Analist Walter Waalderbos ziet progressie bij Oranje

“We groeien echt als groep en hebben ook tegen Duitsland of Portugal zeker kans” 

LEEK/REGIO – Het EK is inmiddels anderhalve week aan de gang en daarin is een groot deel van de poulewedstrijden gespeeld. Nederland plaatste zich afgelopen donderdag al voor de achtste finales, nadat na Oekraïne ook Oostenrijk werd verslagen. Verrassingen waren er afgelopen week ook. Zo kwamen Frankrijk en Engeland niet verder dan een gelijkspel tegen respectievelijk Hongarije en Schotland en was het Duitsland dat met sprankelend spel wist te imponeren tegen Portugal. Analist Walter Waalderbos blikt ook deze week terug op de afgelopen EK-dagen, waarin hij zijn licht laat schijnen op het spel van Oranje en een aantal andere zaken die hem zijn opgevallen. Daarnaast kijkt hij ook alvast uit naar de achtste finales, welke komend weekend beginnen.

Net als aan het begin van het EK heeft Waalderbos ook afgelopen week veel voor de buis gezeten om de wedstrijden te volgen. Het hoogtepunt was toch de donderdagavond, toen het Nederlands Elftal het opnam tegen Oostenrijk. Het elftal van bondscoach Frank de Boer won met 2-0 en daarover is Waalderbos zeer te spreken. “Ik zie wel duidelijk dat er progressie in zit”, vertelt de analist. “Het spel van Oranje was niet uitblinkend, maar wel zakelijk. Nederland had een groot deel van de wedstrijd de overhand, mede dankzij een ijzersterke verdediging. Vooral de rechterkant van het Nederlands Elftal vind ik sterk, waar Denzel Dumfries erg aanvallend speelt. De linkerkant vind ik wat zwakjes en in de omschakeling moet het naar mijn idee wat beter. Soms ontstaat er een gapend gat, waardoor de tegenpartij er gemakkelijk doorheen kan voetballen. In de volgende ronde kan je dat opbreken”.

Over het algemeen is het elftal van De Boer in evenwicht, vindt Waalderbos. Toch zijn er een aantal spelers die er volgens de analist wat uitspringen. “Stefan de Vrij heeft de afgelopen duels echt werelds verdedigd. Hij is verdedigend zo sterk en geeft echt niets weg. Ook Dumfries vind ik naar behoren spelen en dat komt mede door de 5-3-2-formatie. Je moet dan vooruit kijken en die rol vervult de vleugelverdediger van PSV prima”. In de voorhoede heeft Waalderbos wat kritiek op Memphis Depay. Zo heeft hij, volgens de analist, zijn niveau nog niet gehaald. “Depay heeft echt uitzonderlijke kwaliteiten, maar hij benut ze op dit moment nog verkeerd. Hij lijdt veel balverlies en hij verdedigt ook niet mee. Daardoor speel je op den duur eigenlijk met tien man. Zijn individuele kwaliteiten kan hij benutten tegen de grotere landen, maar tegen de kleinere landen, waar Nederland nu tegen heeft gespeeld, moet je meer de combinatie zoeken met je medespelers en je taken uitvoeren. Dat heeft de aanvaller nu te weinig gedaan”.

Met Oekraïne, Oostenrijk en Noord-Macedonië heeft Nederland nog niet de sterkste landen getroffen. Toch vindt Waalderbos dat deze landen niet onderschat moeten worden. “Oekraïne en Oostenrijk hebben absoluut geen slechte ploeg”, zegt hij. “Oostenrijk viel me afgelopen donderdag zeker niet tegen. In grote lijnen had het elftal het prima voor elkaar”. Bij ESPN zei Jan Joost van Gangelen afgelopen zondag dat Noord-Macedonië niet thuishoort op het EK. Dat schoot Waalderbos in het verkeerde keelgat. “Daar kan ik echt boos om worden. Ten eerste is Noord-Macedonië zeker geen slechte ploeg en ten tweede hebben alle landen die nu op het EK actief zijn, dat in de kwalificatie zelf afgedwongen. Ook Noord-Macedonië heeft deelname dan zeker verdiend. Daarnaast vind ik het mooi om ook de ontwikkeling van zulke landen te zien. Je moet een ieder toch een eerlijke kans geven”.

Duitsland excelleert, Portugal valt tegen
Naast de pot van Nederland heeft Waalderbos afgelopen weekend vol bewondering gekeken naar een aantal andere wedstrijden, waaronder Portugal-Duitsland. Een duel dat voor de neutrale toeschouwer erg vermakelijk was. “Duitsland speelde in een fantastische opstelling, met uitblinker Robin Gosens als wingback. Ze speelden zeer aanvallend en daar kon ik wel van genieten. Wel vond ik Portugal tactisch behoorlijk slecht, waardoor de Duitsers zich er gemakkelijk doorheen voetbalden”, aldus de analist. Bij Engeland-Schotland genoot Waalderbos van de passie van de Schotten, terwijl hem dat bij Turkije juist tegenviel. “Turkije is roemloos onderaan de poule geëindigd, met nul punten. Ze straalden helemaal niets uit en met hun verdedigende houding hebben ze vrijwel niemand kunnen imponeren. Ik denk dat als ze meer vanuit hun eigen kracht hadden gevoetbald, ze meer kans hadden gehad”. Een land waar Waalderbos nog altijd veel bewondering voor heeft, is Frankrijk. Het land wist dan wel niet te winnen van Hongarije, toch is de ploeg een van de beste landen tijdens dit EK. “Frankrijk heeft zoveel kwaliteit in het elftal, waarmee ze iedereen kunnen verslaan. Tegen Hongarije wisten ze niet te winnen, maar kansen hadden ze genoeg. Als een aantal van die mogelijkheden er wel in gaan, dan win je zo’n pot gewoon met drie doelpunten verschil”, aldus Waalderbos.

Een kraker in de achtste finale?
Omdat het Nederlands Elftal als eerste in de poule is geëindigd, treft het aanstaande zondag een van de beste nummers drie uit de poules D, E of F in de achtste finale. Dat zou zomaar eens een kraker kunnen opleveren tegen Portugal of Duitsland. “Dat wordt dan een lastige opgave”, zegt Waalderbos. “Maar ook tegen deze landen heeft Oranje zeker een kans. ‘We’ groeien echt als groep en ik vind dat Oranje zowel tactisch als technisch goed is. Echter komen we wel wat hardheid tekort, vooral aan de linkerkant”. Mocht het Nederlands Elftal wel Duitsland treffen, verwacht de inwoner van Leek dat Oranje wel minder aanvallend gaat spelen. “Het elftal van Joachim Löw gaat ons hoe dan ook terugdringen. Dat betekent wel dat Depay vanuit een wat andere rol kan voetballen en zijn individuele kwaliteiten kan benutten. Die hebben we dan ook zeker nodig”. Of Nederland de kwartfinale gaat halen, durft Waalderbos nog niet te zeggen. “Het hangt echt af van de tegenstander die we treffen. Het gaat hoe dan ook spannend worden. Als ik mag kiezen, hoop ik alleen niet dat we een ploeg uit groep F treffen”.

De achtste finale van het Nederlands Elftal wordt aanstaande zondag om 18:00 uur gespeeld in Boedapest. De tegenstander van Oranje zal later deze week bekend worden. De eventuele kwartfinale van het Nederlands Elftal vindt plaats op zaterdag 3 juli in Bakoe.