75-jarig Jubileum vv Opende

DE (ON)GENODE GAST

Wat         : 75-jarig Jubileum vv Opende

Wanneer: vrijdag 2 september

Waar       : Barontheater Opende

De voetbalvereniging Opende staat dit jaar op verschillende momenten stil bij het feit, dat de club in 1947 werd opgericht en dus 75 jaar bestaat. Afgelopen vrijdag ging de (on)genode gast op de fiets naar het knusse en sfeervolle Barontheater, waar een receptie werd gehouden. Omdat recepties vaak een wat rustig en steriel verloop kennen, had de jubileumcommissie niemand minder dan oud-FC Groningen-directeur Hans Nijland als gastspreker uitgenodigd. Nijland, geen onbekende in het Westerkwartier, was maar liefst 23 jaar directeur van de Trots van het Noorden. Op de podiumvloer van het goed gevulde Barontheater voelde de vlot van de tongriem gesneden en in Hoogezand wonende Nijland zich als een vis in het water. Uit het blote hoofd schudde hij tot vermaak van de vele toehoorders de ene na de andere waargebeurde anekdote uit zijn mouw. Maar daarover later meer. De nog redelijk verse voorzitter Bas de Bock van vv Opende kende ook geen podiumvrees en opende de avond met een korte terugblik op de geschiedenis van vv Opende. Maar hij keek ook vooruit en legde nogal wat druk neer bij de aanwezige nieuwe trainer Albert Wijbenga en de selectiespelers, door zo rond de Kerst al een kampioensfeestje te verwachten. Aan ambitie geen gebrek dus, al zal de voorzitter zichzelf naar het zich laat aanzien, tevreden moeten stellen met een plaats in het 4e elftal. Ook de nog verse (sport)wethouder Harry Stomphorst had de moeite genomen om naar het Barontheater te komen om de club te feliciteren. Ook aanwezig oud-voorzitter Jan Dikkens en vele prominente (oud)leden en (oud)voetballers van de club. Nijland richtte zich nog even tot de oud-goalgetter Johannes Swieringa (Swier), die in het verleden een werknemer van hem was. Voor de goede orde, dit was niet bij FC Groningen, maar gewoon in het bedrijfsleven. Nijland erkende op het podium geen verstand van voetbal te hebben, maar des te meer van onderhandelen. Samen met voormalig FC Groningen-scout Henk Veldmate reisde hij de hele wereld over om ergens voor een redelijk bedrag een talentrijke voetballer binnen te halen om deze later met veel winst (door) te verkopen. Zo claimde Nijland de ontdekker te zijn van Luis Suarèz, waar op dat moment buiten Uruguay nog nooit iemand van had gehoord. Hij groeide na één seizoen FC Groningen uit tot een absolute wereldster. Datzelfde kan gezegd worden van spelers als Arjen Robben en Virgil van Dijk. Maar ook vele andere spelers vonden via of dankzij het koopmansinstinct van Nijland in FC Groningen een springplank naar de Europese top. Toch had hij zijn mooiste en belangrijkste moment niet aan de onderhandelingstafel. De realisatie en ingebruikneming van de Euroborg in plaats van het Oosterparkstadion noemde Nijland het belangrijkste wat hij mede tot stand heeft gebracht. Zonder dat stadion was FC Groningen volgens hem hooguit een bescheiden 1e divisieclub geworden. Nu behoort de club qua begroting tot de top-tien van Nederland en in het voetbal bepaalt geld veel, zo niet alles, aldus Nijland. Aan het eind van zijn meer dan onderhoudende betoog kwam de koopman in Nijland nog even weer naar boven. Na afloop kon men namelijk voor een gereduceerde prijs het door hem geschreven boek over zijn FC Groningen-periode kopen. Tussen het betoog van Nijland door kreeg KNVB-ambassadeur Hans Hak de gelegenheid om de jarige club namens de KNVB een fraaie vlag met KNVB-logo en de aanduiding 75 jaar aan te bieden. Deze werd door voorzitter Bas de Bock uiteraard in dank aanvaard. Het ontlokte de koopman Nijland de opmerking dat er nu wel weer een extra vlaggenmast gekocht moet worden, want die gaf de KNVB er niet bij. De (on)genode gast biedt ook langs deze weg zijn welgemeende felicitaties aan de gehele club aan, die daags na de receptie met een feestelijke Familiedag het jubileumjaar verdere invulling heeft gegeven. (Foto’s: Florin van der Zee)