Bauke Mollema kent flitsende start van seizoen maar hoopt op meer publiek

“Buiten zijn is goed voor immuunsysteem en kans op besmettingen vrijwel nihil”

ZUIDHORN – Het wielerseizoen is inmiddels al een tijdje op gang. Bauke Mollema maakte na een polsblessure eind vorig jaar een flitsende start door ruim een maand geleden de Trofeo Laigueglia, een eendagswedstrijd aan de Ligurische kust en de openingswedstrijd van het Italiaanse wielerseizoen, te winnen. Tevens werd hij tweede in de Grand Prix van Larciano. Hij won dan wel niet de Tour des Alpes-Maritimes et du Var, maar legde wel beslag op de eerste etappe en zag zijn ploeggenoot Gianluca Brambilla de koers op zijn naam schrijven, terwijl de renner zelf toen derde werd. Een zeer succesvolle dag dus voor Trek-Segafredo.

In Spanje tijdens de Ronde van Baskenland probeerde hij nog een aantal keren mee te zitten in de kopgroep, maar was niet van plan zich helemaal leeg te rijden. De meerdaagse geldt immers als voorbereiding op de Waalse klassiekers en de Giro. Mollema is tevreden over het seizoen toch nog toe en kijkt uit naar wat er nog gaat komen. Daarnaast hoopt hij vooral ook op meer publiek langs de kant. Last van zijn blessure heeft hij niet meer: “Het gaat prima, alleen met bepaalde bewegingen voel ik soms nog wat maar het hindert me niet”, zegt hij. En ook angst om met hoge snelheid de bocht in te gaan is er niet, al was het eerst even wennen: “Tijdens de eerste wedstrijd dit jaar, de Ster van Besseges, moest ik er wel even in komen. Misschien ook omdat die koers qua parcours niet op mijn lijf was geschreven en ik niet teveel risico wilde nemen. Maar daarna voelde ik met in het peloton al snel weer als vanouds”.

Dat was ook terug te zien in de wedstrijden. Een wel erg vroege vorm! “Ja, het gaat inderdaad erg goed! Natuurlijk zijn er mijn twee overwinningen in de Tour des Alpes-Maritimes en de Trofeo Laigueglia, maar ik ben ook tevreden over het niveau in andere wedstrijden en pakte nog een paar podiumplaatsen. Ik kon me geen betere start van het seizoen wensen”. Mollema, die vanaf eind oktober vanwege de polsblessure een aantal weken eerder dan normaal weer vol in training is, maakte vooral veel trainingsuren in november en december. “In Januari zijn we met de ploeg op trainingskamp in Spanje geweest en daar is ook de intensiteit verhoogt. Vlak voor Baskenland ben ik nog op hoogtestage in Sierra Nevade in Spanje geweest op 2300 meter hoogte. Geweldig om in de bergen te trainen en het weer was ook nog eens fantastisch”.

Daar waar veel sporten veel last hebben van de coronamaatregelen lijkt de wielerwereld er grotendeels aan te ontsnappen. Mollema is er blij om: “We zijn het afgelopen jaar redelijk goed doorgekomen. Helemaal als je het vergelijkt met sommige andere sporten. Wij hadden het geluk dat we niet afhankelijk zijn van betalende supporters. Sommige sponsoren hebben natuurlijk wel een moeilijk jaar gehad, maar uiteindelijk zijn in 2020 bijna alle grote wedstrijden nog verreden en kregen de sponsoren hun publiciteit. De fietsenmerken hebben zelfs hele goede zaken gedaan. De coronamaatregelen zorgen natuurlijk wel voor meer rompslomp. Vooral met betrekking tot reizen, zoals het invullen van formulieren en verplichte PCR tests. Rond de wedstrijden zijn er ook de nodige maatregelen, zoals afstand houden en minder publiek. Maar los daarvan is er tijdens de wedstrijden eigenlijk weinig veranderd. Ik heb er nog steeds veel plezier in en je zou kunnen zeggen dat mijn leven door corona nauwelijks is veranderd”.

Daar waar de maatregelen in Monaco, de thuishaven van de kopman van Trek-Segafredo, een jaar geleden erg streng waren, zijn de rollen nu omgedraaid: “Bij ons in Monaco zijn de maatregelen de afgelopen tijd losser geworden, helemaal ten opzichte van Nederland. Zo zijn de scholen, winkels en zelfs restaurants de hele winter gewoon open gebleven. De restaurants zaten afgelopen winter ook nog eens bomvol en omdat de besmettingscijfers daar geen aanleiding toe gaven, mochten die ook gewoon open blijven. Ook op de terrassen kon je gewoon eten. Een jaar geleden was het natuurlijk omgekeerd. Toen was er een hele strenge lockdown in Frankrijk en Monaco en zijn we ergens in april naar Nederland gegaan. Met alle vrijheid toen in Nederland gaf dat het gevoel alsof we uit de gevangenis ontsnapten. Maar kennelijk is de houding in Nederland in het najaar volledig omgeslagen”.

Het wordt een drukke tijd voor Mollema die zojuist Baskenland heeft afgesloten veel zin heeft in het komende seizoen: “Eerst komen nu de Waalse Klassiekers (Amstel Gold Race, Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik), gevolgd door de Giro waar ik heel graag een etappe zou winnen. Daarna nog de Tour, Olympische Spelen en dan de Italiaanse klassiekers in het najaar. Hopelijk rijd ik nog een paar criteriums in Nederland. Tijdens de koersen die ik dit jaar gereden heb stond vaak wel wat publiek, maar natuurlijk minder dan andere jaren. Hopelijk gaat dat snel weer veranderen. Ik snap sowieso niet waarom er geen publiek bij wedstrijden zou mogen zijn. De kans op besmetting in de buitenlucht lijkt nihil, wat blijkt uit allerlei goed onderbouwde onderzoeken. En een beetje beweging, frisse lucht en zonlicht (vitamine D) is juist goed voor je immuunsysteem”.