het was in het begin namelijk best wel wennen. Cambuur-Groningen is toch nog een groot verschil. Bij FC Groningen is het allemaal wat professioneler, maar gelukkig werd ik door zowel de spelers als de trainers goed opgevangen”. De jonge Zuidhorner is daarna al vrij snel op zijn plek bij de Trots van het Noorden. Hij heeft de verschillende jeugdteams van FC Groningen doorlopen, wanneer hij terechtkomt in FC Groningen O17. “Ook in dit team had ik in het begin een wat mindere periode als eerstejaars”, gaat Milan verder. “Ik speelde voor het eerst met wat oudere jongens en keek best wel tegen hen op. Na verloop van tijd veroverde ik echter een basisplaats en in het tweede seizoen in O17 kende ik misschien wel mijn beste voetbaljaar tot nu toe”.

Niet alleen voor Milan zelf was het tweede seizoen in O17 een goed jaar. Het hele team kijkt zeer waarschijnlijk terug op een geweldige periode. Na vele, goede wedstrijden werd het team heel verrassend landskampioen. “Niemand had het aan het begin van het seizoen verwacht”, legt Milan uit. “We kwamen als laagst geklasseerde team in de kampioenspoule terecht, maar we wonnen de hele tijd door. We maakten toen wel eens gekscherend opmerkingen dat we kampioen zouden worden, maar dat het echt zou gebeuren, had niemand verwacht. Dat seizoen was een opstapeling van mooie dingen. Dat ik zelf ook nog het laatste doelpunt mocht maken in de kampioenswedstrijd, was de kerst op de taart. Echt geweldig!”

Dit seizoen komt de jonge Zuidhorner uit voor de O19 van de Trots van het Noorden. Na een onwennig begin, heeft Milan ook nu weer een basisplekje weten te veroveren in de achterhoede van de Groningers. “Ik hoop natuurlijk dat ik ook dit seizoen weer in de basis mag blijven staan”, laat Milan weten. “Afgelopen weken heb ik wel eens op de linksbackpositie gestaan, omdat de trainer vindt dat ik zo mijn drive naar voren goed kan benutten. Dat beviel op zich wel goed, maar mijn voorkeur is toch de positie als centrale verdediger”. En dat plekje vervult Milan dan vaak ook met verve. Met zijn sterke blik vooruit, rust aan de bal en goeie pass, beschikt de jonge Zuidhorner over bepaalde kwaliteiten die belangrijk zijn voor het team. “Naast mijn persoonlijke doelen van dit seizoen, hoop ik dit jaar met het team de bekerfinale te halen en in de competitie in de top-3 te eindigen”, aldus Milan.

Ook voor volgend seizoen heeft Milan zijn doelstellingen alweer geformuleerd. Zo hoopt de inwoner van Zuidhorn onder andere, net als vorig jaar, mee te mogen doen met de voorbereidingen van de eerste selectie. “Op die manier kan ik mijzelf echt goed laten zien”, laat hij weten. Terwijl leeftijdsgenoten als Kian Slor en Romano Postema inmiddels hun debuut voor de hoofdmacht van FC Groningen hebben gemaakt, wacht Milan rustig op zijn kans. “Als verdediger is het ook wat lastiger om erbij te komen, heb ik het idee. Maar het is ontzettend knap dat Kian en Romano al bij de selectie zitten. Dat geeft mij het gevoel dat ik daar op een dag ook kan staan. Het is fantastisch om daar naar uit te kijken. Ik hoop steeds stapjes omhoog te kunnen maken en alles eruit te halen wat erin zit. Je moet er ook een beetje geluk bij hebben. Ik hoop dat het mij gegund is”, aldus Milan.

Naast het voetbal is de jonge Zuidhorner ook nog druk met zijn studie Sport en Bewegen op het Alfa College in Groningen. “Dat is soms best wel zwaar”, vertelt Milan. “Het is hard werken, maar dat heb ik er voor over. Ik wil alles voor het voetbal doen. Mijn familie en vrienden steunen mij ook heel erg. Mijn ouders staan altijd achter mijn keuzes en dat doet mij ontzettend goed. Ze doen alles voor me. Als ik hulp nodig heb, kan ik altijd bij hen terecht”. Milan heeft een contract bij FC Groningen tot en met het seizoen 2020-2021. In die periode hoopt de jonge Zuidhorner een hoop mooie momenten te mogen meemaken. “Mijn debuut in de Eredivisie maken is momenteel een grote droom”, gaat Milan verder. “Als ik verder vooruit kijk, zou ik natuurlijk ook zo willen worden als bijvoorbeeld Virgil van Dijk. Als ik ’s avonds in bed lig, denk ik er vaak aan om profvoetballer te worden. In mijn dromen scoor ik dan voor FC Groningen en vier ik samen met het publiek een feestje. Dat is een heerlijk gevoel. Maar toch probeer ik in stapjes te denken. Ik richt me eerst op FC Groningen O19 en zodra zich kansen voordoen, grijp ik die met beide handen aan”.