Alzheimercafé Westerkwartier weer van start op 20 oktober

0
50

“Het is belangrijk om te weten hoe je met dementie om kan gaan”

STREEK – Na een noodgedwongen pauze van zo’n zeven maanden, gaat het Alzheimercafé Westerkwartier op 20 oktober weer van start. Tijdens deze eerste bijeenkomst, die plaatsvindt in de Schutse in Leek, krijgen de aanwezigen informatie over het ontstaan en herkennen van dementie. Annebaukje Kerkhof (specialist ouderengeneeskunde) en Bram van der Lem (gespreksleider) zijn op deze avond te gast. In de elf volgende bijeenkomsten, die één of twee keer per maand plaatsvinden, komen verschillende onderwerpen van dementie aan bod. Op deze manier streeft het Alzheimercafé Westerkwartier ernaar om een dementievriendelijke gemeente te zijn.

Voor de gemeentelijke herindeling waren er twee Alzheimercafés in de regio. Sinds 1 januari 2019 is er in het Westerkwartier echter nog maar één. Het Alzheimercafé Westerkwartier valt onder de Stichting Dementievriendelijk Westerkwartier en wil, naast het organiseren van de Alzheimercafés, nog meer doen om de gemeente dementievriendelijk te maken. “In de toekomst willen we bijvoorbeeld een memo uitbrengen en personeel van bedrijven opleiden om dementie sneller te signaleren”, vertelt voorzitter Gerard Kosse. “In het Westerkwartier en de rest van Nederland zijn er vele organisaties en stichtingen die van alles doen op het gebied van dementie. Wij willen bepaalde activiteiten niet van hen overnemen, maar we willen samenwerken om de leegtes te vullen. Het Alzheimercafé dient daarbij als ontmoetingsplek, waar mensen informatie over dementie kunnen vergaren en hun kennis kunnen delen”.

Door het jaar heen vinden de Alzheimercafés op verschillende locaties in het Westerkwartier plaats. Dit seizoen zijn het Cultureel Centrum in Zuidhorn, de Schutse in Leek, ’t Marheem in Marum en Het Hooge Heem in Grootegast de locaties. “In totaal organiseren we dit seizoen twaalf bijeenkomsten”, vertelt gespreksleider Ciska Smits. “We zouden eerst veertien avonden organiseren, maar in verband met het coronavirus zijn de eerste twee avonden geannuleerd. We zijn blij dat het nu weer door kan gaan”. Het Alzheimercafé Westerkwartier is nu dan wel weer terug, toch hebben de vrijwilligers met vele maatregelen te maken. Zo moeten belangstellenden zich opgeven en verschilt het maximaal aantal personen per locatie. “In de Schutse zitten normaal zo’n zeventig personen, maar in verband met het coronavirus mogen er nu maar dertig man in. Aanmelden is daarom ook verplicht”, aldus Smits.
 
Het programma van het Alzheimercafé Westerkwartier wordt altijd op dezelfde manier ingedeeld. Om 19:30 uur neemt allereerst een gastspreker het woord over een bepaald onderwerp. Hierna volgt er een pauze, waarbij de aanwezigen met elkaar in gesprek kunnen. Na de pauze is het voor de aanwezigen mogelijk om vragen te stellen. “De bijeenkomsten zijn heel laagdrempelig”, legt Smits uit. “Dat komt ook, omdat dementie een heel moeilijk onderwerp is. Op het moment dat je in aanraking komt met vergeetachtigheid, zit men vaak helemaal in een andere wereld. De omgeving van de desbetreffende persoon heeft veel vragen en heeft behoefte aan informatie. Hoe ga je om met iemand die dementie heeft? Tijdens het Alzheimercafé praten we daar met elkaar over”.

Doordat bij het Alzheimercafé telkens een nieuw onderwerp op de agenda staat, is geen bijeenkomst hetzelfde. De ene keer is een arts te gast die wat vertelt over de verschillende vormen van dementie en de andere keer gaat het over het rijgedrag van mensen met dementie. “Alle invalshoeken worden tijdens Alzheimercafés belicht”, vertelt Kosse. “Elke bijeenkomst is anders, waardoor ook de gesprekken verschillend van aard zijn. De aanwezigen komen op een laagdrempelige manier aan informatie. Het is vooral geschikt voor mensen die in hun omgeving net te maken krijgen met iemand met dementie en niet precies weet hoe hij/zij hiermee om kan gaan”. Volgens Smits is dementie een heel belangrijk onderwerp. Dementie is namelijk ontzettend ingewikkeld, maar het brengt ook mooie dingen met zich mee. Het Alzheimercafé Westerkwartier speelt daar een belangrijke rol in. “Dementie verandert voor zowel de persoon zelf als de omgeving heel veel. Het verandert ook relaties, maar dat hoeft niet persé negatief te zijn. Als je weet hoe je ermee om kan gaan, kunnen er ook prachtige dingen ontstaan”, aldus Smits.

De afgelopen maanden is er dus geen Alzheimercafé Westerkwartier geweest, maar op 20 oktober gaan de vrijwilligers weer van start. De deur van de Schutse in Leek opent om 19:00 uur en de bijeenkomst begint om 19:30 uur. Opgave is, in verband met corona verplicht, en mogelijk via 0594-512334 of g.kosse@alzheimervrijwilligers.nl. “We zijn blij dat het nu weer begint. Vooral in de afgelopen maanden hebben mensen juist behoefte aan contact. Mensen hebben het gemist, maar kunnen nu weer met elkaar in gesprek”, aldus de voorzitter en gespreksleider”