Afscheidsoptreden Gospelkoor Rejoice Zuidhorn

ZUIDHORN – Gospelkoor Rejoice uit Zuidhorn heeft haar laatste optreden gepland. Dit project, Psalmen van Vroeger en Later, wordt op 14 en 15 mei onder leiding van dirigent Willem de Wit gehouden in het BaronTheater in Opende om acht uur ‘s avonds. De Streekkrant mocht in gesprek met gezworen vrienden en al jaren enthousiaste bassen van het koor, Weiko Venema en Jeen Jelsma.

Het duo heeft zich in 2006 bij het koor aangesloten. ‘Wij zaten eerst bij een gemengd koor dat ermee ophield,’ vertelt Jeen Jelsma. ‘Weiko sloot zich als eerste aan bij Rejoice. Weiko Venema vult aan: ‘Ik ben naar een concert van Rejoice gegaan. Dat vond ik hartstikke leuk. Dus ik zei tegen Jeen dat hij er ook prima bij zou passen.’ Zo gezegd zo gedaan. Jeen vertelt: ‘Toen we er net bijzaten, moesten we Johannes De Doper instuderen. Ik weet nog dat ik alle papieren meegenomen had op vakantie naar Kreta. Daar heb ik alles op het balkon nog uit mijn hoofd geleerd voor het eerste concert.’ Daarna kwamen de optredens ‘Torens’ en ‘Jona’. ‘We hebben met Jona nog opgetreden in Roemenië. De kerk in Zuidhorn had contact met een stichting daar. Dat was heel bijzonder. Voor het optreden gingen we eerst met elkaar eten. Die mensen hebben zoveel voor je over om een goede maaltijd voor je neer te zetten. In de avond hebben we gezongen. Veel van onze optredens, waren eigenlijk een soort musicals, ook Jona. In Roemenië was er ook een Roemeense verteller bij,’ aldus Weiko. Het volgende optreden, waarmee de heren hebben rondgetoerd, was ‘Welkom Thuis’, gebaseerd op het verhaal van De Verloren Zoon.

Het koor staat onder leiding van dirigent Willem de Wit. ‘Onze dirigent heeft heel veel kennis van muziek,’ vertelt Jeen. ‘We hebben veel mooie projecten met hem mogen doen en veel van de muziek schrijft hij zelf. Ik herinner mij dat we bezig waren met Jesus Son of God. Tijdens het koffiedrinken zat hij met zijn boek open, nootjes te schrijven. Het is een rustige man, maar alles wat hij zegt komt binnen.’ Weiko vult aan: ‘Als hij je een compliment geeft, dan heb je het ook echt goed gedaan. Nu houden wij nog wel eens van een geintje. Dus als je van hem hoorde dat de Engelse uitspraak in een bepaalde hoek wat beter kon, dan wisten wij wel wie hij bedoelde.’

Grappenmakers zijn de heren zeker. ‘Tijdens het optreden van Johannes de Doper, ging er op een gegeven moment een beker met wijn rond. Ik was toen net op Kreta geweest en het leek mij en Weiko wel grappig om de wijn te vervangen door Raki. Het meisje op de voorste rij nam een slok.. nou je kan wel raden wat er gebeurde’, lacht Jeen. Weiko lacht mee: ‘Er was een zanger die nooit een slok wijn mee mocht drinken, dus nam hij zelf een keer een fles mee naar de repetitie. Dat hadden de dames en wij natuurlijk zien staan. Dus, mooi achteraan in de rij, lurkten wij samen die fles van hem leeg. Nu had hij nog steeds geen wijn.’ Deze grappen heeft het duo dan ook de bijnamen van Statler en Waldorf gegeven, de heren op het balkon bij de Muppets. ‘Gekkigheid hoort er nou eenmaal bij. Maar wanneer we serieus moesten zijn, stonden we ook altijd klaar om kwaliteit te leveren’, aldus Jeen.

‘We gaan het zeker missen, maar het is tijd. Corona heeft wel echt roet in het eten gegooid. We moesten op afstand zingen en dat werd vrij pittig. Daarbij zijn we ook op een leeftijd gekomen, dat het steeds lastiger wordt om alle projecten uit je hoofd te leren en er is niet veel jeugd die het stokje wil overnemen.’ Weiko: Het was ook erg lastig dat er weinig mannen in het koor zaten. Vanwege corona waren er wat leden gestopt, waardoor er maar twee bassen en twee tenors overbleven. Hierdoor waren we eigenlijk verplicht om er altijd te zijn. Nu komt het laatste optreden eraan. We hebben zoveel mooie jaren met Rejoice achter de rug, dat we dit natuurlijk ook wilden meemaken.’ Het laatste optreden vindt plaats in het BaronTheater in Opende, waar Rejoice ook Jesus Son of God heeft mogen opvoeren.  Jeen: ‘Het BaronTheater is een prachtige locatie, waar we fijn kunnen zingen op een mooi podium. Het mooie aan het koor vind ik dat je samen dingen met elkaar aan het doen bent. En we zingen natuurlijk gospelnummers, hierdoor ben je ook bezig met je geloof.’ Weiko: ‘We hebben heel veel moois om op terug te kijken. Zingen blijft mooi en leuk, dat zullen we dan ook zeker blijven doen. Jeen vult aan: ‘We zullen ons niet vervelen. Mensen die genieten van psalmen en Rejoice nog een keer willen zien hebben nu nog de kans.’