Analist Walter Waalderbos kijkt terug op prima EK voetbal

“Italië is de terechte kampioen”

LEEK/WESTERKWARTIER – Afgelopen week werden de halve finales en de finale van het EK voetbal gespeeld. Op dinsdagavond was Italië na strafschoppen te sterk voor Spanje en een dag later won Engeland na verlenging van Denemarken. Het leidde tot een fraai affiche voor de finale tussen de Italianen en de Engelsen. Dat vond ook analist Walter Waalderbos, die zich behoorlijk verheugde op de finale van afgelopen zondag. Net als de voorgaande weken laat hij ook ditmaal, voor de laatste keer, zijn licht schijnen op het voetbal van afgelopen week en blikt hij nog een keer terug op het Europees Kampioenschap. Tevens komt ook het Nederlands Elftal toch nog aan bod.

Terug naar vorige week dinsdag, toen Italië het in de halve finale opnam tegen Spanje. Een taaie wedstrijd, waar penalty’s uiteindelijk de beslissing moesten brengen. “Italië heeft in die wedstrijd laten zien een hele stugge ploeg te zijn”, vertelt Waalderbos. “De Spanjaarden hadden veel meer balbezit, maar kwamen er niet doorheen. Italië heeft in de afgelopen jaren wel vaker laten zien moeilijk te verslaan te zijn, maar dat is tijdens dit EK ook maar weer gebleken”. Een dag later stond de halve finale van Engeland op het programma, dat het opnam tegen Denemarken. Een wedstrijd die in de verlenging werd beslist, na een dubieuze penalty. “Dat had een behoorlijke smet op het EK van scheidsrechter Makkelie”, zegt de analist. “De strafschop die werd gegeven, was er natuurlijk nooit één. Daar kwam Engeland heel goed weg”.

Door de resultaten in de halve finale konden we ons in ieder geval wel opmaken voor een prachtig duel in de finale tussen Engeland en Italië. Een wedstrijd met uiteindelijk meerdere gezichten. “De eerste helft was zeker voor de Engelsen”, vertelt Waalderbos. “Ze maakten al snel 1-0, maar daarna trok Engeland zich wel terug. Ze dachten waarschijnlijk dat ze die 1-0 wel even over de streep zouden trekken door, net als in voorgaande duels, met z’n allen voor de goal te gaan hangen”. Italië kon zich in de eerste helft niet door de ‘Engelse muur’ heen voetballen. Dat viel onze analist behoorlijk tegen. “Ik had verwacht dat Italië wel eerder anders zou gaan spelen, maar dat gebeurde niet. Pas in de tweede helft werden andere spelers ingebracht en wijzigde de bondscoach de tactiek. Hierdoor kwam Engeland er in de tweede helft niet meer uit”. Leonardo Bonucci maakte namens de Italianen de gelijkmaker in de tweede helft. Hierna werden de Engelsen steeds verder teruggedrongen. “Engeland was in die fase heel slordig. De spelers gaven alles, maar voetballend was het niet geweldig”.

Daar waar de Engelsen slordig waren, ging Italië op zoek naar de 2-1, maar die kwam er niet. Zelfs niet in de verlenging. “Nadat Engeland al snel op 1-0 was gekomen, had ik wel voorspeld dat Italië de 1-1 zou maken en dan in de verlening de 2-1. Dat gebeurde echter niet. In de penaltyserie waren ze de Engelsen uiteindelijk wel de baas en dat is behoorlijk knap. Je moet je maar kunnen beheersen op zo’n belangrijk moment. Engeland bracht twee minuten voor tijd nog twee ‘strafschopspecialisten in’, maar die misten allebei. Ik snap ook niet dat bijvoorbeeld een Harry Kane niet gewoon die laatste penalty neemt. In plaats daarvan moeten de ‘jonkies’ het doen”.

Al met al vind Waalderbos de overwinning van Italië terecht. Het land speelde het hele toernooi uitstekend voetbal en dat kon hem meer overtuigen dan het spel van de Engelsen. “Engeland ging het hele toernooi uit van de verdediging. Dat is niet per definitie slecht, maar voor de fans en neutrale toeschouwer is het wat minder leuk om naar te kijken. Echter win je daar ook wedstrijden mee, en daar gaat het natuurlijk om. Van Italië was ik vanaf de eerste wedstrijd dit toernooi onder de indruk. Zij zijn wat mij betreft dan ook de terechte kampioen”.

De analist kijkt terug op een prima EK. Een toernooi waar Waalderbos zeker van genoten heeft. “Het was over het algemeen zeker geen slecht EK. Alle landen hebben naar hun mogelijkheden gespeeld. In de groepsfase waren er eigenlijk geen verrassingen. Er was niet één ploeg die is afgevallen, maar de favorieten kwamen allemaal een ronde verder. Genoten heb ik vooral van de wedstrijden Zwitserland-Spanje en België-Portugal, die van een hoog niveau waren. De grootste verrassing van dit toernooi is voor mij Zwitserland. De ploeg voetbalde open, heeft creatieve spelers en de wil om te winnen was ontzettend groot. Daar heb ik echt van genoten”.

De prestaties van het Nederlands Elftal wisten Waalderbos niet te imponeren, maar teleurstellen deed het hem ook niet. “Ik had in het begin al gezegd dat Nederland de poulefase wel zou doorkomen, maar dat het daarna lastig zou worden. Dat dat gebeurt in de achtste finales tegen de Tsjechen die juist op dat moment een topprestatie leverden, is wel zuur. Oranje heeft toen een verkeerde keuze gemaakt om zo kort voor het duel af te reizen naar Boedapest, terwijl de weersomstandigheden daar zo anders waren. Dat heeft Nederland de das om gedaan”. De kans is nu groot dat Louis van Gaal de nieuwe bondscoach van het Nederlands Elftal wordt. Of dat succesvol gaat zijn in de kwalificaties voor het WK? “Nederland gaat het zeker lastig krijgen. Met Van Gaal heb je echter wel een bondscoach die let op de details en die van iedere speler discipline eist. Daarnaast verwacht ik wel dat hij een aantal maatregelen gaat treffen wat betreft het oproepen van spelers. We gaan zien hoe het gaat uitpakken’, besluit Waalderbos.