Arjen Meinders zet zich voor VZ in voor veilig fietsverkeer

“Als je de wegen opnieuw zou inrichten, zou het niet zo zijn”

ZUIDHORN/WESTERKWARTIER – Het fietsverkeer in het Westerkwartier moet veiliger. Daar wil Arjen Meinders zich de komende tijd voor inzetten. Namens VZ Westerkwartier wil hij het onderwerp op de (raads)agenda krijgen en hoopt hij uiteindelijk te bereiken dat meer mensen met plezier de fiets gaan pakken. Of het nou gaat om jonge kinderen, scholieren, forenzen of ouderen; volgens Arjen is qua fietsverkeer nog genoeg winst te behalen in het Westerkwartier. “Dit is een onderwerp waar ik met hart en ziel achter sta. We moeten veilig kunnen fietsen in het Westerkwartier.”

Meinders is een gepassioneerd persoon. Eentje met het hart op de juiste plek. Middenin de maatschappij staan vindt hij belangrijk. Een helpende hand bieden waar nodig zeker ook. “Ik zit als mens dusdanig in elkaar dat ik een bijdrage wil leveren aan een veilige maatschappij. Dat is ook één van de skills waar je als politieman niet zonder kan, dat je anderen wilt helpen”, verduidelijkt hij. Meinders is al jaren werkzaam bij de politie. Ook steekt hij momenteel zijn handen uit de mouwen op een priklocatie van de GGD. Daarnaast heeft hij zich onlangs aangesloten bij VZ Westerkwartier. Met een specifiek doel: veilig fietsverkeer op de agenda krijgen.

Het is een onderwerp wat hij zelf aandroeg bij de partij. “Zelf ben ik nogal sportief en ik fiets veel. Ik heb een aantal routes die ik wel als ‘veilig’ ervaar, maar verder ervaar ik ook veel subjectieve onveiligheid. Dit is een onderwerp waar ik met hart en ziel achter sta. Als politieman, maar ook als inwoner.” Hij woont al jaren in Zuidhorn. “Toen mijn kinderen vroeger bij Eekeburen zwemles hadden, reden we in een poule ze met de auto daarheen. We vonden het té gevaarlijk om ze daarheen te laten fietsen. Ik vind het te zot voor woorden dat je bij AOC Terra dagelijks busjes ziet rijden. Kinderen moeten gewoon kunnen fietsen. Hier is dat geen keuze; je wordt gewoon gebracht. Het is de weg van de minste weerstand: we brengen ze wel even. Maar om kinderen weerbaarder te maken, moeten ze ook soms risico’s ervaren.”

Mensumaweg en Fanerweg

Het mag duidelijk zijn dat de fietsende scholieren een belangrijk onderdeel van het pleidooi van Meinders uitmaken. Schooljeugd over de Mensumaweg is ronduit kwetsbaar op deze smalle weg waar hard gereden wordt. Ook de situatie op de Fanerweg baart Meinders zorgen. “Deze wegen waren vroeger karrensporen. Daarna kwamen er klinkers en toen asfalt. Zou je ze nu opnieuw aanleggen, dan zouden ze er niet zo uitzien.” Op een kaartje van het noordelijke deel van het Westerkwartier heeft Meinders het grootste deel van de wegen geel gearceerd. Allemaal wegen waarop de fietser onderdeel uit moet maken van het gemotoriseerde verkeer. Het probleem is groter dan alleen schooljeugd. “We willen ouderen zo lang mogelijk in beweging houden in hun eigen leefomgeving. Fietsen kan daaraan een belangrijke bijdrage leveren. Ze willen wel fietsen, maar de mogelijkheden zijn hier beperkt. Ik hoor het ook veel van collega’s”, vervolgt Meinders, “die wonen in Leek en werken in Zuidhorn. Ook die pakken liever niet de fiets. ‘Dan moet ik over die gevaarlijke weg om hier te komen’, hoor ik letterlijk. Veilig fietsverkeer raakt dus ook forenzen.” Het milieuaspect is naast veiligheid een belangrijke drijfveer. “Er is veel te doen om CO2-uitstoot. Een goed alternatief is mensen meer op de fiets te krijgen.”

Meinders komt goed beslagen ten ijs om dit onderwerp op de agenda te krijgen. Zo somt hij cijfers op die het CBS publiceerde: “38% van de dodelijke verkeersslachtoffers zijn fietsers. De maatschappelijke kosten hiervan zijn 16 miljoen euro. De kosten van één verkeersdode is 2,9 miljoen euro. Eén ernstig verkeersgewonde: 310.000 euro. De meeste dodelijke verkeersongevallen vinden plaats op 50 en 80 kilometer/per uur wegen. En hier hebben we het alleen maar over dit soort wegen.”

Samen naar een oplossing

De oplossing heeft Meinders ook niet direct voorhanden. “Ik ben niet iemand die met gestrekt been actievoert. Ik ben iemand van de verbinding en wil dit onderwerp bespreekbaar maken. Het mooiste is als er samengewerkt kan worden om de situatie buiten de bebouwde kom veiliger te maken voor fietsers. Politie, wegbeheerder en gemeente. Je hoort vaak dat de politie met controles kan zorgen dat er een gedragsverandering kan ontstaan. Maar ik heb geleerd: politie interventie zorgt nooit voor een duurzame oplossing. Ik wil niet wijzen dat een wegbeheerder zijn verantwoordelijkheid moet pakken. Ik snap ook als je kijkt naar een Fanerweg bijvoorbeeld, dat er aan weerszijden een sloot zit en er geen ruimte is voor een fietspad. Maar kijk eens”, toont hij een filmpje gemaakt al rijdend met de auto over deze weg, “het is al lastig om elkaars spiegels niet te raken. Moet je nagaan dat hier een fietser bij komt.” Een goede oplossing om Leek en Zuidhorn te verbinden, is in elk geval één van zijn speerpunten.

Bij VZ Westerkwartier vond Meinders gehoor en voelt hij zich op zijn plek. “Veiligheid en Zorg; ik werk in de Veiligheid, mijn vrouw in de Zorg. Bovendien heb ik meer gevoel bij een lokale partij, die staan voor mijn gevoel dichterbij. Als je hebt over Veiligheid en Zorg, dan heb je dat niet voor niets in je naam. Dan moet je ook uitstralen dat je daar voor gaat.” Meinders zou een plek in de gemeenteraad wel ambiëren. “Dan heb je zelf het stuur in handen en kun je echt een verschil maken. Mijn rol in dit onderwerp zal hoe dan ook niet afnemen. Het is een maatschappelijk probleem; ik doe nu een stap naar voren. Het zou mooi zijn als we dit tot een succes kunnen maken.”