Achtste editie Bauke Mollema Tocht groot succes; Mollema ontvangt Abel Tasman Erepenning

ZUIDHORN/STREEK – Afgelopen zaterdag vond de achtste editie van de Bauke Mollema Tocht plaats. Vanaf Sportcentrum Kardinge in Groningen voerden de deelnemers door een groot deel van de gemeente Westerkwartier en provincie Groningen, waaronder uiteraard Zuidhorn, waar Mollema is opgegroeid. Onder aanvoering van Mollema zelf maakten de deelnemers kennis met het prachtige gebied, waar Mollema zelf zijn eerste meters zette op weg naar zijn succesvolle carrière. Mollema wil met deze tocht zijn fans en wielerliefhebbers de gelegenheid geven met hem mee te fietsen. Vanwege de coronamaatregelen waren er dit jaar minder deelnemers welkom dan normaal gesproken, maar ondanks dat was het ook dit jaar weer een groot succes.

De Bauke Mollema Tocht was ook een moment om de wielrenner zelf in het zonnetje te zetten vanwege zijn uitstekende prestaties tijdens de Tour de France en de Olympische Spelen. Zaterdagochtend was Mollema aanwezig bij de verzorgingspost in Zuidhorn, waar de wielrenner uit handen van burgemeester Ard van der Tuuk de Abel Tasman Erepenning mocht ontvangen. Vander Tuuk reikte de erepenning uit als waardering voor zijn sportieve prestaties en zijn inzet voor een sportieve samenleving door het jaarlijks organiseren van de Bauke Mollema Tocht in de provincie Groningen.

Sinds 2007 is Bauke Mollema profwielrenner. Als middelbare scholier fietste hij dagelijks door weer en wind van Zuidhorn naar Groningen. In de afgelopen jaren heeft Bauke Mollema geweldige prestaties neergezet in de internationale wielerwedstrijden waaronder de Giro d’Italia, de Tour de France en de Vuelta in Spanje. Van der Tuuk: “Deze fantastische prestaties zijn niet onopgemerkt gebleven in Zuidhorn en omstreken. Ook is er nationaal en internationale aandacht. Het is en blijft bijzonder dat een oud-dorpsgenoot zo goed presteert op een internationaal podium!”

Naast de persoonlijke prestaties, zorgt hij ook voor sportief wielerplezier in de provincie Groningen. Zo was afgelopen zaterdag alweer de achtste editie van de Bauke Mollema Tocht. Jaarlijks is er van jong tot oud veel interesse voor deelname. De voorbereidingen zijn eind vorig jaar gestart en hebben ertoe geleid dat de tocht een groot gedeelte van het Westerkwartier aandoet. Elly Pastoor, wethouder Sport zegt hierover het volgende: “Tijdens het sportgala 2019 heb ik Bauke Mollema voor het eerst ontmoet. Tijdens dit gala in het Martiniplaza, ontving Bauke Mollema de titel: ‘Sporter van het jaar 2019, provincie Groningen’. Dit was een geweldige bekroning voor het fantastische seizoen 2019 van onze oud-inwoner.  We zien het uitreiken van de erepenning als een manier om  onze waardering uit te spreken voor zijn bijzondere prestaties, zijn inzet voor het promoten van de wielersport en de manier waarop hij Zuidhorn en het Westerkwartier in beeld brengt”.

De Westerkwartierse erepenning wordt vernoemd naar Abel Tasman, geboren in de classis Westerkwartier in 1603. Hij staat als historische Westerkwartierder symbool voor over grenzen heen kijken en nieuwe horizonnen ontdekken. De naam van Abel Tasman is nauw verbonden met voortvarendheid en voor de verbinding tussen verschillende werelden creëren. De Abel Tasman Erepenning laat zien wat je kunt bereiken met de juiste instelling. Daarmee wordt de nieuwe erepenning hét instrument om personen, groepen of organisaties te eren in de gemeente Westerkwartier.